La Turquie s’en prend de nouveau aux Kurdes du Rojava

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SYRIE / ROJAVA – Les récentes attaques et renforcements militaires turcs visant le nord du Rojava font craindre une nouvelle invasion turque dans le nord de la Syrie. Toutefois, selon le journaliste Fehim Taştekin, l’objectif des renforts de la Turquie pourrait rester limité à accroître son contrôle sur l’autoroute M4 en tant que route d’approvisionnement en pétrole des zones contrôlées par les Kurdes vers les territoires contrôlés par Damas.
 
« (…)Un nouveau renforcement militaire turc est en cours dans la région du nord de la Syrie d’Ain Issa, au nord de Raqqa, autour de la principale autoroute M-4, soulevant le spectre d’une autre poussée turque pour freiner les Kurdes syriens.
 
Des véhicules militaires, des armes lourdes, des radars et du matériel de télésurveillance ont été stationnés dans des zones qui forment la ligne de contact avec les Forces démocratiques syriennes (FDS) dirigées par les Kurdes. Selon des sources kurdes, l’armée turque et les groupes rebelles alliés ont installé des postes militaires dans le village de Saida, au nord d’Ain Issa, ainsi qu’autour de Tell Tamer et Zirkan. Début novembre, l’Observatoire syrien des droits de l’homme a signalé que les forces turques avaient également été stationnées à Kaffifa, Ain Rummana, Tina et Al-Rabea, toutes à proximité de l’autoroute M-4.
 
Mervan Rojava, le chef du bureau des médias des Unités de protection du peuple kurde (YPG), l’épine dorsale des FDS, a déclaré à Al-Monitor que les forces turques avaient installé une tour de guet avec des caméras de surveillance et des tireurs d’élite à Saida, un village désert juste au nord. de M4. Rojava a rappelé que le M4 était effectivement devenu une ligne de séparation entre les forces turques et les FDS après que la Turquie a pris le contrôle du tronçon frontalier de Tell Abyad à Ras al-Ain dans le cadre de l’opération « Source de paix » en octobre 2019. «L’armée turque a mis en place des forces armées. et creuser des tranchées le long de la bande de séparation sur des sites à quelques centaines de mètres de l’autoroute », a-t-il déclaré.
 
Après l’opération « Source de paix », les silos à grains du village de Shergirak près d’Ain Issa sont devenus la plus grande base turque à proximité de M4. Une autre zone de camp est située près du village de Misherfa, non loin de Tell Tamer. La Turquie a renforcé les deux bases ainsi que de nouveaux sites, selon le journaliste kurde basé en Syrie Nazim Dastan. Des tranchées, des canaux et des tunnels seraient creusés près de Medrut, non loin de Tell Abyad, Zirkan et des villages de Hoshan et Khalidiya le long de la M4.
 
Faisant référence à Saida, qui a été une sorte de zone tampon entre les deux parties, Dastan a déclaré: «Les responsables turcs ont rencontré les Russes il y a quelque temps, demandant la création d’une base militaire à Saida. La réponse des Russes a été négative. Cela a été suivi d’un assaut intensif, que les FDS ont repoussé. Puis ils ont commencé à creuser des tranchées et des tunnels et à ériger une tour de guet. Ils utilisent maintenant le site pour surveiller le M4 et l’Ain Issa. »
 
Mervan Rojava ajoute que simultanément, les attaques se sont intensifiées. Dans la région d’Aïn Issa, Khalidiye, Hoshan et Sayda, d’un côté, dans celle de Tell Abyad, Arida, Kur Hasan et Kazali, de l’autre, sont en permanence visés par des armes lourdes. « La vie des civils qui habitent dans les environs des silos de Shergirak, où se trouve la plus grande base militaire turque de la région, est devenue un véritable enfer. Même si, d’après les accords russo-turcs, les convois civils sont censés être sous protection russe, l’autoroute M4 n’a pas cessé d’être une route de la mort. Il n’est pas rare que les convois soient visés par des armes automatiques et il y a déjà eu des blessés. Cette autoroute est le terrain de jeu de l’armée nationale syrien qui rançonne, enlève, menace et lève des droits de passage sur les usagers », commente-t-il.
 
L’activité militaire turque dans la région est-elle le prélude à une nouvelle phase de l’opération « Source de paix » ?
 
Le président Recep Tayyip Erdogan a évoqué la perspective d’une nouvelle opération à plusieurs reprises en octobre alors que les États-Unis étaient occupés par les élections présidentielles. Pour Ankara, le partenariat américain avec les YPG revient à soutenir le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), le groupe armé qui combat Ankara depuis près de quatre décennies. La Turquie considère les YPG comme une extension du PKK et considère les deux groupes terroristes. «Il existe encore des zones terroristes en Syrie . Soit ils sont nettoyés comme nous l’avons promis, soit nous irons le faire nous-mêmes », a averti Erdogan le 3 octobre. Dans un autre avertissement le 24 octobre, il a déclaré:« Des efforts sont en cours pour établir un État terroriste. La Turquie ne permettra jamais la création d’un tel État le long de ses frontières. Nous ferons ce qu’il faut pour drainer le marais terroriste. Quatre jours plus tard, il a affirmé que la Turquie avait «une raison légitime d’intervenir à tout moment» si «tous les terroristes ne sont pas expulsés… comme on nous l’a promis».
 
La Turquie a semblé réfléchir à une tentative de faire de nouveaux gains sur le terrain tandis que le président Donald Trump, dont les décisions brusques ont souvent donné à Erdogan des opportunités d’agir, était préoccupé par les élections. La défaite de Trump semble avoir quelque peu modifié le calcul d’Ankara. Les avertissements d’Erdogan ont cessé depuis que la victoire de Joe Biden a été assurée, mais l’activité militaire de la Turquie sur le terrain s’est accélérée.
 
La perspective que la Turquie profite du brouhaha de la transition à Washington pour étendre l’opération « Source de paix » ne peut pas encore être exclue, malgré les signes d’adaptation à la nouvelle réalité à Washington. L’hostilité déclarée d’Ankara à l’autonomie kurde de facto dans le nord de la Syrie reste inchangée. Depuis l’abandon du processus de règlement avec les Kurdes chez eux en 2015, Erdogan a investi un grand capital politique dans cette politique, y compris son alliance avec les nationalistes turcs, ce qui l’a aidé à installer le système de présidence exécutive en 2018.
 
Bien que le récit d’Erdogan sur l’écrasement du «couloir terroriste» en Syrie puisse se poursuivre tant qu’il s’appuie sur le soutien nationaliste, on s’attend généralement à ce que l’impact de Biden force la modération à Ankara. Les Kurdes, en particulier, s’attendent à un apaisement des tensions avec la Turquie. «Bien que nous ne puissions pas dire que les chances que la Turquie lance une nouvelle attaque militaire contre [les zones contrôlées par les Kurdes] soient nulles, nous pouvons dire qu’elles ont été considérablement réduites», a déclaré le commandant des FDS, Mazlum Kobane, à Al-Monitor au début du mois.
 
Pourtant, les Kurdes restent méfiants. Interrogé sur la perspective d’une nouvelle offensive turque, Rojava a déclaré: «Ils attendent une opportunité d’attaquer le nord de la Syrie, même s’ils savent que le climat politique après les élections américaines n’est pas en leur faveur. Les forces américaines et russes, qui sont les garants des accords [avec la Turquie], maintiennent leur communication avec les FDS, mais n’empêchent pas les actes d’occupation de la Turquie. La Turquie pourrait essayer de poursuivre son programme [pendant que] son ​​ancien allié Trump [reste au pouvoir], mais je ne pense pas qu’elle aura les moyens et le courage de le faire, car les implications pourraient être désastreuses.
 
De même, Dastan pense que la Turquie a en tête une offensive à grande échelle, même si le climat politique a changé à son détriment. «L’offensive ne se fera peut-être pas immédiatement, mais ils y préparent le terrain. Ils pourraient faire un geste dès qu’une opportunité se présente », a-t-il déclaré.
 
Depuis l’année dernière, les Kurdes étaient inquiets que la Turquie n’attaque Kobanê. Les anticipations se portent plutôt aujourd’hui du côté d’Aïn Issa. Si Aïn Issa tombe, Kobani sera encerclé, à l’exception de la route de Tichrine. C’est la raison pour laquelle les Kurdes voient une attaque contre Aïn Issa comme une étape avant une opération contre Kobani. Ils craignent aussi qu’en échange d’un acquiescement au plan russe pour Idlib, les Turcs ne reçoivent en échange l’autorisation d’élargir l’opération Source de paix contre les Kurdes.
 
L’attitude de la Russie pourrait compliquer les calculs de la Turquie. Dans le cadre des accords de Sochi du 22 octobre 2019, des patrouilles russo-turques sont organisées à l’est et à l’ouest de la zone contrôlée par Source de paix, jusque dans les périphéries de Kobanê. Même si les attaques de la Turquie n’ont pas été stoppées, ce mécanisme donne aux Ruses une chance de contrôler la situation. Au-delà des conditions des accords d’octobre 2019, la Russie s’est installée sur la base abandonnée par les Américains à Aïn Issa et l’armée syrienne a repris des positions le long de l’autoroute M4 et sur la frontière avec la Turquie.
 
Les nouveaux travaux militaires de la Turquie peuvent certes se limiter à un objectif de contrôle renforcé de l’autoroute M4. L’agence de presse gouvernementale Anadolu souligne dans un article que l’autoroute M4 est utilisée pour les livraisons de pétrole du gouvernement syrien dans les régions qu’il contrôle : « Le régime d’Assad, sous sanction américaine, continue de recevoir du pétrole du partenaire américain, l’organisation terroriste YPG/PKK. Le mois dernier, les échanges pétroliers entre le régime d’Assad et l’organisation ont concerné 15 000 véhicules. Les camions citernes transportant le pétrole de la région de Rumeylan, occupée par les YPG/PKK, ont été vus à Tel Tamir, Aïn Issa et Rakka, occupés par l’organisation ». Pour interrompre ce flux, il faudrait donc contrôler l’autoroute M4 et les carrefours stratégiques. »

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