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Elections en Turquie : Le retour du Mandela kurde

En gardant un candidat clé en prison, le gouvernement turc risque de faire de Selahattin Demirtas un adversaire encore plus populaire et redoutable.

 
Le gouvernement turc a annoncé des élections présidentielles et législatives anticipées qui se tiendront le 24 juin. La plupart des analystes prédisent que le président turc Erdogan et son parti AKP en sortiront victorieux principalement à cause de la faiblesse de principaux partis d’opposition et son contrôle total de la presse. Il semble également avoir développé les capacités institutionnelles pour tricher si cela devient nécessaire.
 
Pourtant, s’il gagne l’élection, il peut s’agir d’une victoire à la Pyrrhus. D’abord et avant tout, la légitimité de l’élection sera mise en doute. Il y a un sentiment d’injustice qui découle du fait que les élections se dérouleront sous le régime d’état d’urgence – une loi électorale conçue pour favoriser fortement Erdogan – et dans l’ombre du référendum constitutionnel de 2017, qui a été décidé à la dernière minute avec l’inclusion de bulletins illégaux non estampillés. Plus problématique pour Erdogan est la possibilité qu’une réaction violente contre son régime autoritaire et ses méthodes dures qui élèverait la stature de Selahattin Demirtas, l’ancien chef du Parti démocratique des peuples (HDP) pro-kurde, en tant que politicien le plus redoutable du pays et le potentiel Nelson Mandela kurde.
 
Demirtas, qui a rendu sa candidature publique récement, souffre d’un inconvénient : il est actuellement en prison. Il a été arrêté le 4 novembre 2016, pour de fausses accusations de complicité de terrorisme qui pourraient entraîner une peine d’emprisonnement maximale de 142 ans. Il a le droit d’organiser une campagne à partir de sa cellule parce qu’il n’a pas encore été reconnu coupable. Nous pouvons être sûrs que ses communications avec son personnel de campagne seront limitées par le gouvernement.
 
L’affaire contre Demirtas fait partie d’un effort plus large visant à décapiter la direction du mouvement kurde en Turquie et à mettre fin à la montée d’un leader raisonnable, populaire et modéré.L’affaire contre Demirtas fait partie d’un effort plus large visant à décapiter la direction du mouvement kurde en Turquie et à mettre fin à la montée d’un leader raisonnable, populaire et modéré.Le gouvernement d’Erdogan a emprisonné et renvoyé de nombreux députés du HDP sur des accusations forgées de toutes pièces, utilisant toute excuse pour les priver de leur immunité parlementaire. Les médias kurdes et les organisations non gouvernementales ont été sévèrement affaiblis par les arrestations et les fermetures. Début mars, près de 12 000 personnes , soit un tiers des membres du HDP, avaient été arrêtées et envoyées en prison.
 
Les Kurdes représentent 18 à 20% de la population turque et résident également dans trois autres pays voisins: la Syrie, l’Irak et l’Iran. Depuis la création de la République turque en 1923, les Kurdes ont été soumis à une oppression continue et à un déni de leurs droits fondamentaux. Demirtas est le premier politicien kurde à avoir obtenu le soutien parmi les électeurs non kurdes, y compris certains à la gauche du spectre politique, ainsi que les étudiants et les électeurs de la classe moyenne. C’est un jeune homme politique, télégénique et intraitable qui, à son procès, a réussi à renverser la vapeur et à mettre le gouvernement sur la sellette. Comme Mandela, qui, dans son fameux procès de Rivonia en 1964, s’est appuyé sur sa vaste formation juridique pour réfuter directement plusieurs des principales accusations de la défense, Demirtas, aussi avocat, a également cherché à déconstruire systématiquement les arguments de l’État contre lui. Sa maîtrise de la loi et une défense détaillée visent à saper le mantra du gouvernement turc sur l’indépendance du pouvoir judiciaire. La presse contrôlée par Erdogan, qui comprend aujourd’hui presque toutes les chaînes de télévision, de radio et de presse en Turquie, a bien entendu ignoré Demirtas ou ne l’a mentionné que pour lui lancer des insultes. Le quotidien Yeni Safak l’a appelé un meurtrier et un showman ; Dans une émission de télévision, deux chroniqueurs pro-AKP ont affirmé qu’il serait emprisonné pour avoir tué 53 personnes.
 
Demirtas a réussi à insuffler de la vie à la politique kurde en professionnalisant son parti, en faisant appel à des circonscriptions plus larges au-delà de la population kurde et en articulant un message de coexistence turco-kurde. Il a émergé comme un challenger à la fois Erdogan et le leader kurde de la guérilla kurde qui depuis le milieu des années 1980 a été engagé dans une violente campagne contre l’Etat turc. Alors que les Kurdes sympathisants de la guérilla kurde constituent une base naturelle pour Demirtas et son HDP, il a travaillé dur pour faire des incursions parmi les Kurdes plus conservateurs et pieux qui ont eu tendance à voter pour l’AKP.
 
Il a déjà démontré ses prouesses. Grâce à Demirtas, le HDP a remporté plus de 6 millions de voix (13,1% du total) lors des élections législatives de juin 2015 et a réussi pour la première fois à franchir la barre des 10% requise pour entrer au parlement. Les gains du HDP ont conduit l’AKP au pouvoir à perdre sa majorité parlementaire. Erdogan a alors forcé d’autres élections en novembre, menées sur fond de guerre, en lançant une véritable campagne de contre-insurrection contre la guérilla kurde et en abrogeant les pourparlers de paix qu’il avait menés avec les Kurdes par l’intermédiaire d’intermédiaires, dont Demirtas. Lors de ces élections, le HDP ne s’est pas très bien comporté bien que le parti ait réussi à gagner les 10% nécessaires pour rester au parlement.
 
Les conditions d’aujourd’hui sont différentes. Suite à une tentative ratée de coup d’Etat de juillet 2016, Erdogan a déclenché une campagne de la terre brûlée contre tous ses ennemis – réels et imaginaires. Les purges des établissements d’enseignement, de la justice, de l’armée et de la presse ont privé la Turquie de voix indépendantes. Les prochaines élections du 24 juin sont la dernière étape de la transition de la Turquie d’un régime parlementaire démocratique à un régime autoritaire et électoral à part entière.Les prochaines élections du 24 juin sont la dernière étape de la transition de la Turquie d’un régime parlementaire démocratique à un régime autoritaire et électoral à part entière. avec presque aucun contrepoids pour restreindre le pouvoir de la présidence.
 
Il est tout à fait possible que le spectacle de Demirtas faisant campagne pour la présidence de la prison puisse trouver un écho auprès de différentes circonscriptions de l’opposition. L’hostilité d’Erdogan envers les Kurdes au pays et à l’étranger en Syrie et en Irak a aliéné les Kurdes conservateurs qui avaient l’habitude de voter pour lui. Ces Kurdes n’ont peut-être jamais sympathisé avec le HDP dans le passé. Cependant, l’ampleur même des injustices commises contre les Kurdes; la dénigrement délibéré de tout ce qui est kurde, y compris l’élimination des panneaux municipaux et routiers en kurde; et la profanation de symboles kurdes dans la ville syrienne d’Afrin, où les troupes turques et leurs alliés djihadistes ont mené une campagne contre les Kurdes syriens, ont aliéné même les électeurs kurdes les plus conservateurs.
 
Les conditions qui ont fait de Demirtas un candidat viable en juin 2015 sont de retour. Le désenchantement avec le principal parti d’opposition, le CHP, sévit parmi de nombreux électeurs de l’opposition non kurdes ; Demirtas est perçu comme le seul chef de principe qui, par le passé, a résisté avec force aux ambitions impérieuses d’Erdogan. Il est possible que les électeurs qui ont déserté le HDP après juin 2015 et les nouveaux qui savent que les partis d’opposition traditionnels ne peuvent pas vaincre Erdogan voteront pour Demirtas comme la méthode la plus efficace pour enregistrer leur colère contre le leader autocratique du pays.
 
Une forte présence de Demirtas aux prochaines élections, peut-être en remportant jusqu’à 7,5 millions de voix, soit environ 15 % du total, élèverait sa stature. Avant sa candidature officielle, un sondage l’a évalué à 13,4%, et un autre sondage a suggéré qu’une part de 15% était réalisable, car il pourrait bénéficier de votes de sympathie. Lui et les Kurdes pourraient même devenir les faiseurs de rois au second tour du scrutin présidentiel au cas où aucun candidat ne recevrait plus de 50%. Cela est de plus en plus probable à mesure qu’un nouveau parti nationaliste de droite, le Parti Iyi, dirigé par Meral Aksener, est apparu comme un candidat, diluant davantage le vote présidentiel. Lors d’un second tour entre Erdogan et le principal leader de l’opposition – selon toute vraisemblance, le nouveau candidat du CHP, Muharrem Ince, qui, à son crédit, a fait échec à son propre parti et à Erdogan en refusant de voter pour lever l’immunité des parlementaires du HDP – les votes ou abstentions kurdes pourraient faire la différence. Cela peut expliquer pourquoi, au cours des deux dernières semaines, Erdogan, ses organes de presse et ses alliés ont atténué leur rhétorique anti-kurde typiquement belliqueuse.
 
Pourtant, Erdogan fait face à un dilemme désagréable à long terme : Son contrôle complet du pouvoir judiciaire signifie qu’il peut décider si Demirtas si un jour il peut être libéré ou non. De toute façon, c’est une proposition perdante pour Erdogan. Le libérer signifiera que son adversaire le plus efficace et habile avec une base dédiée aura une main libre pour s’organiser et lui causer des problèmes.
 

Le garder derrière les barreaux et lui refuser le droit de courir galvanisera non seulement ses partisans domestiques mais également les gouvernements étrangers et les ONG internationales. En outre, la mobilisation des grandes communautés de la diaspora, en particulier en Europe, aidera à passer le mot et à se transformer en un cauchemar de relations publiques. Une peine de prison prolongée sur des accusations discréditées avec le temps fera tout à fait possible le transformer en une cause célèbre – et peut-être dans un nouveau Mandela.

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