KURDISTAN DU SUD. HRW: Procès vicié de journalistes et d’activistes

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IRAK / KURDISTAN DU SUD – Alors que les journalistes kurdes célèbrent le 123e anniversaire du la Journée des journalistes kurdes ce 22 avril, l’ONG de défense des droits humains, HRW dénonce les condamnations de journalistes et d’activistes par des procès bidons dans la région autonome kurde d’Irak.

 
Human Rights Watch aujourd’hui: « Un tribunal de la région du Kurdistan irakien a condamné trois journalistes et deux militants à six ans de prison le 16 février 2021, dans le cadre d’une procédure profondément viciée. Les autorités continuent de détenir deux autres personnes malgré une décision de justice selon laquelle les preuves étaient insuffisantes pour les juger. Human Rights Watch publie actuellement ses recherches sur les procès en raison de la probabilité d’une décision d’appel imminente.
 
La procédure devant le tribunal pénal d’Erbil a été entachée de graves violations des normes d’équité des procès ainsi que d’ingérence politique de haut niveau. Les autorités impliquées dans l’appel doivent tenir compte de ces violations lorsqu’elles décident de s’opposer à l’appel. Les autorités des régions d’Erbil et de Dohuk de la région du Kurdistan ont arrêté deux des hommes en août 2020 et les cinq autres en octobre, apparemment pour avoir planifié des manifestations non autorisées. De mai à octobre, des militants et des enseignants de la région de Dohuk avaient organisé des manifestations pour réclamer le paiement des salaires du gouvernement que les autorités avaient retardé.
 
«Les procès défectueux dans la région du Kurdistan ne sont pas nouveaux», a déclaré Belkis Wille, chercheur principal sur les crises et les conflits à Human Rights Watch, «Mais faire étalage des principes de justice les plus élémentaires pour punir les gens qui auraient planifié des manifestations est un nouveau creux.»
 
Un avocat, un parent d’un détenu et une autre source indépendante qui était présente pendant la procédure ont partagé des informations détaillées sur les problèmes d’équité des procès. Les journalistes condamnés sont Ayaz Karam Brushki, Kohidar Mohammed Zebari et Sherwan Ameen Sherwani . Les deux autres, Shivan Saed Omar Brushki et Harwian Issa Ahmed, sont des militants qui critiquent fréquemment les pratiques du gouvernement et appellent à des réformes.
 
Les cinq hommes ont été condamnés lors d’un procès conjoint en vertu des articles 47, 48 et 49 du Code pénal iraquien.et l’article premier de la loi n ° 21 de 2003, modifiant l’article 156 du code pénal, qui incrimine les actes visant à porter atteinte à la sécurité, à la stabilité et à la souveraineté des institutions gouvernementales. Les condamnations ont fait l’objet d’un appel.
 
Les trois sources ont également déclaré que le gouvernement n’avait pas fourni suffisamment de preuves pour inculper les deux autres hommes, Badal Barwary, un activiste, et Omid Haji, un journaliste, et ont renvoyé l’affaire au juge d’instruction. Mais les autorités ont refusé de les libérer en attendant de nouvelles preuves de l’accusation.
 
Les sources ont indiqué que Sherwani, qui a été arrêté le 7 octobre, a été détenu au secret pendant une semaine. Le parent de Shivan Brushki a déclaré qu’après que les forces de sécurité l’ont arrêté à son domicile le 22 octobre, la famille a tenté à plusieurs reprises pendant deux mois de savoir où il se trouvait. Il a finalement été autorisé à appeler sa femme et à révéler qu’il était détenu par les Asayish – les forces de sécurité du gouvernement régional du Kurdistan (KRG) – à Erbil. Les trois sources ont déclaré que les sept personnes avaient toutes été détenues pendant des mois sans avoir accès à leurs avocats, notamment lors des interrogatoires et de l’audience d’investigation.
 
En mars, après que le Comité pour la protection des journalistes a publié un rapport faisant état de préoccupations concernant le procès de deux des hommes, Dindar Zebari, coordonnateur du GRK pour le plaidoyer international,a répondu dans un e – mail du 14 mars qu’il partageait avec Human Rights Watch: «ils [Zebari et Sherwani] avaient accès à leurs avocats en attendant leur procès».
 
Cependant, les trois sources ont nié cette allégation et ont déclaré que les autorités n’avaient autorisé les avocats à s’entretenir avec eux pour la première fois que quelques minutes avant les audiences du procès les 15 et 16 février. Ils ont déclaré que les détenus avaient également un accès limité à leurs familles. , ne les voyant qu’une seule fois pendant quelques minutes depuis leur détention. Le parent de Shivan Brushki a déclaré que son père avait été autorisé à lui rendre visite une fois pendant environ cinq minutes en janvier et que des agents d’Asayish étaient dans la pièce pendant la réunion.
 
L’avocat a déclaré que lui et les autres avocats défendant les hommes avaient tenté d’obtenir l’accès aux dossiers avant le début des procès, mais que l’Asayish, qui détenait les dossiers, avait refusé de les remettre malgré les lettres du tribunal accordant l’autorisation. Il a dit qu’ils n’avaient appris les dates du procès que sept jours à l’avance. «On nous avait dit que le juge était malade et que nous devrions donc nous attendre à des ajournements, mais tout à coup, le procès a été annoncé et aucun de nous n’était prêt», a déclaré l’avocat. Le parent de Brushki a déclaré que sa famille n’avait pas pu assister au procès en raison du court préavis.
 
Le parent a déclaré que lorsque les forces de sécurité ont arrêté Brushki, sa femme et ses enfants ont vu les forces de sécurité le battre. Lors du procès, Sherwani n’a pas pu se tenir debout, apparemment à cause d’une blessure, a déclaré l’avocat. Il a déclaré au juge que les forces de sécurité l’avaient menacé et menacé d’abuser sexuellement sa femme et sa mère s’il ne signait pas d’aveux, l’avocat a déclaré: «Le juge n’a pas répondu à ses allégations même s’il ne pouvait pas supporter. , » il a dit.
 
L’avocat et la source indépendante ont déclaré que le juge et le procureur avaient mentionné à plusieurs reprises des informations provenant d ‘«informateurs secrets» qui n’avaient pas comparu devant le tribunal selon lesquelles les accusés étaient des espions. Puisqu’ils ne se sont pas présentés au tribunal, la défense n’a pas eu la possibilité de les contre-interroger. Les deux sources présentes au procès ont déclaré qu’un officier d’Asayish qui ne faisait pas partie de l’équipe du parquet se levait occasionnellement et lèverait la main, après quoi le juge lui permettrait de présenter de nouvelles preuves que la défense n’avait pas vues auparavant. Le juge n’a pas permis à la défense de le contre-interroger.
 
Les trois sources ont exprimé des inquiétudes quant au fondement des accusations portées contre les hommes. Par exemple, les deux sources qui étaient au tribunal ont déclaré que le membre d’Asayish avait souligné une photo que Sherwani avait publiée sur les réseaux sociaux avec une légende disant que les vols entre la Turquie et la région du Kurdistan, qui avaient été suspendus pendant un certain temps, avaient repris et a affirmé que c’était la preuve qu’il était un espion.
 
Tous trois ont déclaré que les preuves présentées par l’accusation et un représentant du conseil de sécurité du Kurdistan irakien pendant le procès étaient en grande partie circonstancielles et que les avocats n’étaient pas autorisés à les examiner.
 
Le président du parlement du Kurdistan a fait part de ses inquiétudesavec les procès du 16 avril. Asos Hardi, éminent journaliste et militant des droits des médias, a déclaré qu’il pensait que les sept hommes n’étaient poursuivis que parce qu’ils avaient tenté de protester contre le gouvernement régional:
 
«Il existe une loi garantissant le droit de manifester et de s’ils enfreignent cette loi, ils devraient être poursuivis en vertu de celle-ci », a-t-il déclaré. «Si au contraire, ils ont violé la loi sur la presse en tant que journalistes, ils devraient être jugés en vertu de cette loi. Il n’y a aucune raison de les accuser d’avoir tenté de déstabiliser la sécurité de la région avec le soutien de parties étrangères. L’accusation n’a présenté aucune preuve réelle de cela. Ce procès prouve en fin de compte à quel point les faibles protections de la liberté d’expression sont tombées dans la région du Kurdistan. »
 
Les trois sources ont également soulevé des inquiétudes concernant l’ingérence politique. Zebari a déclaré dans son courrier électronique de mars que le tribunal est indépendant du gouvernement et apolitique et que le KRG n’a en aucune façon interféré avec la procédure. Cependant, une semaine avant le procès, le Premier ministre du KRG, Masrour Barzani, a déclaré lors d’une conférence de presse que les détenus «ne sont ni des militants ni des journalistes. Certains d’entre eux étaient des espions, ils espionnaient pour d’autres pays… Certains étaient des saboteurs. Cette déclaration préjudiciable publiée peu de temps avant le procès constitue une intervention politique de haut niveau inappropriée dans ces affaires et viole la présomption d’innocence, a déclaré Human Rights Watch.
 
L’avocat a déclaré que son équipe attend la réponse de la cour d’appel à leur appel. Les autorités gouvernementales impliquées dans l’appel doivent tenir compte de ces violations flagrantes de l’équité du procès lorsqu’elles décident de soutenir ou non la décision du tribunal inférieur de la cour d’appel.
 
«Ces récentes condamnations ne font qu’aggraver la réputation de plus en plus mauvaise de la région du Kurdistan en tant que lieu où les gens peuvent faire face à des procès pénaux inéquitables simplement pour avoir critiqué les politiques gouvernementales auxquelles ils s’opposent et exprimé leurs préoccupations concernant les élites politiques», a déclaré Wille.
 

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