Un journaliste britannique emprisonné et banni de l’espace Schengen pour avoir médiatisé la cause kurde au Rojava

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EUROPE. Début 2021, le journaliste britannique Matt Broomfield a été emprisonné pendant deux mois en Grèce et banni de l’espace Schengen pour dix ans pour avoir travaillé avec les Kurdes du Rojava, dans le nord de la Syrie.

Voici son témoignage: 

Des gardes viennent se moquer de moi à travers les barreaux de ma cellule.

« Vous êtes Anglais, non ? », me demandent-ils. « Que faites-vous ici? »

— Vous me le dites pour la centième fois, dis-je. Mais ils rient et s’éloignent.

Je suis le seul occidental dans un centre de détention rempli de milliers de réfugiés. Je suis également le seul détenu en attente d’être expulsé vers le Royaume-Uni – même si bien sûr, je suis à peu près la seule personne ici qui ne ferait rien pour un billet d’avion aller simple pour Londres. Dans une ironie similaire, la police grecque qui gère l’établissement dit très clairement qu’elle ne veut aucun de mes codétenus (Afghans, Iraniens, Pakistanais, Nord-Africains) dans leur pays. Et pourtant c’est la même police qui les a violemment arrêtés et les a empêchés de sortir.

Plus tôt cette année, alors que j’étais en vacances en Grèce, j’ai été détenu à la frontière italienne, arrêté, jeté dans le système de détention et de migration grec pendant deux mois, et informé que j’étais interdit de la zone Schengen pour les dix prochaines années. Bien que je n’ai toujours pas reçu de documentation sur l’interdiction, il semble probable que je sois ciblée en raison de mes reportages et de mon plaidoyer dans les médias de la Syrie du Nord et de l’Est (NES), l’organisation démocratique, dirigée par des femmes et autonome. région construite autour du Kurdistan syrien (Rojava), que le gouvernement turc s’acharne à détruire. De façon effrayante, il semble que le gouvernement turc autocratique ait maintenant le pouvoir d’imposer une interdiction unilatérale d’Europe à un citoyen britannique, journaliste professionnel et militant des médias comme moi.

Mes deux mois de détention n’étaient qu’un bref aperçu de ce que de nombreux réfugiés, militants politiques et journalistes du Moyen-Orient et d’ailleurs doivent endurer toute une vie. Mon cas a ouvert une fenêtre sur la violence, la misère et la farce de la vie quotidienne dans la machine de détention-expulsion de l’UE. Mais cela illustre également la complicité des États européens et du régime d’Erdoğan dans la suppression de la liberté journalistique, de la dissidence politique et des mouvements démocratiques.

À l’intérieur du système grec de détention des migrants

Lors d’un voyage de Grèce en Italie avec un ami plus tôt cette année, j’ai été accueilli à bord du ferry à la frontière italienne par un groupe de policiers armés et vêtus d’une cagoule. J’ai été banni de l’espace Schengen pendant dix ans, m’ont-ils dit, à la demande du gouvernement allemand. C’est ainsi qu’a commencé ma visite éclair du système grec de détention des migrants. Le port où j’ai été arrêté, Ancône, se trouve sur une route populaire pour les personnes sans papiers essayant de voyager à travers la Grèce vers l’Europe occidentale, et donc la police grecque s’est simplement occupée de moi comme elle s’occuperait de tout migrant irrégulier refoulé d’Italie par la police italienne.

J’ai été détenu de diverses manières au poste de police de Patras, le tristement célèbre centre de détention provisoire pour migrants de Corinthe qui a été condamné par le Comité pour la prévention de la torture., et un autre centre de pré-expulsion à Petrorali, Athènes. Les conditions étaient comme on pouvait s’y attendre. Le poste de police de Patras n’a que de petites cellules de détention, mais j’ai passé une semaine ici à dormir sur la pierre nue. D’autres ont été détenus dans les mêmes conditions pendant un mois ou plus. Pendant des jours, j’étais enfermé dans ma cellule et je n’avais pas le droit de me mêler aux autres détenus, passant le temps à écraser des cafards et à jouer aux échecs avec moi-même sur un jeu de papier de contrebande. La plupart de mes codétenus ont été coupés et contusionnés par les coups qu’ils avaient reçus lors de leur arrestation, essayant de se faire passer clandestinement sur les ferries du port. À une occasion, la police a violemment battu un petit trafiquant de drogue sur le sol à l’extérieur de ma cellule.

Un jour, moi et un groupe de mes nouveaux amis – des migrants afghans – avons été menottés et emmenés dans une camionnette sans fenêtre. Pour nous faire taire, la police a laissé entendre que nous allions bientôt être libérés, mais au lieu de cela, nous nous sommes retrouvés avec de nouveaux numéros de prison et nous nous sommes alignés le long du mur de Corinthe, un immense établissement pénitentiaire géré par la police, officiellement connu sous le nom de « pré-éloignement Centre de détention’. Ce nom, nous l’avons vite appris, était une farce, car il n’y avait pratiquement pas eu d’« expulsions » (expulsions) en raison de la crise des coronavirus.

Officiellement, les gens ici devraient avoir épuisé toutes les voies légales possibles pour rester dans l’UE, ou bien accepter volontairement l’expulsion. Dans la pratique, ils sont détenus pendant six à dix-huit mois, voire plus, avant d’être soudainement libérés – parfois avec l’aide d’avocats obscurs qui entourent le centre comme des vautours exigeant d’énormes paiements en espèces pour des formes « d’assistance » peu claires, parfois apparemment au hasard. Les gens sont interrogés sur leur demande d’asile, mais de nos jours, tout le monde est rejeté, quelle que soit la validité de son dossier. Certaines personnes sont libérées, arrêtées de nouveau quelques jours plus tard et replacées dans le centre de détention pour une autre période indéterminée.

A Corinthe comme ailleurs, le système est totalement opaque. Toutes les ONG sont interdites d’entrée. Particulièrement Kafkaese est la façon dont certains gardes vous diront tout ce que vous voulez entendre, certains diront qu’ils ne savent rien, et certains vous diront d’aller vous faire foutre, avec des injures racistes supplémentaires, le cas échéant : mais ils essaient tous simplement de faire leur propre vit plus facilement. Il est impossible de savoir comment se déroule votre dossier, où vous serez envoyé ensuite, quand aura lieu votre entretien, si les avocats (qui ne rendent jamais visite à leurs clients dans le centre de détention, ne leur criant qu’occasionnellement à travers les barbelés) peut vraiment accélérer votre libération. Les conditions sont sordides, avec des coupures d’eau fréquentes et jusqu’à quarante hommes partageant chaque cellule.

Le résultat est le désespoir. Dans la cellule où j’ai séjourné, un réfugié kurde s’était récemment suicidé de désespoir, se pendu avec deux chargeurs de téléphone tissés ensemble. Les lumières sont allumées 24 heures sur 24, et pourtant, lorsque les résidents ont besoin d’un médecin ou que l’eau s’épuise, personne ne vient. Je vois un détenu de longue durée grimper dans le bâtiment de la prison et menacer de se jeter juste pour avoir accès à un dentiste. Un autre s’est coupé partout avec un rasoir après s’être systématiquement vu refuser l’accès au médecin pour ses problèmes rénaux agonisants. Il y a des grèves de la faim, des bagarres, des affrontements avec les gardiens avec des pierres et des matelas en feu. Pendant les deux dernières semaines, je suis transféré dans un établissement de haute sécurité à Petrorali, à Athènes, où nous passons à nouveau la plupart du temps en isolement. Ici, les détenus les plus en difficulté maintenus en isolement se débattent contre les barreaux, criant, maudissant, mendiant, se battant.

Le corps d’un demandeur d’asile kurde qui s’est suicidé a été expulsé de Corinthe, déclenchant des protestations

Les rumeurs courent dans les bars aussi souvent que les cigarettes et les sachets de thé circulent dans les toboggans en carton. Les transferts se font dans des camionnettes sans fenêtre. À notre arrivée dans un nouvel établissement, nous sommes déshabillés et fouillés, notre sang prélevé et des injections, mais on ne nous dit pas à quoi sert l’injection, ce qui favorise une dangereuse paranoïa parmi la population migrante. Quand j’arrive à Petrorali, le personnel médical me dit en riant que j’ai en quelque sorte contracté plusieurs formes d’hépatite : que je ne pourrai jamais avoir d’enfants : et qu’il n’y a rien à faire contre ça. Ils me renvoient dans ma cellule, sans traitement. Ce n’est qu’après plusieurs semaines d’inquiétude plus tard, de retour en Angleterre, que mon médecin me dit que je n’ai rien à craindre, et que les tests grecs ont en fait relevé mes vaccinations contre la maladie.

Je vois aussi beaucoup de camaraderie et de joie. A Patras, un couple de Hells’ Angels détenus pour trafic de drogue fait rire les migrants et moi en coupant le vent, partageons la nourriture de fête apportée par leurs épouses pour Pâques orthodoxe, conseillons les jeunes Afghans sur la façon de gérer les gardes. À Corinthe, nous organisons des cours de langue, des formations juridiques avant les entretiens d’admissibilité des migrants, des séances d’entraînement où nous pressons les jambes du gars le plus gros de la cellule, un livestream clandestin où nous relayons les conditions de la prison au monde extérieur. Nous jouons au ludo, aux échecs, au football, courons dans la cour sous la pluie et tombons sur le ventre sur le béton inondé. J’écris de la poésie sur le mur de la cellule, Blake, Milton : L’esprit est sa propre place, et en lui-même peut faire un paradis d’enfer, un enfer de paradis.On rit beaucoup, on débat de politique et de religion, on se réconforte du mieux qu’on peut.

Quand je suis réveillé à l’aube pour la dernière fois et mis dans un avion pour le Royaume-Uni, mon émotion dominante est la culpabilité de ne pas pouvoir amener tous mes nouveaux amis et camarades avec moi. Mais c’est tout ce que je peux faire pour servir mes dernières cigarettes avant d’être menotté et emporté.

Des incendies brûlent à Corinthe lors de manifestations à la suite de la mort d’un détenu kurde

Une cause à défendre

Six mois plus tard, de retour au Royaume-Uni, j’essaie toujours de mettre la main sur des documents officiels pour expliquer exactement ce qui s’est passé. Étant donné que je n’ai jamais rien eu à faire avec les autorités allemandes, et étant donné les liens commerciaux forts de l’Allemagne et ses relations stratégiques avec la Turquie, il semble probable que la Turquie ait demandé à l’Allemagne de prononcer l’interdiction. Cela a été fait via une institution opaque connue sous le nom de système d’information Schengen, qui « a été la cible de critiques soutenues de la part des universitaires, des organes de l’UE et des organisations de défense des droits civiques » depuis sa création.

Mais pourquoi le gouvernement turc devrait-il tant se soucier d’un journaliste britannique en vacances en Grèce ?

Vous aurez vu les images de renommée mondiale des « femmes kurdes combattant ISIS » diffusées dans le monde entier, alors que les forces dirigées par les Kurdes ont passé des années à repousser ISIS de bastions comme Raqqa avant d’éradiquer totalement leur califat en mars 2019 – en tant que principale force partenaire de la Coalition mondiale pour vaincre DAECH, dirigée par les États-Unis mais comprenant le Royaume-Uni, l’Allemagne et presque tous les États membres de la zone Schengen. Vous aurez probablement également vu des images des deux invasions turques de la région, y compris l’ assaut d’octobre 2019 éclairé par Donald Trump. Des avions de guerre et des chars turcs ont soutenu des milices radicales, dont des dizaines d’anciens membres de l’Etat islamique s’emparer de pans de la NES, pillant, violant, pillant et assassinant alors qu’ils mènent un nettoyage ethnique forcé contre les minorités kurde, yézidie et chrétienne de la région.

Mais au-delà des lignes de front, le projet politique de la Syrie du Nord et de l’Est a perduré. Plusieurs millions de personnes vivent désormais dans un système de démocratie directe et populaire, avec une participation et un leadership féminins garantis à tous les niveaux de la vie politique et civile. Le projet n’est pas sans faille, mais dans une région en proie à la guerre, à la pauvreté et à un effondrement total des infrastructures, la Syrie du Nord et de l’Est continue de garantir des normes remarquablement élevées en matière de droits de l’homme, d’état de droit et de procédure régulière. Les trois années que j’ai passées à vivre et à travailler dans la Syrie du Nord et de l’Est ont été une éducation à la fois à la pensée utopique et à l’action pratique, car j’ai vu des réfugiés se rassembler autour de projets agricoles coopératifs pour vaincre l’embargo imposé par la Turquie sur la région, et les femmes de Raqqa prendre le contrôle de leur propre conseil autonome au mépris de la présence continue de l’Etat islamique. La révolution est bien vivante.

L’auteur avec d’autres détenus à Corinthe

 

Vous savez peut-être aussi qu’un certain nombre d’Occidentaux ont voyagé pour rejoindre la « révolution du Rojava ». Au début, beaucoup ont rejoint la lutte militaire contre DAECH / ISIS, avec des dizaines de sacrifices au cours du processus. Mais de nos jours, la majorité des volontaires occidentaux travaillent dans la sphère civile naissante, dans le travail des femmes, la santé, l’éducation – ou, dans mon cas, les médias.

Je suis un journaliste professionnel, et pendant mon séjour en Syrie, j’ai réalisé des reportages pour les principales sources d’information internationales comme VICE, The Independent et le New Statesman , ainsi qu’animé une série documentaire pour une chaîne de télévision kurde. Mais mon rôle principal était celui de co-fondateur de la principale source d’information indépendante de la région, le Rojava Information Center (RIC). En tant que RIC, nous avons travaillé avec toutes les plus grandes sociétés de médias et organisations de défense des droits de l’homme au monde, notamment la BBC, ITV, Sky, CNN, Fox, Amnesty, Human Rights Watch, les Nations Unies, le gouvernement américain et bien d’autres, pour les aider couvrir la situation sur le terrain.

Notre raison d’être était de connecter ces sources d’information avec des gens sur le terrain, pour les aider à comprendre la réalité de la NES, sans propagande. Je n’ai jamais cherché à cacher ma présence en Syrie, ni ce que j’y faisais. Au contraire, j’étais fier de prêter ma voix à la fois pour défendre et critiquer un projet politique que je voulais que la communauté internationale reconnaisse, comprenne et s’engage.

Répression politique

Travailler au Kurdistan en tant que journaliste suffit à s’exposer à une répression politique de la part de la Turquie. La Turquie est le premier geôlier de journalistes au monde , a le taux d’incarcération le plus élevé d’Europe , et ces dernières années, a licencié ou détenu plus de 160 000 juges, enseignants, fonctionnaires et politiciens, ciblant particulièrement les politiciens kurdes et les membres des pro-kurdes et pro -parti démocrate HDP. Les actions de la Turquie vont bien au-delà de la Turquie et des régions qu’elle envahit et occupe en Syrie et en Irak, les services de renseignement turcs allant jusqu’à assassiner trois militantes kurdes à Paris en 2013, tandis que les paramilitaires fascistes « Loups gris » liés au parti AKP de violents attentats en Europe.

Mais l’UE doit fermer les yeux sur ces abus, car elle compte sur la Turquie pour accueillir des millions de réfugiés qui, autrement, se rendraient en Europe. La Turquie utilise ces réfugiés comme levier pour menacer l’Europe, alors même que ses invasions de la Syrie du Nord et de l’Est et ses interventions militaires en Libye, dans le Haut-Karabakh et ailleurs forcent des centaines de milliers de personnes à fuir leurs foyers face au nettoyage ethnique. De manière absurde, même les réfugiés kurdes dans l’UE doivent prouver que la Turquie n’est pas sûre pour eux, avec presque toutes les demandes rejetées – si la Turquie s’avérait dangereuse, après tout, cela signifierait que l’UE admettrait qu’elle refoulait des migrants dans des situations mettant leur vie en danger. danger, au mépris du droit international.

Le problème n’est pas seulement la Turquie. Les gouvernements européens et occidentaux ciblent, harcèlent et détiennent régulièrement leurs propres ressortissants pour avoir soutenu le projet démocratique de la Syrie du Nord et de l’Est ou le mouvement des droits kurdes. Des volontaires qui ont combattu l’EI ont été inculpés et emprisonnés au Danemark, en Australie, en Italie, en Espagne, en France et dans mon propre pays d’origine, le Royaume-Uni. Les Danois et les Australiens peuvent être emprisonnés simplement pour avoir mis les pieds dans la Syrie du Nord et de l’Est – quelque chose que le Royaume-Uni a brandi, mais jamais mis en œuvre.

Se battre pour la liberté, la démocratie et les droits des femmes ne devrait jamais être un crime. Mais comme mon cas l’illustre, cette répression ne se limite pas aux combattants. Au Royaume-Uni, même des membres de délégations écologiques ont été détenus en vertu des lois antiterroristes et empêchés de se rendre dans la région. Face à un harcèlement policier intense et ciblé, incapables de trouver du travail de ce fait, se sentant isolés et seuls, plusieurs anciens volontaires se sont suicidés . Je connais maintenant au moins un autre citoyen britannique banni de Schengen pendant une décennie en raison de son travail dans la Syrie du Nord et de l’Est.

La pression turque contribue donc à la volonté des gouvernements occidentaux d’arrêter la diffusion de la vision décentralisée et transformatrice de la société mise en avant par la Syrie du Nord et de l’Est. (La Turquie, bien sûr, sait qu’elle fait l’objet d’une presse beaucoup plus négative lorsque ses bombes tuent des citoyens britanniques ou européens que lorsqu’elles anéantissent simplement les habitants kurdes et arabes – l’une des raisons pour lesquelles l’engagement continu de l’Occident dans la NES est si important.)

Erdoğan est en mesure d’utiliser les millions de Syriens résidant actuellement en Turquie pour menacer tacitement ou ouvertement l’Europe d’un nouvel afflux de réfugiés s’ils n’accèdent pas à ses exigences. Le Royaume-Uni est particulièrement proche de la Turquie en tant que partenaire commercial clé, d’autant plus après le Brexit, et adopte donc une ligne beaucoup plus dure contre la Syrie du Nord et de l’Est que, disons, la France ou les États-Unis, qui ont tous deux accueilli les dirigeants politiques de la NES au sein de la Maison et les Champs Elysée. Notamment, au Royaume-Uni, des mesures répressives sont intervenues en réponse à des réunions de haut niveau entre la Turquie et le Royaume-Uni, en particulier lorsque les arrestations ciblaient non seulement d’anciens volontaires de la Syrie du Nord et de l’Est, mais même les membres de leur famille dans les jours qui ont suivi la visite d’Erdoğan à Londres en 2019.

Les mêmes intérêts communs se cachent derrière ma propre détention, relativement brève. Le mouvement politique de la Syrie du Nord et de l’Est résiste aux frontières et à la violence inhérente à l’État-nation capitaliste. Ces idées sont un anathème pour Erdoğan, mais elles constituent également un défi pour le régime frontalier de l’UE. Il n’est donc pas étonnant que la Turquie et l’UE travaillent ensemble pour étouffer le journalisme légitime et le plaidoyer politique.

L’auteur travaillant sur le terrain au Rojava (Nord et Est de la Syrie) en tant que journaliste et activiste médiatique 

Hors la loi

En tant que nouveauté britannique dans le centre de détention grec, j’ai bien sûr été épargnée par le racisme, la violence et le pire de l’incertitude. Je savais que ce ne serait que si longtemps avant mon retour au Royaume-Uni, où, bien que j’aie dû passer un entretien « annexe 7 » à mon retour, la police m’a assuré que je n’avais aucune accusation à faire face et que je n’avais rien fait de mal aux yeux de la loi. C’est une immense frustration d’être sommairement banni d’Europe, mais ensuite, je FaceTime avec des amis toujours détenus à Corinthe ou en train de jouer au dangereux «jeu» en essayant de sauter sur des camions au port de ferry de Patras, et je me souviens à quel point je suis incroyablement libre.

L’effet de la répression contre les volontaires, les militants et les journalistes occidentaux qui ont travaillé dans la Syrie du Nord et de l’Est est de nous placer, temporairement, en dehors des protections normales accordées aux citoyens britanniques ou européens. Des millions de civils dans la Syrie du Nord et de l’Est, comme des millions de migrants en Europe, vivent dans ce vide comme leur condition constante. La Turquie estime qu’elle a l’impunité de violer, assassiner, bombarder et nettoyer ethniquement dans la Syrie du Nord et de l’Est, qui reste méconnue par aucun gouvernement ou organisation internationale, malgré son rôle de premier plan dans la défaite de l’Etat islamique. La police grecque peut battre, humilier et déshumaniser les migrants à Patras, Corinthe ou Petrorali autant qu’elle le veut, sachant qu’aucun avocat ou ONG ne peut pénétrer dans les centres de détention pour surveiller leur comportement.

Les détenus du système grec de détention des migrants et les personnes libres de la Syrie du Nord et de l’Est sont tous deux victimes du même système, qui sacrifie la vie des gens au nom d’accords commerciaux bilatéraux, de ventes d’armes et de politiques étatiques ethno-nationalistes. Mais c’est précisément pourquoi moi, et d’autres partisans internationaux du mouvement politique dans la NES, avons choisi de faire entendre nos voix, même face à l’emprisonnement et à la répression policière. C’est pourquoi j’espère que mon interdiction sera annulée et que je pourrai continuer mon journalisme pacifique et mon plaidoyer en faveur de cette cause vitale.

La vision promue dans la Syrie du Nord et de l’Est, d’une démocratie locale, décentralisée et populaire, est la seule façon de résoudre non seulement le conflit syrien mais aussi une crise mondiale occasionnée par l’extraction capitaliste supervisée par des États néo-impérialistes. Ce n’est qu’ainsi que nous pourrons offrir aux gens ce qu’ils désirent le plus : un foyer sûr qu’ils n’ont pas besoin de fuir.

Article en anglais à lire ici: Detained and banned from Europe: A British journalist in the EU migrant detention system

 

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