« Pourquoi le Premier ministre du Kurdistan irakien devrait démissionner? »

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Alors que la région autonome kurde d’Irak s’enfonce toujours plus dans la pauvreté et la violence tandis que la classe dirigeante corrompue est décriée par le peuple, que la Turquie profite de la situation pour renforcer sa présence militaire dans la région, l’analyste américain, Michael Rubin appelle le Premier ministre du Kurdistan irakien, Masrour Barzani a démissionner de son poste et dénonce la corruption généralisée au sein de l’appareil politique kurde d’Irak où la liberté d’expression et de la presse n’est plus protégée.   
 
Voici l’analyse de Michael Rubin: 
 
Les Kurdes se sont autrefois surnommés « l’autre Irak », une région où la démocratie et la sécurité ont prospéré, mais aujourd’hui le Kurdistan irakien est en feu. Les forces de sécurité abattent les manifestants, les civils kurdes leur rendent la pareille et les manifestants brûlent les drapeaux des partis politiques et même des photos du fondateur du Parti démocratique du Kurdistan (PDK), Mulla Mustafa Barzani.
 
Le Kurdistan irakien comme l’autre Irak a toujours été un mensonge : la région était un fief pour deux familles dirigeantes – les Barzanis et les Talibanis – qui, en pratique, se tenaient au-dessus de la loi. Alors que les Irakiens ont destitué le président sortant à Bagdad, le Parti démocratique du Kurdistan (PDK) Masoud Barzani – jusqu’à il y a dix-huit mois, le président de la région, a longtemps cherché à contourner les limites des mandats en prolongeant simplement la durée de son dernier mandat. La sécurité était également précaire, reposant moins sur la compétence du Parastin, l’agence de sécurité du PDK dirigée depuis longtemps par Masrour, le fils aîné de Barzani, que sur la capacité du PDK à canaliser les ressources, en particulier les richesses pétrolières de la région, dans un schéma pyramidal de corruption. Pour dire les choses simplement, les Barzanis avaient peu d’amis qu’ils ne payaient pas.
 
Les Kurdes sont maintenant en rébellion ouverte. Masoud a transmis les rênes du pouvoir à son fils Masrour moins en raison de la compétence de ce dernier que parce qu’il était le fils aîné. Si la violence signalée a été plus importante jusqu’à présent à Sulaymanî, c’est moins parce que les griefs sont plus importants du côté de l’Union patriotique du Kurdistan (UPK) du Kurdistan irakien – ils sont plus ou moins les mêmes – et plus parce que Soulaïmani a une plus grande tradition de protestation et une direction qui la tolère un peu plus. A Erbil et dans les parties du Kurdistan sur lesquelles les Barzanis maintiennent un contrôle dictatorial, des équipements militaires donnés par l’Occident pour combattre l’Etat islamique mais jamais utilisés à cette fin sont maintenant déployés contre la population civile.
 
Le vrai problème, cependant, reste la prise de décision de Masrour. Alors qu’il reproche à son prédécesseur, son cousin et actuel président Nechirvan Barzani, la situation désastreuse d’Erbil, le gouvernement de Nechirvan a toujours été plus compétent, même au milieu de diverses crises financières. Lorsque Masrour a pris le pouvoir, il n’a pas recherché la compétence, mais une loyauté aveugle. C’est ainsi qu’il a effectivement créé un gouvernement Parastin, transportant des fonctionnaires de longue date de Parastin à des postes politiques. Là, leur tâche principale semblait être d’assurer la loyauté envers Masrour et ses intérêts commerciaux plutôt que de travailler au développement et à la prospérité du Kurdistan.
 
Prenons, par exemple, le ministre de l’Intérieur, M. Ahmed. Il a été, pendant sept ans, un membre actif du Parastin et, avant cela, a travaillé plusieurs années supplémentaires en partenariat avec celui-ci. Dans son rôle actuel, il envoie les forces de police à l’étranger et les déploie avant tout contre toute personne jugée anti-Barzani plutôt que contre ceux qui enfreignent la loi ou commettent des crimes.
 
Ensuite, il y a le ministre de la santé Saman Hussein Muhammad (Saman Barzinj). Il contrôle tous les hôpitaux, tant publics que privés, et contrôle la distribution des fournitures médicales. J’avais déjà fait état d’une manoeuvre poursuivie sous sa surveillance (et avec l’aide du fils de Nechirvan, Idris) pour transformer un hôpital de bienfaisance en une clinique privée à but lucratif. Pendant la crise du coronavirus, les Kurdes rapportent qu’il a presque exclusivement attribué des contrats de fournitures médicales à des prix très élevés à des entreprises appartenant au Parastin par l’intermédiaire d’hommes d’affaires du Parastin. Le résultat net a été un profit inattendu pour le cercle intérieur du Parastin au détriment de la santé et du bien-être des Kurdes ordinaires.
 
Le Parastin a longtemps considéré Alan Hama Saeed Salih, que Masrour a nommé ministre de l’éducation, comme un allié de confiance. Alors qu’il résidait à Sulaymani, il a travaillé comme agent du PDK, à une époque où les branches locales du PDK étaient surtout connues pour leurs tirs à balles réelles sur les manifestants. Alors que le ministre était un universitaire inachevé, Masrour cherche apparemment à utiliser Alan pour mettre en place un programme de lavage de cerveau destiné à fidéliser une jeune génération au PDK et à son histoire. Cela est bien sûr irréaliste – à l’ère des médias sociaux et avec tant de membres de la famille kurde vivant à l’étranger et rendant compte de la réalité de la situation à distance, il est impossible de façonner ainsi la nouvelle génération – mais le fait que Masrour et Alan tentent de le faire illustre simplement la bulle de fantaisie et d’ambition dans laquelle Masrour s’est enfermé.
 
Masrour a également utilisé Pshtiwan Sadq Abdullah, le ministre des dotations religieuses [Awqaf] et des affaires, afin de contrôler l’opposition religieuse pour mettre un frein à la corruption. Pshtiwan est un ancien membre du Politburo du PDK et, selon les habitants de sa ville natale d’Erbil, également un Parastin de haut rang.
 
Le ministre des municipalités, Sasan Othman Awni, vient d’un pedigree similaire ; entre 2005 et 2009, il a été le directeur du Parastin, même si Masrour était en réalité le responsable. Il fait partie des alliés les plus fiables de Masrour en matière de services de sécurité et utilise aujourd’hui son poste pour superviser la distribution des terres du gouvernement régional du Kurdistan à Masrour, ses agents financiers et ses alliés afin de permettre à Masrour et au Parastin de profiter de leur développement et de leur vente à un moment où le gouvernement de Masrour ne paie pas les salaires de la plupart des employés de la fonction publique.
 
Les Kurdes rapportent également que le principal mérite d’Umed Sabah Othman, le président du Diwan du Conseil des ministres (en gros, le chef du personnel de Masrour) est d’assurer l’opacité sur les transactions politiques et financières de Masrour à un moment où les pénuries rendent le besoin de transparence encore plus important. Mohammed Shukhri, le chef du conseil d’investissement du gouvernement régional du Kurdistan, est également fermement ancré dans le cercle intérieur du Parastin de Masrour, car il brouille les lignes entre le gouvernement, le parti et les avoirs personnels, et canalise la plupart des investissements, sinon vers Masrour lui-même, du moins vers le Parastin et ses intérêts commerciaux.
 
Masrour apprécie peut-être le service du Parastin, mais il ne doit pas confondre la loyauté que ses proches collaborateurs lui ont témoignée avec la compétence. Le problème fondamental du gouvernement de Masrour n’est pas ce qui l’a poussé à agir, mais plutôt la corruption et l’incompétence. Les douanes et les taxes foncières ont augmenté dans certains cas jusqu’à 300 %. Les Kurdes reconnaissent qu’ils paient des taux plus élevés que la Suisse alors que Masrour fournit les services de la Somalie. En d’autres termes, Erbil est devenue une ville de restaurants du premier monde et d’hôpitaux du tiers monde.
 
Le fait que le Kurdistan soit en feu ne devrait pas surprendre Masrour. Il peut croire que la force brute peut étouffer les flammes, mais il ne doit pas se faire d’illusion sur le fait qu’il ne peut pas éteindre les braises, car elles existent non pas à cause de la liberté mais plutôt à cause de la corruption endémique et de l’exaspération face à une mauvaise gestion croissante. Les Kurdes méritent la démocratie ; le capital humain de la région est vraiment étonnant et n’est limité que par l’appareil de parti existant mais, de manière réaliste, les Barzanis n’ont aucun intérêt à poursuivre la démocratie car cela signifierait la fin de leur pouvoir. Ils pourraient toutefois y être confrontés à terme s’ils estiment que le statu quo est tenable. Si l’ancien président et chef de tribu Masoud veut vraiment que son parti et son expérience survivent, il devrait reconnaître qu’il est temps de prendre sa retraite ou de rétrograder son fils aîné et peut-être de rendre les rênes du pouvoir, au moins à titre provisoire, à son neveu Nechirvan. Nechirvan a peut-être, comme son cousin Masrour, toléré la corruption et participé à des programmes d’enrichissement personnel, mais contrairement à Masrour, Nechirvan a reconnu que pour gagner le respect, il ne pouvait tout simplement pas compter sur la peur et aussi qu’il ne pouvait y avoir de paix sans service aux électeurs. Pour le bien de tous les Kurdes et l’honneur de la famille Barzani, il est temps que Masrour démissionne. (Michael Rubin)

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