Les événements au Moyen-Orient annoncent une souffrance continue pour les Kurdes

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Une autre année difficile pour les Kurdes touche à sa fin. Bien que les Kurdes d’Irak aient vu leur position s’améliorer quelque peu après les déceptions de fin 2017 et 2018, il n’en va pas de même pour ceux de Turquie, d’Iran et de Syrie.
 
Même en Irak, la démission en décembre du Premier ministre Adel Abdul-Mahdi laisse présager des dangers imminents.
 
Abdul-Mahdi a été le premier Premier ministre irakien avec lequel les Kurdes pensaient pouvoir bien travailler pour résoudre des problèmes de longue date.
 
Sa démission face aux protestations qui balayent les parties arabes de l’Irak, ainsi que les appels à modifier la constitution irakienne, sont de mauvais augure pour les Kurdes irakiens et l’autonomie dont ils bénéficient actuellement.
 
Beaucoup craignent que les partis anti-kurdes en Irak utilisent les appels des manifestants à une réforme constitutionnelle pour revenir sur le fédéralisme irakien et saper l’autonomie kurde, plutôt que de s’attaquer à la corruption et à la mauvaise gouvernance au cœur des griefs des manifestants.
 
Dans l’Iran voisin, des manifestations généralisées pendant la majeure partie du mois de novembre ont vu le régime de Téhéran concentrer sa répression la plus meurtrière sur les parties kurde et arabe du pays (les provinces du Kurdistan (Rojhilat) et du Khuzestan en particulier).
 
On affirme que le régime a tué plus de 1 500 manifestants pendant deux à trois semaines de troubles provoqués par une hausse précipitée des prix du carburant.
 
Les manifestations étaient les dernières de plusieurs de ces poussées de ces dernières années, mais dans ce cas, leur ampleur et leur intensité en ont fait les troubles les plus importants en Iran depuis 1979.
 
Les Kurdes iraniens espérant que les troubles pourraient déclencher des réformes ou un changement de régime ne sont toutefois que plus déçus. Contrairement à de nombreux États arabes secoués par le printemps arabe ou les troubles qui ont suivi, les forces de sécurité de Téhéran ne semblent pas enclines à rompre avec le régime.
 
C’est leur régime, le Corps des gardiens de la révolution islamique détenant déjà environ 30% de l’économie iranienne. Des manifestants en grande partie sans chef se sont donc retrouvés face à face avec des troupes du CGRI bien armées, des policiers et des miliciens Basij.
 
Comme dans tous les autres cas depuis 2009, le régime a battu, arrêté ou abattu autant de personnes que nécessaire.
 
Même dans le cas extrêmement improbable où des modérés iraniens et des manifestants alliés parviendraient à susciter un changement ou une réforme du régime, il en résulterait probablement peu pour les Kurdes.
 
Les réformistes et les groupes d’opposition dominés par les Perses ne montrent aucune tendance à satisfaire les demandes des minorités ethniques en Iran comme les Kurdes. Leur réflexe reste similaire à celui du régime, considérant ces groupes comme des séparatistes probables qui ne doivent pas se laisser aller.
 
Pendant ce temps, les Kurdes en Iran continuent de représenter une part disproportionnée de prisonniers politiques et d’exécutions dans le pays, avec leurs médias, leur culture et leur langue sévèrement restreints ou, en matière d’éducation, complètement interdits.
 
En Turquie, la direction autoritaire du président Recep Tayyip Erdogan se poursuit. Utilisant toujours une tentative de coup d’État militaire échouée à l’été 2016 comme excuse pour poursuivre des dissidents, des Kurdes et leurs alliés ont été arrêtés par dizaines de milliers.
 
Les représentants élus du Parti de la démocratie des peuples pro-minoritaire (HDP) ont été renvoyés par le gouvernement d’Erdogan et emprisonnés. Les coprésidents originaux du HDP, Selahattin Demirtas (qui est kurde) et Figen Yuksedag (une Turque) sont toujours emprisonnés depuis 2016 pour de fausses accusations de terrorisme – même s’ils s’étaient opposés à la tentative de coup d’État.
 
Bien que l’État turc d’aujourd’hui prétend combattre le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) plutôt que les Kurdes, cela ne semble pas être le cas pour la plupart des observateurs.
 
L’AKP d’Erdogan, en coalition avec ses alliés du Parti du mouvement national d’extrême droite (MHP), s’est opposé à presque toutes les manifestations publiques de l’identité d’un groupe kurde.
 
Même le groupe des mères du samedi, qui a organisé des manifestations hebdomadaires pacifiques et silencieuses à propos des fils et des filles disparus dans la «sale guerre» de l’État contre le PKK, a vu ses rassemblements interrompus de force cette année.
 
Lorsque la Turquie a envahi Afrin, canton kurde de Syrie, en 2018, ses forces ont immédiatement interdit les signes en langue kurde, abattu des statues de personnages historiques kurdes tels que Kawa le forgeron et remplacé les écoles de langue kurde par des écoles turques.
 
Octobre 2019 a vu ce qui ressemblait initialement à une répétition de l’invasion d’Afrin, la Turquie envoyant cette fois ses militaires dans les cantons de facto autonomes dirigés par les Kurdes du nord-est de la Syrie (le Rojava).
 
Cela s’est produit après qu’Erdogan a convaincu le président Donald Trump, lors d’un appel téléphonique le 6 octobre, de retirer les forces américaines de la frontière turco-syrienne.
 
La trahison américaine est survenue peu de temps après que les États-Unis aient convaincu les combattants kurdes des Forces démocratiques syriennes (FDS) de détruire leurs fortifications près de la frontière turque, affirmant que cela était nécessaire pour apaiser la Turquie.
 
L’invasion turque d’octobre 2019 a vu des groupes syriens soutenus par la Turquie, dont beaucoup comprenaient des extrémistes djihadistes, aller de maison en maison tuer des civils kurdes et chrétiens et piller leurs biens.
 
La puissance aérienne, les drones et l’artillerie turcs se sont avérés trop pour les combattants des FDS légèrement armés, les forçant à abandonner rapidement le contrôle d’une bande de territoire de 100 km de long le long de la frontière. Environ 200 000 personnes ont subi un nettoyage ethnique de la région à la suite de l’incursion turque.
 
Le retrait soudain de la protection américaine contre la deuxième plus grande armée de l’OTAN a également forcé les FDS à se tourner vers la Russie et le régime syrien d’Assad pour une protection.
 
Moscou a rapidement remplacé Washington dans les bases le long de la frontière que les Américains ont rapidement quitté, négociant un accord avec la Turquie qui semble rendre permanente la nouvelle présence supplémentaire d’Ankara dans la région.
 
Même maintenant, les combats se poursuivent, avec des frappes sporadiques de drones, de mortiers et aériennes contre les FDS et les civils dans ses régions.
 
Cependant, chaque moment difficile a sa doublure argentée. Aux États-Unis, la réaction contre la trahison de Trump s’est traduite par une condamnation bipartite généralisée et sans précédent de la décision de Trump. Plusieurs États européens ont également condamné la décision d’Ankara et ont même arrêté les exportations d’armes vers la Turquie.
 
La Turquie est sortie de l’épisode plus isolée diplomatiquement que jamais depuis 1974. Trump a également fait marche arrière sur le retrait des troupes, déclarant que les soldats américains resteront dans le nord-est de la Syrie pour «protéger le pétrole» et empêcher le produit des puits de pétrole près de la frontière irakienne de tomber entre les mains de Daesh ou du régime Assad.
 
L’autonomie kurde de facto en Syrie semble donc devoir perdurer encore un certain temps, bien que sous une forme quelque peu plus territoriale.
 
La Turquie, quant à elle, reste menacée de sanctions américaines à la suite de l’invasion et de son achat de systèmes de défense antimissile S-400 à la Russie.
 
De telles sanctions pourraient s’avérer dévastatrices pour une économie déjà au bord du gouffre, mettant en danger l’emprise d’Erdogan sur le pouvoir. En Iran, les sanctions américaines et la colère croissante de la population contre leur propre gouvernement signifient que le régime là-bas va probablement s’affaiblir davantage.
 
Tout affaiblissement du régime de Téhéran offre des opportunités aux Kurdes iraniens profondément insatisfaits du statu quo qui y règne.
 
L’Irak offre également quelques lueurs d’espoir. Le gouvernement régional du Kurdistan vient de négocier un nouveau budget et un accord de partage du pétrole avec Bagdad pour l’année 2020, dans ce qui semble être un progrès significatif sur l’une des questions les plus difficiles à résoudre qui gênent les relations entre Irbil et Bagdad.
 
Si les élites du gouvernement à Bagdad restent occupées par l’instabilité dans les parties chiites du pays et les tensions qui couvent dans les zones arabes sunnites, elles pourraient simplement se montrer prêtes à faire face au Kurdistan irakien.
 
Si le nouveau gouvernement dirigé par Masrour Barzani au Kurdistan irakien saisit également l’occasion de s’engager dans les réformes internes nécessaires, comme il semble déterminé à le faire, 2020 pourrait s’avérer être une année de progrès dans ce pays.
 

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