Une dirigeante kurde syrienne demande aux États-Unis de préserver son peuple d’une catastrophe

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Alors qu’Assad consolide son pouvoir, les Kurdes veulent l’autonomie dans le nord-est de la Syrie.
 
Quand Ilham Ahmed avait 20 ans, ses parents l’ont enfermée chez elle à Afrin, en Syrie, pour l’empêcher de rejoindre le mouvement féministe naissant du pays.
 
Leurs efforts ont été vains. Ahmed «a brisé le siège», comme elle le décrit, et est devenue, dans les années 1990, une militante des droits des femmes à l’Université d’Alep, où elle a étudié la littérature arabe.
 
«Ils ont abandonné», a-t-elle déclaré lors d’une interview à Washington, s’exprimant par l’intermédiaire d’un interprète.
 
Ces jours-ci, elle mène un combat plus large. En tant que coprésidente du Conseil démocratique syrien – l’organe politique des Forces démocratiques syriennes (FDS) soutenues par les États-Unis et ayant libéré une grande partie du nord-est de la Syrie de l’État islamique – Ahmed est aujourd’hui l’une des plus influentes femmes en Syrie. Elle est actuellement à Washington pour faire pression sur les législateurs et les responsables de l’administration américaine – y compris le président lui-même – en vue d’un retrait coordonné du pays qui garantirait le sort des Kurdes syriens assiégés.
 
L’enjeu n’est pas seulement l’avenir des Kurdes, mais de tous les Syriens, alors que le président Bachar al-Assad élimine les vestiges d’une rébellion de huit ans et tente de restaurer son pouvoir absolu à travers le pays. Assad, qui a massacré des milliers de personnes de son peuple, devrait laisser Téhéran cimenter son ancrage en Syrie, où les extrémistes conservateurs exercent déjà une influence discrète – remplaçant les mosquées sunnites locales par de nouveaux centres religieux et des sanctuaires chiites et offrant aux jeunes résidents sans emploi un salaires pour rejoindre la milice iranienne.
 
« C’est une catastrophe », a déclaré Ahmed.
 
Avant même que le président Donald Trump n’annonce, en décembre 2018, que les troupes américaines se retireraient de Syrie, les Kurdes syriens étaient déjà confrontés à une crise existentielle. La Turquie, qui considère les combattants kurdes syriens comme des terroristes, a menacé à plusieurs reprises de lancer une offensive militaire à grande échelle. Pendant ce temps, le régime Assad, qui a largement vaincu le soulèvement rebelle qui a déclenché la guerre civile de 2011, tente de reprendre le contrôle du nord-est de la Syrie, où les FDS, soutenues par une coalition dirigée par les États-Unis, luttent contre l’État islamique.
 
Vint ensuite l’annonce abrupte de Trump, à l’origine de la démission de deux des plus grands alliés des Kurdes à Washington: le secrétaire à la Défense James Mattis et Brett McGurk, l’envoyé spécial du président chargé de la coalition visant à vaincre l’État islamique. La décision a pris les Kurdes par surprise et a sapé leurs tentatives de parvenir à une solution politique favorable avec le régime d’Assad pour le contrôle du nord-est de la Syrie, a déclaré Ahmed.
 
« Bien sûr, cela a changé le processus politique », a déclaré Ahmed. Sentant la faiblesse, les nombreux adversaires du groupe ont saisi l’opportunité d’escalader leurs menaces, a-t-elle déclaré.
 
« C’est pourquoi nous disons toujours qu’il est très important de parvenir à un accord politique avant le retrait total des États-Unis. »
 
En fin de compte, les Kurdes tentent d’obtenir un résultat à la guerre civile qui leur permettrait de rester partie de la Syrie mais pas sous le contrôle d’Assad – une auto-administration, a déclaré Ahmed. Le groupe souhaite que le régime Assad reconnaisse l’administration du nord-est de la Syrie et apporte des modifications fondamentales à la Constitution syrienne, notamment en mettant en place un système parlementaire dans lequel les gouvernements locaux sont représentés. La nouvelle constitution doit également inclure l’égalité des sexes ; liberté religieuse, ethnique et culturelle ; et « le droit d’être différent », a déclaré Ahmed.
 
« Nous refusons d’être sous Assad s’ils conservent le même état », a-t-elle souligné.
 
Ahmed a appelé les États-Unis à sécuriser une zone tampon pour les Kurdes avant de se retirer complètement, mais a catégoriquement rejeté un projet de plan pour la Turquie visant à contrôler la zone. L’idée d’une zone tampon s’étendant sur 20 miles (32 km) de la frontière turque au nord-est de la Syrie a été introduite par Trump dans un tweet du 13 janvier , dans lequel il a également menacé de « dévaster la Turquie économiquement » si elle attaquait les Kurdes.
(…)
Ahmed craint que le contrôle turc de la frontière ne conduise des communautés frontalières kurdes telles que Kobanê à subir le même sort que sa ville natale, Afrin, qui a été pillée l’année dernière par des troupes soutenues par la Turquie. L’occupation turque a permis aux djihadistes de prendre le contrôle de la ville, obligeant les femmes à se couvrir les cheveux et imposant d’autres restrictions. Ahmed a déclaré que les résidents et les organisations de secours ne pourraient pas atteindre la région. Pendant ce temps, le régime d’Assad enrôle des réfugiés contre leur volonté dans l’armée syrienne.
 
« C’est un exemple de « zone de sécurité » turque », a-t-elle déclaré.
 
Une autre option consiste pour le régime Assad à imposer la zone de sécurité, mais Ahmed a déclaré que les Kurdes n’accepteraient cette proposition que si un « accord politique » satisfaisant était en place.
 
Dans l’idéal, les États-Unis ou une coalition internationale appliqueraient la zone tampon, a déclaré Ahmed, mais elle n’est pas trop optimiste pour ce résultat. L’administration Trump aurait tenté de réunir une coalition de pays occidentaux, dont le Royaume-Uni, la France et l’Australie, pour faire le travail, mais aucun pays n’a encore accepté la proposition.
 
Selon Ahmed, une incitation pour les pays occidentaux à aider à établir la zone de sécurité est que les réfugiés syriens, dont beaucoup ont fui en Europe et dans d’autres régions du Moyen-Orient, pourraient ensuite rentrer chez eux en toute sécurité.
 
Lors de son voyage à Washington, Ahmed a déclaré qu’elle avait rencontré des hauts responsables du Conseil de la sécurité nationale, du département d’État, du département de la Défense et de Capitol Hill. « Nous avons un peu d’espoir », mais de nombreux problèmes restent à résoudre, a-t-elle noté. Elle a refusé de fournir des détails sur les discussions.
 
Les FDS tentent également de trouver une solution au problème des plus de 800 combattants de l’État islamique étrangers des dizaines de pays à travers le monde qu’ils détiennent. Ahmed a déclaré que les prisonniers étaient traités avec humanité et avaient même droit à des visites d’avocats, mais jusqu’à présent, rien ne laisse présager que leurs pays d’origine les rapatrieront.
 
Robert Palladino, porte-parole adjoint du département d’Etat, a salué lundi les efforts soutenus des FDS pour renvoyer les combattants étrangers dans leur pays d’origine et a appelé ces pays à rapatrier et à poursuivre leurs citoyens.
 
« En dépit de la libération du territoire contrôlé par l’Etat islamique en Irak et en Syrie, DAESH demeure une menace terroriste importante et une action collective est impérative pour relever ce défi de sécurité internationale commun », a déclaré Palladino.
 

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