IRAN. Pourquoi les kolbars kurdes sont systématiquement ciblés et tués?

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IRAN / ROJHILAT – Un kolbar est un porteur qui transporte des marchandises sur son dos à travers les frontières de l’Iran et sur de longues distances, principalement dans les zones kurdes pauvres et montagneuses adjacentes à l’Irak.
 
Mais qui sont-ils, pourquoi risquent-ils leur vie de cette façon, d’autant plus qu’ils sont systématiquement pris pour cible et tués ? Existe-t-il des lois iraniennes pertinentes ou applicables aux kulbars/kolbar/kolbers ? Quelles sont les règles que les gardes-frontières iraniens sont censés suivre à leur égard, et respectent-ils ces règles ? Que disent les responsables iraniens à propos des kulbars ?
 
« En 2019, selon nos statistiques, au moins 74 kulbars kurdes ont été tués aux frontières et sur les routes du Kurdistan et 174 ont été blessés. Parmi les personnes tuées, 50 ont été directement abattues par les forces de sécurité et les gardes-frontières, 23 ont perdu la vie après être tombées de la montagne, avoir été victimes d’avalanches et être mortes de froid et une a été tuée lorsqu’une mine terrestre a explosé. Parmi les blessés, 144 ont été directement blessés par les forces de sécurité ».
 
Ces chiffres ont été fournis par Arsalan Yar Ahmadi, le directeur de l’Organisation Hengaw pour les droits de l’homme au Kurdistan. Il y a huit ans, Ahmad Shaheed, qui était à l’époque rapporteur spécial des Nations unies pour les droits de l’homme en Iran, a évoqué le « meurtre systématique des kulbars kurdes » au paragraphe 64 de son rapport annuel 2012 : « Le Rapporteur spécial a également été informé des meurtres systématiques de kulbars (porteurs de dos) et de commerçants, des Kurdes résidant dans les zones frontalières. Les kulbars, qui transportent des cargaisons à travers la frontière sur leur dos ou font de la contrebande de marchandises telles que le thé, le tabac et le carburant pour gagner leur vie, sont particulièrement touchés. La loi iranienne considère les activités des kulbars comme un crime qui est puni de plusieurs mois de détention ou d’une amende égale à la valeur des marchandises saisies. Le rapporteur spécial a toutefois reçu des informations selon lesquelles les gardes-frontières iraniens tirent sans discrimination sur ces individus, tuant et blessant ainsi chaque année des dizaines de kulbars, ainsi que leurs chevaux ».
 
Qui sont les kulbars et qu’est-ce que le kulbari ?
 
Un kulbar est une personne qui contourne la douane pour transporter des marchandises et des biens à des commerçants iraniens depuis les zones frontalières du Kurdistan irakien vers l’Iran ; ils sont payés en fonction du poids et du type de marchandises qu’ils transportent. En moyenne, leur chargement pèse entre 25 et 50 kilos, bien que dans certains cas, leur chargement puisse être beaucoup plus lourd.
 
Les kulbars doivent transporter leur chargement sur des routes montagneuses qui, en moyenne, font environ 10 kilomètres de long, même si elles peuvent être plus longues dans certains cas. Mehdi Khosravi, un membre de l’équipe de boxe de la jeunesse iranienne qui a été forcé par des circonstances financières désespérées à s’engager dans le kulbari, comme on appelle ce travail, a déclaré à IranWire : « Un kulbar qui porte sur ses épaules un chargement provenant du col de Tatah à la frontière de Marivan [avec le Kurdistan irakien] doit marcher près de 19 kilomètres ».
 
Les kulbars sont payés sur la base du poids de la charge qu’ils transportent et le taux change généralement en fonction du taux d’inflation et de la valeur de la monnaie iranienne. Le salaire peut également varier en fonction de la frontière où ils travaillent. Au moment de la rédaction de ce rapport, début 2020, les kulbars à qui j’ai parlé disent que, selon la valeur et le type de marchandises, le trajet et la saison, le taux fluctue entre 6 000 et 12 000 tomans par kilo, soit entre 37 et 88 cents américains.
 
Par conséquent, lorsqu’un kulbar reçoit un travail – la quantité de travail n’est pas fiable et est si exigeante physiquement que la plupart des kulbars ne travaillent pas tous les jours – il gagne en moyenne entre 125 000 et 350 000 tomans (10 à 25 dollars) par jour, selon le poids et le type de marchandises. Le montant le plus élevé se situe entre 300 000 et 600 000 tomans (22 à 44 dollars). Cependant, Mehdi Khosravi me dit que la concurrence est si forte et le travail si pénible qu’un kulbar ne peut faire le travail que deux fois par semaine et que parfois il n’y a pas de travail pendant des semaines.
 
Cependant, les estimations de paiements citées ci-dessus sont trompeuses. Le revenu réel des kulbars est en réalité encore plus faible. En effet, une fois qu’ils ont atteint le point de passage de la frontière où ils commencent à transporter le chargement, puis qu’ils atteignent leur destination et remettent les marchandises, ils doivent payer une voiture pour les ramener là où ils vivent.
 
Un très faible pourcentage de kulbars transportent leur chargement sur des chevaux et des mules. La plupart des kulbars sont occupés par des hommes, mais ces dernières années, certaines femmes ont également participé à des kulbari. Les kulbars sont fréquentés par des jeunes de 13 ans et des personnes âgées de 65 ans et plus. La plupart des kulbars sont actifs dans les trois provinces de l’Azerbaïdjan occidental, du Kurdistan et de Kermanshah, qui ont toutes une frontière avec le Kurdistan irakien.
 
Il est presque impossible d’obtenir des statistiques précises sur les kulbars. Divers responsables iraniens ont proposé des chiffres différents, mais on ne sait pas très bien d’où ils proviennent. En janvier 2018, Mohammad Hossein Shahriari, le gouverneur de la province de l’Azerbaïdjan occidental, a déclaré que 50 000 permis officiels, ou cartes électroniques d’échange à la frontière, avaient été délivrés dans la province. Quelques mois plus tôt, en juillet 2017, Rasoul Khazari, membre de la commission des affaires sociales du Parlement, a déclaré que 70 000 kulbars travaillaient en Iran.
 
Le 29 juin 2019, Mohammad Dehghan, alors superviseur du Bureau de l’industrie, des mines et du commerce de l’Azerbaïdjan occidental, a annoncé qu’il y avait 4 800 cartes ou permis de « colporteurs » actifs pour les kulbars dans la province. En mai 2018, Hossein Firouzi, le vice-gouverneur du Kurdistan pour les affaires économiques et les ressources humaines, a annoncé que 68 000 permis de « colporteur » avaient été délivrés dans cette province [liens en persan].
 
Le 4 février 2020, le site web des affaires économiques Tahlil Bazaar estimait que le nombre de kulbars actifs à la frontière était proche de 4 000, mais ne fournissait aucune source pour ce chiffre. Auparavant, le 16 janvier, l’agence de presse IRIB (Islamic Republic of Iran Broadcasting) a indiqué que, sur la base de statistiques non officielles, il y avait près de 20 000 kulbars en Iran.
 
En décembre 2019, l’Agence de presse officielle de la République islamique (IRNA) a indiqué que, selon les statistiques officielles, le nombre de kulbars actifs en Iran sur des routes montagneuses de 15 kilomètres de long se situe entre 80 000 et 170 000, alors qu’en juillet 2019, l’Agence de presse du travail iranien (ILNA), affiliée au ministère du travail et des affaires sociales, avait estimé ce nombre à 80 000.
 
Les marchandises transportées par les kulbars comprennent des articles de consommation qui peuvent être légalement achetés et vendus. Selon Alireza Ashnagar, le gouverneur adjoint du Kurdistan pour les affaires politiques et de sécurité, les kulbars de cette province importent 89 types de biens de consommation, dont du thé, des aliments emballés, des téléviseurs, des climatiseurs, des textiles, des chaussures, des vêtements, des ustensiles de cuisine, des produits de beauté et de santé, des pneus de voiture, des téléphones portables et, occasionnellement, des cigarettes. En règle générale, les kulbars ne transportent pas de boissons alcoolisées, même si elles rapportent un prix élevé car elles sont illégales en République islamique, leur transport est difficile et peut entraîner de lourdes amendes et même la prison [liens en persan].
Les risques que prennent les kulbars
 
Kulbari est une entreprise très dangereuse. Comme le disent les kulbars avec lesquels j’ai parlé, c’est comme si on marchait sur la route de la mort. Selon la Hengaw Organization for Human Rights in Kurdistan et le Kurdistan Human Rights Network, entre 2015 et 2019, 368 kulbars ont été tués et 595 ont été blessés.
 
Dans son entretien avec IranWire, Mehdi Khosravi a résumé les dangers qui menacent les kulbars : « Sous mes propres yeux, des kulbars ont été abattus, ils ont été tués, blessés ou handicapés de façon permanente. Devant mes propres yeux, un kulbar est mort à cause d’un froid extrême. Se faire tirer dessus, tomber de la montagne, mourir de froid et marcher sur des mines terrestres menacent continuellement la vie des kulbars ».
 
En outre, les autorités font peser des risques importants sur leurs moyens de subsistance, leur bien-être et leur vie. Il arrive que les kulbars soient arrêtés, battus, jugés, condamnés à des amendes et même à des peines de prison pour avoir transporté des marchandises appartenant à quelqu’un d’autre. Néanmoins, le danger le plus significatif et le plus immédiat auquel les kulbars sont confrontés est celui d’être tués par les gardes-frontières iraniens. C’est un problème si grave que des membres du Parlement iranien ont déposé un projet de loi visant à empêcher les gardes de cibler directement les kulbars.
 
Selon les statistiques publiées par Hengaw, en 2019 « au moins 252 kulbars et commerçants kurdes ont été tués ou blessés au Kurdistan. Sur ce nombre, 72 ont perdu la vie et 176 ont été blessés. Par rapport à 2018, où 231 kulbars ont été tués ou blessés, ce chiffre montre une augmentation de 8,3 % ».
 
Les mêmes statistiques montrent que 77 % des victimes – 50 morts et 144 blessés – sont le fait des gardes-frontières et des forces de sécurité iraniennes qui leur tirent dessus directement. Les mines terrestres posées par les forces de sécurité iraniennes ont tué un kulbar et handicapé 11 Kulbars à vie. Sur les 50 kulbars qui ont été tués, sept avaient moins de 18 ans.
 
En 2019, des incidents causés par la nature, tels que des avalanches, ou d’autres accidents liés à l’environnement naturel, comme des cols de montagne dangereux ou des conditions de gel, ont coûté la vie à 23 kulbars et en ont blessé 19 autres [lien en persan]. Un kulbar qui est mort de froid dans la neige était un adolescent de moins de 18 ans. Les accidents de la route ont fait deux morts et deux blessés. Les victimes provenaient des provinces de l’Azerbaïdjan occidental, du Kurdistan et du Kermanshah.
 
Les Kulbars affirment que les gardes-frontières et les forces de sécurité iraniennes considèrent que leur vie ne vaut rien et leur tirent une balle dans la tête et dans la poitrine alors qu’ils portent de lourdes charges et ne peuvent pas s’échapper [lien en persan]. Les Kulbars empruntent des itinéraires qui ne sont pas utilisés par les membres armés des partis d’opposition kurdes car ces itinéraires sont étroitement surveillés par les gardes-frontières iraniens. On ne sait pas pourquoi les forces de sécurité ne tirent pas en l’air pour avertir les kulbars, au lieu de tirer pour les tuer.
 
Les forces de sécurité ne font pas non plus preuve de pitié pour emballer les animaux et tuent impitoyablement les chevaux et les mules des kulbars. Non seulement c’est un crime de tuer des animaux innocents dont les propriétaires leur ont mis des charges sur le dos, mais cette tuerie prive également les familles de leur seule source de revenus, qui dépend de ces animaux. Dans certains cas, les forces de sécurité ont même massacré des chevaux et des mules qui ne portaient rien, comme lors du massacre de mai 2018 dans un village de la province de l’Azerbaïdjan occidental, où les forces ont tué près de 90 chevaux qui ne faisaient que paître.
 
Kulbari, une conséquence directe de la pauvreté
 
Alors pourquoi les kulbars sont-ils prêts à gagner leur vie de l’une des manières les plus dangereuses qui soient ? Ou, plus précisément : pourquoi, dans certaines régions frontalières de l’Iran, y a-t-il des gens qui, pour éviter de mourir de faim avec leur famille, n’ont d’autre choix de travail que le kulbari ?
 
La réponse réside dans les racines économiques du kulbari. Rien ne peut pousser un être humain à exercer une activité aussi dangereuse et, en même temps, aussi difficile et aussi peu rémunératrice que la pauvreté absolue et la faim extrême
 
Les principaux facteurs qui contribuent à cette pauvreté absolue au Kurdistan et dans les régions kurdes, et qui poussent les gens à faire le dangereux métier de kulbari, sont notamment le manque d’infrastructures économiques et le manque d’investissements pour construire ces infrastructures, l’allocation disproportionnée des ressources nationales d’une manière qui ignore les marges et profite au centre, le manque de possibilités d’emploi et l’absence de planification pour un emploi stable et le chômage généralisé qui en résulte et, surtout, le traitement des régions kurdes comme une question de sécurité.
 
Les indicateurs économiques publiés par diverses organisations officielles en Iran confirment les affirmations ci-dessus. Selon ces statistiques, les régions kurdes de l’Azerbaïdjan occidental à la province d’Ilam comptent parmi les régions les plus sous-développées d’Iran, souffrent de lacunes structurelles et sont loin derrière les régions centrales d’Iran pour tous les indicateurs sociaux, politiques, culturels et économiques.
 
Par exemple, selon les statistiques de 2018 publiées par le Centre statistique d’Iran, le revenu par habitant de la province du Kurdistan est d’environ 46,4 % de la moyenne nationale, ce qui place la province au 29e rang parmi les 31 provinces iraniennes. La même année, la part du Kurdistan dans le produit intérieur brut était de 0,95 %, soit moins d’un pour cent, et la province occupait la 23e place parmi toutes les provinces iraniennes. Selon les statistiques de ces dernières années, les provinces du Kurdistan, de Kermanshah et d’Ilam étaient parmi les quatre provinces ayant le taux de chômage le plus élevé en Iran.
 
Selon les statistiques publiées par le journal Tose’e Iran, non seulement le revenu par habitant dans les provinces de l’Azerbaïdjan occidental, du Kurdistan et du Kermanshah, les épicentres du kulbari, est inférieur à la moitié de la moyenne nationale, mais leur taux de chômage réel est supérieur à 38 % et leur taux d’inflation dépasse 44 %. Et, selon les statistiques publiées par l’ILNA, plus de 40 % des diplômés de l’enseignement supérieur dans ces provinces sont au chômage.
 
Selon Ahsan Alavi, membre du parlement de la capitale du Kurdistan, Sanandaj, cette province n’a reçu aucune part des projets de développement prévus. « Exactement au moment où ils construisaient de grandes industries dans d’autres villes [avec des dollars bon marché], le Kurdistan était encore occupé à nettoyer les conséquences de la guerre [avec l’Irak] et était privé de tout investissement », a-t-il déclaré.
 
Au printemps 2014, le vice-gouverneur du Kurdistan a déclaré lors d’un séminaire que 70 % des unités industrielles de la province étaient fermées ou presque fermées et que le taux de chômage réel au Kurdistan dépassait 35 %.
 
Selon les statistiques publiées par le Centre statistique d’Iran et la Banque centrale iranienne, en été 2019, le taux de chômage moyen dans les provinces où le kulbari est courant était de plus de 38 %, soit 2,5 % de plus que l’année précédente et 5 % de plus que le taux de chômage moyen du pays. Au cours de la période de 12 mois se terminant en novembre 2019, le taux moyen d’inflation dans ces provinces était de 35,28 %, soit environ 2 % de plus que la moyenne nationale. Au cours de la même période, le taux d’inflation dans la province du Kurdistan était de 45,2 %.
 
L’économie de Kulbari
 
Les analystes et les chercheurs qui s’intéressent aux kulbars se sont souvent penchés sur l’impact que la contrebande et le trafic ont sur la vie des kulbars.
 
La contrebande est souvent une activité lucrative, malgré les risques qu’elle comporte. Alors pourquoi les kulbars ne bénéficient-ils pas des marges de rendement élevées de la contrebande ? Cela se résume à la répartition des bénéfices de la contrebande effectuée par les kulbars et aux itinéraires empruntés par les marchandises de contrebande.
 
Tout d’abord, selon Rasoul Khazari, membre de la commission des affaires sociales du Parlement, 99,5 % des marchandises de contrebande entrent en Iran par la mer, par des jetées illégales et dans des conteneurs de transport, alors que la part de la contrebande par kulbari n’est que d’un demi-point de pourcentage. En d’autres termes, la contrebande réalisée par les kulbars alimente un marché très restreint et ne joue aucun rôle significatif dans l’économie iranienne. Il est également rapporté que même dans le meilleur des cas, lorsque le kulbar est payé le montant maximum, il reçoit moins d’un pour cent de la valeur des marchandises qu’il transporte [lien en persan]. Cela signifie que sur chaque tranche de 100 dollars de marchandises qui sont introduites en Iran par le kulbari, le kulbar reçoit moins d’un dollar.
 
Les marchandises que transporte un kulbar appartiennent à des hommes d’affaires dans les villes iraniennes. Mansour Amini (un pseudonyme), un homme d’affaires de la ville kurde de Marivan, dit que certains de ces hommes d’affaires sont des locaux et vivent dans les régions frontalières, mais que les autres vivent ailleurs, principalement dans les grandes villes. « En fonction de la demande du marché ou lorsqu’il reçoit une commande, l’homme d’affaires achète la marchandise qu’il désire quelque part dans le monde, notamment en Chine, en Corée du Sud, en Turquie, à Singapour, à Taïwan et, dans certains cas, même auprès de représentants de grandes entreprises des Émirats arabes unis, et importe la marchandise au Kurdistan irakien de manière légale et en payant des frais de transit », dit-il.
 
Selon M. Amini, c’est là que commence le travail des intermédiaires, un maillon essentiel du commerce légal et illégal dans les zones frontalières du Kurdistan irakien. « Ces intermédiaires disposent de bureaux et d’entrepôts des deux côtés de la frontière pour stocker et gérer les marchandises et travaillent avec un ensemble de chauffeurs qui transportent des marchandises de contrebande, et d’agents qui sont leurs intermédiaires auprès des kulbars et des propriétaires d’animaux de bât », dit-il.
 
Selon M. Amini, la responsabilité du partenaire irakien est d’amener la marchandise à un entrepôt près de la frontière avec l’Iran, parfois en utilisant de petits camions ou des chevaux et des mules, et de la livrer ensuite aux kulbars : « A partir de là, la responsabilité incombe à l’intermédiaire iranien. À un endroit proche de la frontière, l’intermédiaire iranien dispose d’une voiture, souvent un pick-up japonais Hi-Lux Toyota, prête à prendre la livraison du kulbar et à transporter la marchandise directement au propriétaire ou à ses propres entrepôts dans une ville proche de la frontière. Bien sûr, il arrive que la partie iranienne prenne la responsabilité directe de faire entrer en Iran les marchandises provenant de l’entrepôt en Irak ».
 
Les intermédiaires ont leurs bureaux dans les bazars et les zones commerciales des villes frontalières, à proximité des routes empruntées par les kulbars. Selon M. Amini, les intermédiaires jouent un rôle central dans le transport et la livraison des marchandises : « Les intermédiaires déplacent la marchandise en donnant des garanties. Le montant de la garantie est basé sur le poids de la marchandise en kilogrammes et il est principalement décidé par le type de marchandise et sa valeur monétaire. L’intermédiaire peut faire un gros bénéfice sur une transaction ou subir une grosse perte si la marchandise est perdue ou confisquée – car il est responsable de la cargaison et s’il ne peut pas la livrer à l’homme d’affaires qui la possède, il doit lui payer le montant total qu’il a perdu ».
 
En outre, selon M. Amini, « le conducteur d’une Toyota qui prend livraison de la marchandise auprès d’un intermédiaire et la livre à sa destination finale doit fournir des garanties. Si son chargement est confisqué, non seulement il perd sa voiture, mais il doit aussi indemniser entièrement l’intermédiaire pour sa perte ».
 
Si l’intermédiaire reçoit 5 dollars par kilo pour la livraison finale de la marchandise au propriétaire, il peut payer entre 2 et 3 dollars par kilo à ceux qui déplacent la charge d’un endroit à l’autre, en fonction de la distance jusqu’à la destination finale.
 
Selon M. Amini, les kulbars n’ont pas à offrir de garanties et ne doivent rien si la marchandise est perdue en raison de sa chute sur les routes montagneuses, de congères ou d’attaques des gardes-frontières. Toutefois, si cela se produit de manière répétée, ils perdent la confiance de l’intermédiaire et se retrouvent sans emploi.
 
Dans certains cas, lorsqu’un grand nombre de kulbars transportent la marchandise ensemble, l’intermédiaire envoie une ou plusieurs personnes avec eux pour marcher devant la colonne et pour les avertir de la présence de gardes-frontières et d’agents de sécurité ou pour garder la marchandise. Mais, dit M. Amini, il n’est pas souvent nécessaire d’envoyer des gardes avec les kulbars et ce n’est pas une pratique courante : « L’intermédiaire connaît les noms des kulbars et leur lieu de résidence et. Bien sûr, si les kulbars étaient dans le crime, ils ne seraient pas entrés dans les kulbari mais auraient plutôt commis un crime ».
 
Les responsables iraniens et la question de Kulbari
 
Certains responsables iraniens pensent que le kulbari est un acte illégal parce que les marchandises qu’ils transportent n’ont pas été importées par des voies légales et que le service des douanes n’a pas reçu sa rémunération pour l’importation de la marchandise. Mais les défenseurs des kulbaris se demandent pourquoi une personne privée des droits et des privilèges de la citoyenneté doit observer des lois qui ne lui garantissent aucun droit. Selon eux, le droit d’avoir un emploi et de lutter contre la faim prime sur les restrictions légales à l’importation de marchandises et le paiement des droits de douane. Comme les droits fondamentaux des citoyens priment sur la législation, les kulbars qui ont été dépouillés de leurs droits de citoyens n’ont pas le devoir d’observer ces lois, affirment-ils.
 
Mais tous les fonctionnaires ne sont pas d’accord ou ne sont pas cohérents sur la manière dont les kulbars doivent être traités. Le chef suprême, l’ayatollah Khamenei, a déclaré qu’il ne considère pas les kulbars comme des passeurs, car leurs activités sont négligeables dans le domaine de la contrebande. Il a essentiellement approuvé l’idée d’ignorer leurs activités. [lien en persan].
 
D’autre part, selon un avocat du Kurdistan, lorsqu’il a été engagé pour traiter une affaire judiciaire concernant une personne qui avait été abattue par les gardes-frontières dans la ville de Baneh, le procureur militaire de la province lui a montré une lettre du bureau du Guide suprême qui indiquait clairement que les gardes-frontières ne pouvaient pas être punis pour avoir tiré sur des kulbars et les avoir tués ou blessés [lien en persan].
 
Lors d’une visite au Kurdistan, le chef du pouvoir judiciaire, Ebrahim Raeesi, a annoncé que les discussions sur la contrebande ne devraient pas inclure les kulbars. Au contraire, a-t-il dit, les kulbari doivent être réformés et réglementés. Cette idée a été présentée comme un projet de loi au Parlement au moins une fois, mais après que le Centre de recherche du Parlement s’y soit opposé, le projet de loi n’a jamais atteint le stade du vote.
 
En 2010, le Conseil suprême de sécurité nationale a approuvé un projet visant à mettre fin au kulbari. Le projet stipulait que chaque année, 10 % des recettes frontalières devaient être investies dans la construction d’unités industrielles et d’ateliers et dans la création d’emplois dans les zones frontalières afin de réduire le nombre de kulbars. Cependant, le projet n’a jamais été mis en œuvre.
 
En avril 2018, le ministre de l’Intérieur Abdolreza Rahmani Fazli a déclaré que le cabinet avait approuvé un projet de loi visant à réglementer et à réformer le commerce des kulbari [lien en persan]. Il a annoncé qu’il avait demandé à son adjoint pour les affaires de sécurité d’organiser une réunion d’une semaine avec les gouverneurs des provinces frontalières et les fonctionnaires des agences responsables pour examiner la situation des kulbars dans ces provinces et proposer ensuite des solutions.
La loi iranienne et la question des kulbari
 
Selon l’avocat Osman Mozayan, basé à Téhéran, le droit iranien ne contient aucune définition du kulbari, et le concept ne correspond à aucune définition de l’emploi standard dans le droit du travail du pays. Le kulbari « n’a pas d’horaires précis, met en danger la vie des personnes qui le pratiquent et a des conséquences indésirables parce qu’il viole les frontières », dit-il. « Il n’y a aucun moyen de le concilier avec la dignité humaine, et il ne peut être considéré comme un emploi ».
 
Le code pénal islamique iranien stipule que tout crime punissable doit être nommé par la loi – mais aucune loi ne cite le kulbari comme un crime. En outre, selon Osman Mozayan, la carte d’échange frontalier reconnaît indirectement le kulbari comme une activité légitime, mais « le fait de pratiquer le kulbari sans payer les douanes est considéré comme de la contrebande et, par conséquent, les chargements [des kulbars] sont confisqués et portés devant les tribunaux ».
 
Selon l’article 18 de la loi sur la lutte contre la contrebande de marchandises et de devises, toute infraction à cette loi est punie par la confiscation des marchandises et/ou des devises, et par des amendes en espèces, selon le type de marchandises. Cependant, ce qui se passe sur le terrain, c’est que les kulbaris se font tirer dessus par les gardes-frontières et les forces de sécurité, une réaction qui n’a aucune justification légale, même selon les lois en vigueur dans la République islamique.
 
Selon le Mozayan, si la police agit dans le strict respect de la loi, elle n’a aucun droit de tirer sur les kulbars. La loi qui régit l’utilisation des armes à feu par les forces armées précise les situations dans lesquelles il est permis de tirer sur un délinquant à partir de la taille, et ce uniquement s’il n’y a pas d’autres possibilités. Ces situations incluent le cas où le contrevenant attaque les agents, où les précautions s’avèrent inefficaces et où les agents sont en danger certain [lien en persan]. « Considérant que les kulbars portent une lourde charge sur leurs épaules, qu’ils sont incapables d’attaquer et ne peuvent même pas s’enfuir avec la charge sur leurs épaules, leur tirer dessus est contraire à la loi », dit-il.
 
Selon M. Mozayan, l’Iran n’a pas été cohérent dans sa façon de traiter les agents qui enfreignent la loi. Dans d’autres régions du pays, les agents qui ont tiré sur des citoyens et qui ont enfreint la loi ont été tenus de rendre des comptes et ont été punis. « Dans les régions kurdes, les agents qui tirent sur les kulbars, ou même ceux qui tirent sur des citoyens ordinaires allant d’un village à l’autre, ne sont pas punis. Si les agents font la même chose à Téhéran, Ispahan ou Shiraz que ce qu’ils font aux personnes dans les zones frontalières, ils seront certainement jugés et punis pour avoir enfreint la loi ».
 
Selon le Mozayan, il est possible de porter plainte contre les agents, mais dans les cas où des affaires liées à des tirs de kulbars ont été portées devant les tribunaux, les procureurs militaires n’ont pas pris de mesures sérieuses contre les agents fautifs. Au lieu d’utiliser le rapport de l’incident réel, ils ont offert, comme avis d’expert, les vues du Comité des accidents comme spécifié par l’article 5 de la loi régissant l’utilisation des armes par les forces armées. Ils écrivent toujours que la personne qui a été abattue a mis sa propre vie en danger et [disent] « nous ne sommes pas responsables de leur vie ». En fin de compte, ces affaires sont généralement rejetées ou prennent beaucoup de temps et finissent par le versement d’une petite somme d’indemnisation parce qu’ils disent qu’ils n’ont pas de budget pour cela », dit M. Mozayan.
 
Un cas exceptionnel concernant la mise à mort par balle de deux kulbars dans une zone frontalière qui ne transportaient à l’époque aucune marchandise illustre l’attitude bizarre de la justice face à l’assassinat systématique de kulbars. Sur la base des informations fournies dans le verdict, le juge a accepté le fait que les kulbars ont été abattus à l’intérieur de l’Iran alors qu’ils ne transportaient aucune marchandise et que les témoignages et l’inspection de leurs téléphones portables ont montré qu’ils n’avaient eu aucun contact avec quiconque de l’autre côté de la frontière et n’avaient même pas franchi la frontière.
 
Le juge a décidé que les tirs intentionnels des deux soldats impliqués avaient entraîné l’homicide involontaire des deux kulbars, et a condamné un soldat à une amende en espèces d’un million de tomans (235 dollars) et l’autre à six mois de prison et au paiement d’une compensation aux héritiers de l’un des kulbars tués. Selon les avocats, dans de tels cas, l’indemnisation est payée en plusieurs versements et il n’est jamais clair si elle sera effectivement payée ou non.
 
Osman Mozayan donne un autre exemple, en citant le cas d’un enfant complètement paralysé après avoir été abattu par des gardes-frontières. Le tribunal inférieur a décidé que l’enfant devait recevoir une indemnisation complète, mais la cour d’appel a modifié son verdict : « Sans citer de raison et sans présenter de preuves, le second tribunal a décidé que l’enfant n’avait droit qu’à 20 % de l’indemnisation spécifiée parce qu’il avait lui-même mis sa propre vie en danger. Le verdict a ignoré le fait que les gardiens n’avaient pas le droit de tirer sur un enfant même si lui-même avait mis sa propre vie en danger ».
 
Selon le Mozayan, la plupart des plaintes pénales n’aboutissent à rien. Non seulement les agents qui enfreignent la loi ne sont pas punis, mais ils ne sont même pas convoqués au tribunal pour témoigner, même si la fusillade a été intentionnelle. « Dans un cas, un oncle et son neveu transportaient un chargement ordinaire de la ville de Rabat [en Azerbaïdjan occidental] à Mahabad lorsqu’ils ont été abattus. L’un a été tué et l’autre a été blessé. Lorsque les agents ont remarqué qu’ils ne transportaient pas de marchandises de contrebande, ils sont allés acheter des balles pour remplacer celles qu’ils avaient tirées afin de couvrir leurs traces. Mais après de nombreux efforts, nous avons réussi à les traduire en justice et ils ont été condamnés à six mois de prison. La cour d’appel a toutefois suspendu la sentence et a renvoyé l’affaire à l’administration du Fonds de la police pour indemnisation ».
 
Afin d’empêcher le meurtre des kulbars, un groupe de membres du parlement a présenté en décembre 2019 un projet de loi visant à modifier la loi régissant l’utilisation des armes à feu par les forces armées. Ce projet de loi interdit explicitement de tirer directement sur les kulbars.
 
Le projet de loi n’a pas encore été présenté et il n’est pas certain qu’il devienne une loi ou non.
 
Cependant, Osman Mozayan pense que ce projet de loi est insupportable car il donne un statut légal au travail dégradant des kulbars : « Pour l’instant, il est illégal de tirer sur les kulbars et si ce projet de loi est adopté, il ne fera que légaliser un travail qui va à l’encontre de la dignité humaine. Il n’empêchera pas le meurtre des kulbars ».
 
Image via ANF

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