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Les relations entre la Turquie et le gouvernement autonome kurde mettent en danger les Kurdes irakiens

La relation inégale entre la Turquie et le gouvernement régional kurde (KRG) a laissé le public kurde irakien moins en sécurité, explique le journaliste Kamal Chomani, mais un nouvel élan pour repousser l’intervention turque en Irak pourrait changer cela, et la pression internationale pourrait jouer un rôle clé.
 
Le 20 juillet, un bombardement turc aurait tué neuf civils irakiens et en aurait blessé plusieurs autres alors qu’ils visitaient un site touristique populaire près de la ville de Zakho dans la région du Kurdistan irakien (KRI).
 
Des manifestations contre les avant-postes diplomatiques turcs et des campagnes de hashtag appelant l’Irak à expulser l’ambassadeur de Turquie ont rapidement suivi. Les condamnations des autorités irakiennes et kurdes sont intervenues peu de temps après.
 
Ces deux développements sont des réponses rares à une série de frappes turques qui ont tué, blessé et déplacé des civils dans la région chaque année depuis 2015, lorsque les négociations de paix entre le gouvernement turc et le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) se sont effondrées et que la Turquie a repris ses activités et opérations militaires frontalières contre le groupe.
 
La Turquie a été le principal obstacle à toute forme de statut politique autonome pour les Kurdes au Moyen-Orient depuis la fondation de la République turque moderne au début du XXe siècle. Au cours des 20 dernières années, des universitaires, des journalistes et des personnalités politiques ont souligné la relation relativement chaleureuse entre le gouvernement turc et le gouvernement régional du Kurdistan (GRK) comme un signe que cette approche répressive de l’autonomie et de la liberté kurdes s’estompait.
 
Pourtant, les développements ultérieurs dans la région ont prouvé que cette perspective était gravement erronée. Les liens « positifs » de la Turquie avec le KRG sont basés sur des relations économiques, politiques et militaires déséquilibrées qui profitent d’abord aux élites turques et ensuite aux élites kurdes irakiennes, tout en laissant les peuples kurde et irakien moins en sécurité.
 
La tragédie de Zakho et la colère du public qui en a résulté pourraient constituer un tournant. Les autorités locales ont une chance de résister aux pressions extérieures, de défendre les civils et d’aborder de front la question de l’intervention turque et du conflit qui en résulte. Pour la communauté internationale, comprendre la nature et les impacts de la relation déséquilibrée entre la Turquie et le GRK est essentiel afin de l’aider à le faire.
 
Un partenariat inégal

En 2021, le Salon international de la construction d’Erbil a attiré 87 entreprises de huit pays. Seules deux de ces entreprises étaient kurdes, et la grande majorité provenait de Turquie et d’Iran. Cet écart est représentatif d’une réalité plus large : le KRI est devenu un marché majeur pour les entreprises turques, y compris celles qui entretiennent des liens étroits avec Erdogan et son gouvernement. En 2013, le KRI était le troisième marché d’exportation de la Turquie et les entreprises turques détenaient le pouvoir dans des secteurs essentiels.
 
Pourtant, les Kurdes qui bénéficient le plus de cet arrangement sont ceux qui occupent des postes de pouvoir au KRG. Les inégalités et le chômage augmentent dans la région, entraînant une augmentation des migrations et des troubles. Les entreprises locales ont du mal à rivaliser avec leurs concurrents turcs plus riches, ce qui exacerbe ces tendances et rend la région encore plus dépendante des intérêts économiques extérieurs. Alors que les politiciens profitent de la richesse pétrolière – un secteur où le KRI est particulièrement dépendant d’accords unilatéraux avec la Turquie – les employés publics ne reçoivent pas leurs salaires et de nombreux citoyens n’ont pas accès aux services de base.
 
La question de l’activité militaire turque révèle un écart similaire entre l’impact des liens Turquie-GRK sur les élites et l’impact de ces relations sur la population de la région.
 
Plutôt que de travailler pour protéger les communautés qu’ils représentent ou de promouvoir un retour aux négociations de paix qui mettraient fin entièrement aux affrontements entre la Turquie et le PKK dans la région, les dirigeants du KRG minimisent souvent l’impact de l’intervention turque ou blâment le PKK pour la violence. Ils ont fermé les yeux alors que la Turquie a construit des bases militaires sur leur territoire qu’il semble peu probable qu’elles abandonnent, quelle que soit l’issue du conflit avec le PKK.
 
Pour certains dirigeants du GRK, cette position remplit la double fonction de faciliter des liens politiques et économiques solides avec la Turquie et de réduire l’influence d’autres mouvements politiques kurdes qui pourraient constituer un défi à leur pouvoir.
 
Pour les civils, cependant, cela s’est avéré coûteux. Un rapport de juin 2022 de Community Peacemaker Teams, une ONG travaillant sur le terrain dans la région pour documenter l’impact des frappes turques, a déclaré que « depuis 2015, les forces armées turques ont tué jusqu’à 129 civils et blessé jusqu’à 180 civils dans le nord du pays de l’Irak » .
 
Implications régionales

Il y a vingt ans, il y avait un véritable espoir qu’une région autonome du Kurdistan mettrait fin aux graves injustices auxquelles les Kurdes irakiens avaient été confrontés et deviendrait une bouée de sauvetage pour les Kurdes de Turquie, d’Iran et de Syrie qui cherchaient toujours leur liberté.
 
Malheureusement, cela n’a pas été le cas. Les Kurdes irakiens souffrent aujourd’hui de la corruption, de la répression et des inégalités, tandis que leurs dirigeants bénéficient d’une étroite collaboration avec les régimes qui oppriment les populations kurdes à travers le Moyen-Orient. Tant que la Turquie maintiendra une puissance économique, politique et militaire excessive dans la région, ces tendances se poursuivront.
 
Il ne sera pas facile pour l’ARK de reconquérir sa promesse initiale et d’acquérir la pleine autonomie que méritent ses gens. Il serait injuste et irréaliste de s’attendre à ce qu’il le fasse du jour au lendemain. Pourtant, une amélioration du statu quo est non seulement possible, mais nécessaire – et avec l’opinion publique sur les grèves turques atteignant un point d’ébullition, le moment est venu d’agir.
 
La communauté internationale a clairement intérêt à aider les dirigeants kurdes et irakiens à repousser la Turquie. Les décideurs politiques doivent comprendre que les ambitions d’Ankara dans la région ne se limitent pas à cibler le PKK ou des groupes qu’il considère comme affiliés au PKK. À long terme, la Turquie espère probablement créer et exploiter le chaos sécuritaire en Irak, tout comme elle l’a fait en Syrie, afin de gagner du territoire et des ressources.
 
La présence turque en Irak a également renforcé l’intervention iranienne dans la politique irakienne. Les milices pro-iraniennes sont probablement dirigées par l’Iran pour saper l’industrie pétrolière et gazière du GRK afin de garantir que l’Iran, et non la Turquie, puisse profiter des ressources irakiennes et du KRI. Les mêmes groupes ont également capitalisé sur la colère face aux violations turques de la souveraineté irakienne afin de se légitimer, ce qu’ils ne peuvent faire que parce que les autorités légitimes ne prendront pas une position plus ferme. Le KRG n’est pas assez fort pour arrêter seul la menace des milices pro-iraniennes, et il ne devrait pas avoir à choisir entre la capitulation devant Ankara ou la capitulation devant Téhéran.
 
La Turquie a également cherché à provoquer un conflit intra-kurde. À ce jour, seules la présence de personnalités du PDK ayant œuvré pour réduire les tensions et un engagement du PKK à éviter une nouvelle guerre civile kurde ont empêché l’escalade des affrontements malheureux entre les deux groupes. S’ils se battent, les répercussions se feront sentir à la fois dans le KRI et dans le nord et l’est de la Syrie, avec des implications désastreuses pour la stabilité dans les deux régions.
 
Inverser la tendance

La sagesse conventionnelle dans les capitales occidentales est que les décideurs politiques ne peuvent pas s’opposer à l’intervention turque en Irak plus que ne le font les autorités irakiennes ou KRG. Cette approche a toujours été imparfaite : les critiques et les pressions des alliés américains et européens de la Turquie auraient plus d’impact à Ankara que les critiques des dirigeants kurdes ou irakiens, et signaleraient à Bagdad et à Erbil qu’ils n’auraient pas à tenir tête à un voisin plus puissant seul ou être contraint de se tourner vers l’Iran pour contrer la Turquie.
 
À la lumière des réponses à l’attaque turque de cette semaine, ce n’est plus une excuse non plus. Suivant l’exemple des dirigeants et de l’opinion publique irakiens et kurdes, les gouvernements américain et européen devraient condamner les frappes turques en Irak. Ils devraient faire comprendre aux dirigeants locaux qu’ils soutiendront les mesures prises pour protéger les civils et qu’ils s’efforceront d’empêcher la Turquie de riposter militairement ou économiquement.
 
Pour aller plus loin, la possibilité de fermer l’espace aérien des régions où les civils risquent d’être bombardés par la Turquie pourrait être envisagée, et la Turquie devrait faire l’objet de pressions pour fournir et respecter un calendrier de retrait global de l’Irak.
 
Il devrait également y avoir un effort international concentré pour faire pression sur la Turquie afin qu’elle reprenne les pourparlers de paix avec le PKK et entreprenne les réformes politiques nécessaires à une solution politique [à la question kurde]. Une telle décision aurait également des résultats bénéfiques pour la démocratie en Turquie, la stabilité dans le nord de la Syrie [Rojava] et même pour les relations de la Turquie avec les États européens.
 
Article en anglais à lire sur le site Kurdish Peace Institute: How Turkey-KRG Ties Put Iraqi Kurds At Risk
 

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