« D’abord, ils sont venus pour les Kurdes »

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L’annonce de mercredi que le procureur de la République turque avait déposé une plainte pour l’interdiction du Parti démocratique des peuples (HDP) pro-kurde n’était pas une surprise, mais cela n’en fait pas moins un coup dur. Alors que cela arrive quelques heures seulement après que le HDP a vu un autre député dépouillé de son mandat de parlementaire pour faire face à une peine de prison, et avec des nouvelles de raids et de détentions plus tôt le matin vendredi. (le HDP décrit ces attaques comme « un génocide politique » qui n’a jamais semblé plus approprié.) Ce n’est que lundi – cela semble il y a beaucoup plus longtemps – que la communauté kurde du monde entier a réagi par des manifestations de masse aux rumeurs sur les réseaux sociaux selon lesquelles le dirigeant du PKK, Abdullah Öcalan, était mort. Bien que ces rumeurs aient été démenties par les autorités turques, il n’y aura jamais de certitude tant qu’Öcalan sera interdit de communication avec le monde extérieur.
 
 
Après avoir écrit cet article – tard dans la nuit de vendredi – il a été annoncé que, par décret présidentiel, la Turquie avait retiré sa signature de la Convention du Conseil de l’Europe sur la prévention et la lutte contre la violence à l’égard des femmes et la violence domestique. Et tôt ce matin, il y a eu davantage de détentions de militants politiques. Comme l’a dit Harold Wilson, une semaine, c’est long en politique.
 
Les mesures prises cette semaine contre le HDP sont une escalade dans une campagne gouvernementale prolongée contre le parti qui a vu des milliers de personnes emprisonnées, y compris d’anciens députés et co-maires, et les anciens coprésidents du parti, Selahattin Demirtaş et Figen Yüksekdağ. Il n’y a plus de séparation significative entre le gouvernement turc et le pouvoir judiciaire, et toute critique du gouvernement ou soutien aux droits des minorités peut entraîner l’emprisonnement.
 
Le député du HDP Ömer Faruk Gergerlioğlu, condamné à une peine de deux ans et demi pour un tweet appelant à la paix, est devenu une cible particulière grâce à son travail acharné en faveur des droits de l’homme (comme je l’ai décrit dans une récente revue de presse ). Quand, mercredi, le président du parlement turc a annoncé qu’il était déchu de son statut de député, il a commencé un sit in, avec d’autres députés du HDP. Il a promis de ne pas quitter le bâtiment du parlement tant que les tribunaux n’auront pas entendu l’appel concernant son affaire, qui est toujours pendante.
 
Alors que les députés protestaient contre l’expulsion de Gergerlioğlu, des informations ont été rapportées dans les médias selon lesquelles le procureur général de la Cour de cassation avait intenté une action en justice auprès de la Cour constitutionnelle pour interdire complètement le HDP. Il demande également que 687 membres du HDP soient empêchés de participer à des activités politiques pendant cinq ans. (Il a depuis été souligné que trois des 687 ne sont plus en vie, ce qui pourrait être interprété comme une indication d’un mépris plus large de la nécessité de fonder les accusations sur des infractions réelles.)
 
La Turquie a une histoire longue et déprimante d’interdire les partis politiques, en particulier les partis qui soutiennent les droits des Kurdes, mais chaque fois qu’un parti pro-kurde a été fermé, un nouveau parti est ressuscité, semblable à un phénix, de ses cendres. Les interdictions ont également été utilisées pour mettre fin aux précurseurs du Parti pour la justice et le développement (AKP) au pouvoir pour avoir «agi contre les principes de la république laïque», et en 2008, l’AKP lui-même n’a échappé que de peu à la fermeture. Comme le montre cette histoire, l’interdiction n’est pas, en soi, un moyen efficace d’arrêter une force politique, bien que cela ne signifie pas que ce n’est pas un coup dur pour la démocratie. Leur propre expérience – ainsi que, sans aucun doute, des considérations tactiques – avaient fait paraître l’AKP réticent à recourir à une interdiction pure et simple, mais ils semblent avoir répondu aux demandes insistantes de leurs alliés d’extrême droite au sein du Parti du Mouvement national (MHP).
 
Dans le même temps, l’oppression des politiciens et des militants des droits ne s’est pas arrêtée. Tôt vendredi matin, des perquisitions à Istanbul, Ankara, Eskişehir et Adana ont balayé d’autres membres du HDP, y compris des coprésidents et exécutifs régionaux, ainsi que le coprésident de l’Association des droits de l’homme, Öztürk Türkdoğan. Les médias d’État les ont tous décrits comme travaillant pour le PKK et le ministre de l’Intérieur, Süleyman Soylu, a qualifié l’Association des droits de l’homme de «cette association maudite». Si quelqu’un a été trompé par l’annonce récente du président Erdoğan d’un plan d’action pour les droits de l’homme, il aurait dû être complètement désabusé.
 
Une conséquence de la transition vers une interdiction totale du HDP est que cela attire beaucoup plus l’attention internationale que la longue et brutale guerre d’usure que mène également le gouvernement. Il devrait également aider à attirer l’attention sur toutes ces autres attaques, d’autant plus qu’elles coïncidaient avec l’attaque de Gergerlioğlu. La condamnation des actions du gouvernement turc a été généralisée, avec des déclarations publiques émanant de politiciens et de partis internationaux. Il y a eu des déclarations de l’Union européenne (UE) et de l’Assemblée parlementaire du Conseil de l’Europe qui a également tenu un débat d’urgence – et le département d’État américain «surveille» les événements. Mais, au cas où nous aurions besoin d’un autre rappel des limites d’une telle action étatique, la déclaration de soutien de l’Allemagne, qui entretient d’importantes relations commerciales avec la Turquie, n’a pas pu résister à se plier à Erdoğan. Leur «grande inquiétude» face aux actions du gouvernement turc a été suivie d’un commentaire inutile et contre-productif: «Nous appelons le HDP à se distancer clairement du PKK, qui est également répertorié comme une organisation terroriste dans l’UE».
 
Les événements récents n’ont pas empêché l’UE d’abandonner ses projets de sanction des dirigeants pétroliers turcs, les diplomates de l’UE informant Reuters que «un rapport sur les relations avec la Turquie commandé par les dirigeants de l’UE qui devait à l’origine énumérer les désaccords sur l’énergie, les droits de l’homme et les migrations, sera désormais neutre dans son ton », et « une demande d’un procureur turc d’interdire le parti pro-kurde HDP ne relancera probablement pas les discussions sur les sanctions, même si elle peut être discutée par l’UE ».
 
Vendredi, au lendemain du jour où le haut représentant de l’UE, Josep Borrell, avait apposé son nom sur une déclaration faisant état des «préoccupations de l’UE concernant le recul des droits fondamentaux en Turquie», Erdoğan a eu une vidéoconférence avec le président du Conseil européen, Charles Michel , et la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, où, selon le communiqué de presse de l’UE, «la partie européenne a souligné l’importance d’une désescalade soutenue et d’un renforcement de la confiance pour permettre un programme UE-Turquie plus positif».
 
Il y a manifestement beaucoup plus de travail à faire pour sensibiliser davantage le public à ce qui se passe, afin que les gouvernements ne puissent pas se permettre d’être aussi dédaigneux. C’est une période cruciale pour les Kurdes, mais aussi pour la démocratie et l’éthique politique, mais il n’y en a pas d’aussi aveugle que ceux qui ne regarderont pas au-delà des résultats.
 
La suppression du HDP par Erdoğan peut être en partie comprise comme une prise de pouvoir à visage découvert. Des sondages récents ont montré que, dans une lutte électorale directe, on ne s’attendrait pas à ce que l’AKP conserve le pouvoir, même avec le soutien de ses alliés du MHP. Ainsi, ils ont décidé d’éliminer une partie de l’opposition – le troisième plus grand parti au parlement – et de faire basculer les chances en leur faveur. Ils ont également cultivé un soutien populaire grossier à travers une rhétorique de division pour régner qui attribue tous les problèmes aux ennemis kurdes à l’intérieur. Leurs attaques contre les Kurdes, et plus généralement contre leurs opposants politiques, visent à étouffer la résistance par le recours à la peur et à créer une image de force. Mais ils vont même au-delà de cela. La violence, le racisme, et la misogynie se nourrit de sa propre propagande pour créer une logique imparable qui se délecte de la cruauté et de la vengeance pour elle-même. Le nationalisme ethnique est inscrit dans la constitution de la Turquie, et les Kurdes ne sont jamais pardonnés de refuser d’être Turcs. Plus récemment et spécifiquement, le HDP n’a pas été pardonné d’avoir privé l’AKP d’une majorité lors des élections générales de juin 2015 et, par sa promotion du vote tactique, d’avoir fait en sorte que l’AKP perde le contrôle d’Istanbul et d’autres grandes villes lors des élections locales. de 2019. La trajectoire violente du gouvernement AKP n’a été renforcée que par sa dépendance au soutien du MHP.
 
Le gouvernement turc affirme qu’en attaquant le HDP, il attaque en fait son ennemi numéro un, le PKK. Cependant, une conséquence de leur détermination à bloquer les espoirs d’une solution constitutionnelle à la question kurde, sera d’encourager les Kurdes qui avaient auparavant cherché une reconnaissance à travers le HDP à rejoindre les forces de guérilla. Sans aucun doute, il y a des politiciens belliqueux, notamment au sein du MHP, qui seraient heureux d’encourager de nouvelles opportunités de lâcher l’armée sur les régions kurdes, mais un retour aux années 1990 serait une perspective effrayante pour la plupart des gens.
 
Pour sa part, le PKK milite depuis longtemps pour une solution pacifique, mais depuis qu’Erdoğan a retiré le tapis des pourparlers de paix en 2015, il n’y a eu personne avec qui négocier. En effet, la façon dont les pourparlers se sont terminés laisse penser qu’il n’y a jamais eu d’engagement sérieux de la part du gouvernement. Cependant, les espoirs d’un avenir pacifique restent centrés sur Abdullah Öcalan, qui est reconnu comme leur chef par des millions de Kurdes. Cette reconnaissance et son potentiel à négocier un avenir pacifique ont conduit à des comparaisons avec Nelson Mandela. Les idées d’Öcalan ont également inspiré des développements révolutionnaires dans la démocratie radicale et les droits des femmes au Rojava.
 
Pendant vingt-deux ans, Öcalan est détenu dans un isolement presque total sur l’île pénitentiaire d’Imrali, en violation du droit turc et du droit international. Il n’a pas reçu de visite de ses avocats depuis le 7 août 2019, et il n’a eu aucun contact avec le monde extérieur depuis un appel téléphonique avec sa famille – le seul appel téléphonique qui lui a été permis depuis tout ce temps – qui a eu lieu en avril. l’année dernière en réponse aux inquiétudes suscitées par la pandémie. Les visites les plus récentes des avocats n’ont été autorisées qu’après une longue grève de la faim de masse, et les prisonniers politiques sont à nouveau en grève de la faim pour tenter de forcer la fin de son isolement.
 
Lorsque des rumeurs ont commencé à circuler sur les réseaux sociaux lundi selon lesquelles Öcalan était mort en prison, des Kurdes du monde entier sont descendus dans les rues pour exiger que la Turquie ouvre les portes et autorise l’accès. Il s’est écoulé un certain temps avant la déclaration officielle qu’il était toujours en vie, et il n’y a toujours pas d’évaluation indépendante de son état. Ses avocats et sa famille maintiennent leurs demandes répétées de le voir, et des appels ont été lancés au Comité pour la prévention de la torture, basé à Strasbourg, leur demandant de faire une visite. Dans le traitement d’Öcalan lui-même, qui est qualifié de torture selon le droit et la convention internationaux relatifs aux droits de l’homme, et dans l’incertitude et l’angoisse inutiles imposées aux millions de personnes qui le soutiennent, qui est en soi une forme de torture, le gouvernement turc semble être conduit par un mélange de domination par la peur et de pure vindicte. En ce qui concerne les Kurdes, ils mettaient du sel dans chaque blessure et la broyaient ensuite avec leurs talons.
 
La violence gratuite, voire génocidaire, sous-tend deux anniversaires qui ont été commémorés cette semaine. Mardi, nous nous sommes souvenus de l’attaque chimique de Saddam Hussein contre Halabja, il y a 33 ans, qui a tué jusqu’à 5 000 civils et en a blessé des milliers d’autres. Cela faisait partie d’une vaste campagne d’extermination contre les Kurdes irakiens, menée entre 1987 et 1989, au cours de laquelle plusieurs dizaines de milliers ont été exécutés ou ont disparu, des milliers de villages ont été rayés de la carte et des centaines de milliers ont été déplacés de force.
 
Jeudi, nous marquions les trois ans d’occupation d’Afrîn qui jadis faisait partie de l’Administration autonome du nord de la Syrie. Il était un havre de paix et de démocratie, où plus de 40% des postes importants étaient occupés par des femmes et plus de 90% des ses habitants était des Kurdes. Depuis le 18 mars 2018, elle est occupée par la Turquie et sous l’emprise de milices islamistes agissant en tant que mercenaires turcs. La plus grande partie de la population d’origine – environ 300 000 personnes – a échappé à ce qu’elle savait être une occupation brutale, bien que beaucoup soient toujours la cible d’attaques militaires menées par des mercenaires turcs sur les zones de réfugiés. A leur place, quelque 400 000 nouveaux colons – principalement des familles de combattants islamistes. Ces habitants originels qui restent mènent une existence persécutée. Maintenant, seulement un quart des habitants d’Afrin sont Kurdes, et tout est fait pour éliminer tous les signes de la culture kurde. Les enfants sont éduqués en turc et les lieux reçoivent des noms turcs. Les femmes ont peur de quitter leur foyer. La longue liste des atrocités commises par les occupants comprennent le meurtre, le viol, la torture, la détention, l’enlèvement, l’extorsion, le pillage et le vol. Même les arbres et les sites archéologiques ne sont pas à l’abri de la destruction et du pillage, et bon nombre des brutalités documentées sont similaires à celles perpétrées par l’Etat islamique, en particulier à l’égard des femmes.
 
Ce dimanche, c’est Newroz, la célébration kurde du printemps et de la nouvelle année qui est devenue un centre d’expression de la culture et de l’identité kurdes. Les Kurdes ne voient pas par hasard qu’Erdoğan ait choisi de les réprimer plus durement au moment où ils attendent avec impatience une fenêtre de joie, en particulier une joie centrée sur la kurde. Mais Newroz est un festival de résistance, de gens ordinaires s’élevant contre l’oppression. L’avocat et membre éminent d’HDP, Doğan Erbaş, a rappelé les messages d’Öcalan pour la paix lus lors des grandes célébrations de Newroz de 2013, 2014 et 2015, pendant les négociations de paix, et il a lancé un «appel aux peuples de Turquie» : «Tout ce qui se passe montre que le gouvernement ne veut pas de paix ni ne prépare un processus de solution. Cependant, nous appellerons à nouveau le peuple turc pour un processus de solution de ce Newroz. M. Öcalan n’a d’autre programme qu’une vie commune et démocratique en Turquie ».
 

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