Les soldats américains en Syrie m’ont montré quelque chose que Trump ne comprend pas

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Récit d’un journaliste de guerre

« Un visage de la guerre en Syrie que les Américains ne voient pas souvent est la chirurgienne traumatologue de l’armée américaine, debout dans le soleil de midi à la périphérie de Raqqa, prenant une brève pause de son devoir constant dans la salle d’opération traitant les Syriens dont les membres ont été brisées par des bombes et des pièges. »

Le médecin est un lieutenant-colonel servant avec les forces des opérations spéciales des États-Unis, et selon les règles de base pour mon voyage de quatre jours en Syrie en février, je ne suis pas autorisé à citer son nom. C’est une femme aux cheveux clairs et aux yeux clairs qui parle avec une voix douce et ferme et une conviction dans son travail qui fait fondre votre cœur quand vous l’écoutez.

Le lieutenant-colonel essaie de rassembler les corps brisés, toute la journée, tous les jours. Quand je lui ai parlé, elle était la seule chirurgienne traumatologue expérimentée dans la région, ce qui signifiait que tous les pires cas lui venaient à l’esprit. Elle a décrit l’opération sur les quatre membres de certains Syriens grièvement blessés. Elle se souvient d’une journée particulièrement horrible où neuf enfants blessés ont été amenés dans sa salle d’opération en même temps.

Ses patients sont presque tous des civils syriens, qui ont été mutilés par des engins explosifs improvisés et des bombes alors qu’ils tentaient de rentrer chez eux après la libération de Raqqa en octobre dernier dans un combat sanglant de porte-à-porte mené par les forces démocratiques syriennes (FDS) et leurs alliés américains. Le lieutenant-colonel dit qu’une douzaine de fois par semaine, elle traite des personnes qui sont à la « porte de la mort » mais elle fait remarquer qu’elle est capable de sauver 95% de ses patients.

Et voici le fait le plus frappant : cette chirurgienne militaire est reconnaissante pour la chance qu’elle a d’être en Syrie, pour aider à rassembler les gens et leur pays.

« Aux États-Unis, si je ne me présentais pas pour mon travail, quelqu’un d’autre le ferait. Faire ce pour quoi vous avez été formé et contribuer à quelque chose de plus grand que vous est très important. C’est un honneur pour nous d’être ici. »

Le lieutenant-colonel fait partie de la mission en Syrie que le président Trump semble déterminé à mettre fin. En réfléchissant au sujet de la chirurgienne et sur les dizaines d’autres soldats américains que j’ai rencontrés lors de trois voyages en Syrie depuis 2016, je ne peux m’empêcher de penser qu’il y a quelque chose dans cette mission qui a coûté cher et qui a eu beaucoup de succès. Trump ne comprend pas.

Alors, avant que les forces américaines ne commencent à rentrer chez elles, voici quelques portraits de mon carnet, esquissés lors de mon voyage en Syrie il y a deux mois.

Commençons par le commandant des forces américaines sur le terrain en Syrie. Il travaille avec les Kurdes syriens depuis près de quatre ans, depuis la bataille de Kobané en octobre 2014. Les commandants américains ont vu que les Kurdes étaient prêts à se battre et à mourir contre l’État islamique. Ce qui a émergé était une fraternité de la bataille.

Le commandant conduit notre véhicule le long d’une piste défoncée près d’une position de première ligne à l’extérieur de Manbij, dans le nord de la Syrie. Il semble connaître toutes les courbes et bosses sur la route, et il parle aussi l’arabe. Il a vécu cette guerre. Quand je demande comment les pièces du puzzle de la Syrie finiront par rentrer, finalement, il répond: « Il n’y a pas de réponse militaire à cette question. »

Nous sommes sur le front de l’Est, près de Shaddadi ; les forces de l’État islamique sont cachées à deux milles de distance. Les troupes américaines et les Forces Démocratiques Syriennes manient une simple fortification de fortune, surmontée d’un poste d’observation protégé par un toit de tôle et des tapis orientaux. En bas il y a deux tranchées pour arrêter les voitures piégées.

En m’éloignant, je parle à un sergent-major qui voyage ici avec l’un des commandants. Il est plus âgé que la plupart des autres soldats, qui plaisantent sur le fait qu’il est dangereux d’être près de lui, parce qu’il est un aimant de balle. Il a quatre coeurs violets, tous gagnés en Irak, et six étoiles de bronze. Je lui demande comment il a été blessé. Il fait une pause, se grattant la tête comme pour réfléchir. L’un était un obus de mortier, un autre était une grenade à main, un troisième était au corps-à-corps quand il a été attaqué par un homme habillé comme une femme, un quatrième était quand il a été abattu en hélicoptère.

Pourquoi continue-t-il à revenir pour le déploiement après le déploiement ? Il fait une pause, ne sait pas comment répondre et dit simplement qu’il a de la chance de servir son pays.

« Je sors de Syrie avec un avion cargo C-130. Assis à côté de moi, il y a un jeune officier qui est contrarié d’être sur ce vol, pour deux raisons. Il rentre chez lui pour voir sa mère, qui est très malade. Et il laisse ses camarades sur le champ de bataille avant la fin du combat. Il déteste cette dernière idée. Alors devrions aussi, nous tous. »

Article d’origine : https://www.washingtonpost.com/amphtml/opinions/american-soldiers-are-honored-to-be-in-syria-we-should-be-too/2018/04/05/bada6624-3912-11e8-8fd2-49fe3c675a89_story.html?tid=ss_tw-bottom&utm_term=.e6cb547802e9&__twitter_impression=true&noredirect=on

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