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Un réfugié kurde qui a réalisé un portrait avec une brosse à dents est finaliste d’un prestigieux prix d’art en Australie

Pour l’artiste Mostafa Azimitabar, un Kurde qui a fui l’Iran, la reconnaissance est venue après 8 ans de persécution subie dans un des camps de détention australiens de l’île de Manus, en Papouasie Nouvelle-Guinée. Il a intitulé son autoportrait « KNS088 », son numéro de matricule pendant ses huit ans de détention de 2014 à 2021.
 
Mostafa Azimitabar, réfugié kurde détenu pendant huit ans dans le système d’immigration radical australien, a remporté jeudi une place de finaliste au premier prix national d’art – pour un autoportrait qu’il a peint avec du café et une brosse à dents.
 
Mostafa Azimitabar a déclaré à l’AFP qu’une place de finaliste pour l’Archibald – un prix de portrait d’une valeur de 100 000 dollars australiens, qui a été décerné à certains des artistes les plus estimés d’Australie – a été l’un des meilleurs moments de sa vie.
 
L’autoportrait d’Azimitabar a été peint à l’aide d’une brosse à dents, une technique qu’il a commencé à expérimenter en 2014, peu de temps après avoir été placé dans l’un des camps de détention pour migrants australiens sur l’île de Manus, en Papouasie-Nouvelle-Guinée.
 
Azimitabar a déclaré qu’il a demandé à un gardien de la prison de la peinture mais qu’on le lui a refusée. Une fois de retour dans la pièce qu’il partageait avec des dizaines d’hommes, il a repéré une tasse de café et une brosse à dents sur une table.
 
« Je ne sais pas ce qui s’est passé… C’était un moment spécial. J’ai saisi la brosse à dents, je l’ai trempée dans du café et je l’ai passée » sur du papier », a-t-il déclaré, décrivant cela comme son « moment de victoire ».
 
KNS088
 
L’autoportrait d’Azimitabar s’intitule « KNS088 », le numéro d’identification qui lui a été attribué pendant ses huit ans de détention.
 
Mostafa Azimitabar a dit que la peinture lui rappelait qu’il était une personne, pas un numéro.
 
« L’art et la peinture m’ont aidé à être fort pour continuer. Parce que quand je peins, je ne ressens aucun traumatisme », a-t-il déclaré.
 
Le HCR a demandé à plusieurs reprises à l’Australie de fermer ses camps offshore, affirmant qu’ils « portaient atteinte aux droits de ceux qui cherchaient sécurité et protection et nuisaient considérablement à leur santé physique et mentale ».
 
Mais lorsqu’il a été transféré sur le continent australien pour des soins médicaux et placé dans un hôtel de détention, Azimitabar a eu du mal à faire de l’art.
 
Les camps de détention australiens, qui ont fait la une des journaux mondiaux plus tôt cette année lorsque la star du tennis Novak Djokovic a été détenu dans l’un d’entre eux pendant son visa stoush, étaient pires que l’île Manus, a-t-il déclaré. Puis, le 21 janvier 2021, il a été libéré sans explication.
 
La vie après la détention
 
Azimitabar a reçu un visa de transition de six mois, qui lui a permis de travailler, mais pas d’étudier, d’accéder à l’aide sociale ou de demander une aide au logement.
 
Depuis sa libération dans la communauté, il a essayé de construire une vie en Australie, travaillant dans une association caritative appelée ReLove.
 
« Nous fournissons gratuitement des meubles aux personnes (fuyant) la violence domestique ou aux personnes qui ont subi de nombreux traumatismes » , a-t-il déclaré.
 
Il a également beaucoup peint, mais a découvert que les outils traditionnels ne l’inspiraient pas autant que la brosse à dents.
 
« Cette brosse à dents est une très bonne amie à moi » , a-t-il déclaré.
 
Azimitabar voulait que son autoportrait capture « la souffrance, la tristesse et la force » de la vie en tant que réfugié.
 
Il espère que le fait d’être nommé finaliste d’Archibald permettra à davantage d’Australiens de comprendre que les réfugiés sont capables de tout.
 
« Je crois que les gens me considèrent comme un survivant » , a-t-il déclaré.
 
Le gagnant du prix Archibald de cette année sera annoncé le 13 mai.
 

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