ROJAVA. Américains et Russes se disputent le soutien kurde dans la zone frontalière du nord-est de la Syrie

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SYRIE / ROJAVA – La région kurde de Derik, actuellement sous le contrôle des Forces démocratiques syriennes (FDS), au nord-est de la Syrie est devenue un point de désaccord sérieux entre la Russie et les États Unis.
 
Dêrika Hemko (également connu sous le nom de Derik et en arabe al-Malikiyah) est un district de la province de Hasakah qui comprend le poste frontière officieux de Fishkhabor avec la région du Kurdistan en Irak. Son centre de district est la ville de Derik.
 
En plus des craintes locales d’escalade, les médias locaux ont rapporté en janvier que la Turquie – qui soutient les groupes islamistes syriens accusés d’avoir commis des crimes de guerre contre des groupes minoritaires, y compris des Kurdes – pourrait attaquer Derik et ses environs. Les assauts passés d’Ankara sur les territoires contrôlés par les Kurdes dans le nord de la Syrie ont déplacé des centaines de milliers de civils et tué des milliers d’autres.
 
Le 17 février, le Kurdistan 24 s’est rendu dans un village de Derik à quelques kilomètres de Fishkhabor, contrôlés par les forces kurdes des deux côtés.
 
Manœuvres russes
 
Le gouvernement syrien soutenu par la Russie veut contrôler la région et empêcher les troupes de la coalition, les organisations non gouvernementales (ONG) et les journalistes d’entrer dans le nord de la Syrie sans son autorisation.
 
Damas, qui a des forces stationnées dans le nord-est de la Syrie, largement contrôlé par les FDS, y compris dans la ville de Qamishli, à environ 80 kilomètres à l’ouest de la ville de Derik, a protesté par le passé contre ces visites et la présence américaine au Conseil de sécurité des Nations Unies.
 
Les forces russes ont également tenté à plusieurs reprises de pénétrer dans la zone près de la frontière lors de patrouilles de sécurité, considérées comme envahissantes par la population locale. Les villageois kurdes ont cependant empêché les troupes russes d’y pénétrer.
 
En septembre 2020, les États-Unis ont redéployé les véhicules de combat Bradley pour dissuader les menaces russes. Cela s’est produit après que des véhicules russes ont percuté un convoi américain près de Derik, blessant un certain nombre de soldats américains.
 
Le lieutenant Samantha Stein, chef du peloton Bradley, a déclaré au Kurdistan 24 sur une base militaire non divulguée que les Bradley y avaient été envoyés pour «les forces américaines et les FDS, et pour maintenir la liberté de manœuvre dans le nord-est de la Syrie».
 
Il a déclaré que les villageois étaient principalement préoccupés par la sécurité et la menace de l’Etat islamique. « Bien que nous n’ayons aucune activité dans la zone nord-est pour le moment. »
 
«Il est donc juste rassurant que les FDS soient là pour maintenir cette sécurité pour eux. Donc, j’espère qu’ils se sentiront mieux qu’ils sont protégés.»
 
Les soldats américains en patrouille ont déclaré qu’ils n’avaient récemment vu aucun mouvement russe. Lors d’une visite au village Hemze Beg de Derik, Grace a ajouté qu’ils essayaient de construire des relations étroites avec tous les villages de la région.
 
«La réponse est très bonne en fait et ils nous aiment ici, et nous aimons leur assurer la sécurité et c’est toujours amusant d’interagir avec les enfants avec des ballons de football, de jouer avec eux et de mettre des sourires sur leurs visages et les nôtres.»
 
Un agriculteur kurde de la région a déclaré au Kurdistan 24 après avoir parlé aux forces de la coalition que les États-Unis devraient se tenir aux côtés des Kurdes et les aider à réaliser leurs aspirations démocratiques.
 
«Les Kurdes ont préservé les valeurs démocratiques tout au long de l’histoire, tout comme les États-Unis. Les États-Unis doivent donc soutenir les Kurdes. Nous avons aidé les États-Unis sur la base de notre foi en la fraternité; nous ne les avons pas trahis», a-t-il déclaré.
 
«Nous espérons que les États-Unis ne tourneront pas le dos aux Kurdes – les Kurdes sont opprimés depuis longtemps. Les tyrans de la région se joignent à une nation de 60 à 70 millions d’habitants.»
 
Les villageois kurdes de la région disent préférer les forces américaines aux Russes.
 
«Je sais que nous ne pouvons jamais faire confiance aux Russes. Ils ont été la raison de la destruction des zones kurdes [tout au long de l’histoire]; ils ont trahi la République du Kurdistan à Mahabad (en Iran en 1946)», a déclaré le villageois.
 
« Les Russes n’ont rien fait et ne feront rien pour les Kurdes. Ils ne recherchent que leurs intérêts dans la région. S’ils le peuvent, ils pourraient nous trahir à nouveau; Je ne peux rien imaginer d’autre. »
 
Dans le même temps, beaucoup craignent que la Turquie n’attaque la région.
 
Après l’incursion militaire longtemps menacée d’Ankara dans certaines parties du nord-est de la Syrie pour affronter les éléments kurdes des FDS en octobre 2019, un accord de cessez-le-feu a été conclu entre les États-Unis et la Turquie le 17 octobre 2019, puis un autre entre la Russie et la Turquie le 17 octobre 2019. 22 octobre 2019.
 
Cet accord décrit les patrouilles conjointes turco-russes dans une bande de terre de 10 kilomètres de large le long de la frontière qui ont commencé le 1er novembre 2019. Depuis lors, les deux parties ont mené des dizaines d’opérations de ce type.
 
Des sources locales des FDS affirment qu’elles n’excluent pas une nouvelle offensive transfrontalière turque près des zones frontalières similaire à celle d’octobre 2019.
 
Après que des rumeurs aient émergé selon lesquelles la Turquie attaquerait la zone près de Derik pour potentiellement couper l’accès des FDS au passage frontalier de Fishkhabor, les médias locaux ont affirmé que la coalition dirigée par les États-Unis établissait une nouvelle base à Ain Diwar , près de la frontière syro-turque.
 
Ain Diwar était l’une des zones où les villageois kurdes ont par le passé arrêté les patrouilles russes.
 
Cependant, le général de division Kevin Copsey, commandant adjoint de la Coalition dirigée par les États-Unis en Irak et en Syrie, a déclaré au Kurdistan le 24 février qu’il « n’est pas prévu de créer de nouvelles bases» dans le nord-est de la Syrie. »
 
«Celles dont nous disposons actuellement nous donnent la possibilité d’apporter aux Syriens le soutien dont ils ont besoin», a-t-il ajouté.
 
Il a également confirmé qu’il y avait «des distractions de la part de nombreux acteurs étatiques et non étatiques qui pourraient potentiellement détourner l’attention de la Coalition de ce qu’elle fait, qui aide les FDS à s’en prendre à Daech».
 
Bien qu’il ait reconnu les craintes de la population locale face à d’éventuelles nouvelles incursions (de la Turquie) et autres, il a souligné que cela doit être traité au niveau politique afin que la Coalition puisse se concentrer sur sa mission de vaincre l’Etat islamique et de fournir un soutien aux FDS pour sécuriser le fameux camp d’al-Hol.
 
Il y a actuellement environ 900 militaires américains en Syrie, dont un certain nombre dans la base d’al-Tanf dans le sud-est de la Syrie.
 
L’ancien président américain Donald Trump voulait retirer toutes les forces américaines de Syrie pour tenir la promesse de sa campagne présidentielle de 2016 de mettre fin aux «guerres éternelles» des États-Unis au Moyen-Orient qui ont suivi les attentats du 11 septembre 2001 contre New York et Washington.
 
Cependant, les tentatives de Trump de se retirer de Syrie ont suscité des protestations, y compris de sa propre base politique, et il a reculé.
 
Aujourd’hui, l’administration américaine actuelle, dirigée par Joe Biden, prévoit de maintenir la position de la coalition en Syrie.
 
Le colonel Wayne Marotto, porte-parole de la Coalition dirigée par les États-Unis, a affirmé au Kurdistan 24 que la mission du CJTF-OIR n’a pas changé. «Il s’agit de vaincre Daech (État Islamique) dans des zones désignées d’Irak et de Syrie et de tous les restes de Daesh.»
 
«Notre mission n’a donc pas changé. Nous poursuivons toujours Daech», a-t-il déclaré.
 
Cependant, les villageois kurdes espèrent toujours qu’il y aurait plus de garanties pour empêcher de futures incursions turques.
 

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