La journaliste kurde Seda Taskin condamnée à la prison

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TURQUIE – La journaliste Seda Taşkın, qui travaille pour l’agence de presse kurde Mezopotamya, a été condamnée à une peine de 7,5 ans d’emprisonnement après que le tribunal eut fermé les yeux sur la police et sur l’utilisation douteuse de la loi par le procureur.
 
Le juge principal s’est raclé la gorge et a appelé la journaliste. Dès qu’il prononça son nom, «Seda Taşkın», d’une voix aiguë, l’incrédulité se répandit sur le visage de la poignée de personnes qui assistaient au procès dans l’austère palais de justice de Muş, une petite ville de l’extrême est de la Turquie. Un avocat, surpris, a osé rappeler la séquence de mots inattendue : « Vous venez de l’appeler « Seda? », Demanda Rıdvan Konak.
 
Pour la première fois au cours du procès, les yeux impassibles du juge ont laissé entrevoir un peu de nervosité. Il devait avoir compris : lors des audiences précédentes, il avait insisté pour l’appeler «Seher», le nom figurant sur sa carte d’identité. Après tout, l’accusation avait affirmé que «Seda» n’était rien d’autre qu’un nom de code pour ses activités prétendument illégales. En fait, le prétendu nom de code de Taşkın constituait l’unique élément de preuve évident pour que l’accusation ait été accusée d' »appartenance à une organisation terroriste » et le juge l’avait jeté à la poubelle.
 
Un sourire faible et inquiet se forma sous sa mince moustache. « Vous pensiez depuis le début que nous étions obsédés par cela, mais nous ne le étions pas », parvint-il à répondre, regardant maladroitement les avocats depuis sa plate-forme surélevée. C’est une explication qu’il a marmonnée deux fois à haute voix – tout comme un petit garçon pris dans le pot de confiture essayant de convaincre ses parents qu’il ne se conduisait pas mal. C’était aussi une excuse bizarre étant donné que le tribunal avait refusé à deux reprises de relâcher la journaliste au motif qu’il fallait davantage de preuves pour prouver que toute sa famille et ses amis l’avaient appelée «Seda» depuis son enfance. Pourtant, une question pleine d’espoir a surgi dans l’esprit de tous. Ce glissement de langue pourrait-il être de bon augure ?
 
Le fait que le président du tribunal ait si naturellement fini par appeler le journaliste sous le nom que tout le monde utilisait montre à quel point le tribunal accordait de l’importance aux accusations portées par l’accusation. L’avocate de la journaliste, Ebru Akkal, a déclaré que les preuves déformées et les interprétations étaient courantes dans les affaires de liberté d’expression. « Mais dans le cas de Seda, nous avons affaire à des mensonges flagrants », a déclaré Akkal. Taşkın, une journaliste spécialisée dans les domaines de la culture, de l’éducation et des droits des femmes, a été accusée d’avoir partagé des articles sur ses comptes de réseaux sociaux – aucun d’entre eux n’ayant été écrit par elle.
 
« Imaginons un instant qu’ils prétendaient que Seda avait tué quelqu’un. Mais le procureur est incapable de présenter l’arme avec laquelle le crime a été commis ou d’établir le lieu où le meurtre a eu lieu. De plus, la personne dont ils prétendent avoir été tuée n’est pas morte mais se tient devant eux. C’est le genre de cas auquel Seda a été confrontée », a expliqué Akkal.
 
Et elle a eu l’impression que Taşkın était personnellement la cible de l’unité antiterroriste de Muş à la lumière des violations massives des droits dont elle a été victime dès son arrestation, notamment une dénonciation fabriquée, des mauvais traitements physiques et psychologiques pendant sa détention, des menaces, ainsi que le chantage.
 
Néanmoins, Akkal a déclaré qu’ils s’attendaient à la libération de Taşkın jusqu’au moment même où le verdict a été prononcé. Les juges chargés de l’affaire ont toutefois choisi de modifier les poteaux de but à la dernière minute, remplaçant soudainement et arbitrairement l’accusation initiale par l’accusation plus vague d’aider «une organisation terroriste sans en être membre». Le tribunal a également refusé de donner plus de temps. à la défense de s’opposer à l’accusation selon les besoins.
 
«Je pense que le tribunal était convaincu que Seda n’avait rien à voir avec une organisation terroriste. Mais ils avaient besoin de trouver une inculpation, car ils ne pouvaient laisser aucune des personnes qui se mettaient sous l’emprise des autorités sans une peine», a déclaré Akkal.
 
Le tribunal a finalement condamné Taşkın à quatre ans et deux mois pour «assistance à une organisation terroriste sans en être membre» et à trois ans et quatre mois pour «propagande», pour un total de 7,5 ans d’emprisonnement. Le journaliste, qui a déjà passé 10 mois en détention provisoire, restera en prison pendant la procédure d’appel.
 
Le tribunal avait déjà enterré des irrégularités policières en refusant d’enquêter sur l’identité de la personne qui avait donné l’avertissement malgré les demandes répétées des avocats. L’extension de l’adresse e-mail dans les fichiers, que les autorités ont négligée, a clairement indiqué que le signalement avait été fourni par un membre du service de police. Les juges ont également refusé de tenir compte du long récit de Taşkın sur les mauvais traitements, les fouilles corporelles, les coups et les menaces dont elle avait été l’objet. Mais en la condamnant, ils ont classé l’affaire avec un minimum de complications pour la police et le procureur.
 
Les avocats de Taşkın se sont indignés du traitement de l’affaire par la cour, les qualifiant de partialité flagrante. « Si les juges doivent laver les mains du procureur et le procureur, à son tour, les mains de la police, pourquoi ne pas simplement laisser la police mener l’enquête et rendre un verdict? », A déclaré Akkal.
 
Éclectique et sensible
 
Il y a à peine deux ans, Taşkın était ravie d’apprendre qu’elle avait été nommée à Van, dans l’est du pays, par l’agence de presse Mezopotamya. Elle pensait que son nouveau poste au deuxième plus grand bureau régional de l’agence lui donnerait une expérience inestimable en tant que journaliste dans un environnement beaucoup plus difficile. Cette décision signifiait également quitter sa maison familiale à Ankara pour la première fois de sa vie. Ses parents étaient toutefois préoccupés par ses projets, car les journalistes travaillant dans les provinces kurdes étaient de plus en plus vulnérables aux arrestations et aux détentions depuis que les autorités ont déclaré l’état d’urgence en 2016.
 
Elle a peut-être choisi le contexte le plus difficile possible pour travailler «dans la région», de nombreux journalistes sur le terrain faisant référence au sud-est kurde. La répression contre les médias kurdes s’est intensifiée lors de l’assaut militaire lancé à l’hiver 2015 et qui a culminé dans le cadre de la situation de répression d’urgence. De nombreux journalistes ont été suivis, enquêtés, menacés et certains, tels que Nedim Türfent, emprisonnés et inculpés d’infractions terroristes.
 
En fin de compte, la motivation et la détermination de Taşkın ont convaincu sa famille et la jeune journaliste est allée commencer son travail.
 
Le sang froid qu’elle a montré était une agréable surprise pour sa sœur aînée, Yelda. «Nous avons vu le changement», dit-elle. « Seda est quelqu’un de très émotif et agité. Bien qu’elle ait essayé, elle n’a pas obtenu son diplôme universitaire. Seda a donc commencé comme stagiaire à l’agence et espérait étudier le journalisme après avoir acquis une certaine expérience.”
 
Dans Van, elle s’est sentie habilitée à exprimer sa personnalité, en particulier lorsqu’elle couvrait des histoires colorées ou touchantes plus que simplement politiques. «Elle était éclectique. Sa sensibilité et sa conscience intérieure lui ont permis de rendre compte de sujets universels tels que l’écologie ou les problèmes des femmes», a déclaré sa sœur. Elle a visité des villages autour du lac Van, rencontré des habitants et développé sa passion pour la photographie à un point tel qu’elle ne voulait plus retourner à Ankara.
 
Puis, un jour de décembre 2017, son agence l’a envoyée à Muş pour qu’elle fasse le plus grand nombre d’articles possible. C’était la première fois que Taşkın se produisait dans la province rurale et conservatrice. Elle s’est d’abord rendue à Varto, une ancienne ville arménienne peuplée aujourd’hui d’une majorité d’Alevis – une communauté dont le système de croyance est souvent qualifié de forme hétérodoxe et progressive d’islam chiite – qui avait fui le Dersim lors des massacres perpétrés par l’État en 1938. Dersim, aujourd’hui appelée Tunceli après le nom de l’opération militaire de l’Etat turc, est également la ville natale de la famille de Taşkın.
 
Après avoir rendu compte de la nouvelle association de culture et de solidarité établie à Varto, elle est retournée dans le centre de la province, un endroit fermement sous le contrôle de la police. Le Parti de la justice et du développement (AKP), au pouvoir, avait conquis la municipalité contre le Parti démocratique du peuple pro-kurde (HDP) et avait maintenu la ville sous l’autorité stricte de l’État. Elle serait arrêtée peu de temps après.
 
Signification bizarre des dates d’audience
 
Selon son avocat, Akkal, le simple fait que la procédure se soit déroulée à Muş a sérieusement affecté le déroulement du procès. « Si Seda avait été arrêtée à Ankara, elle ne serait même pas restée en prison un jour. Au pire, elle aurait été relâchée à la première audience. Une approche très différente existe dans des endroits tels que Muş, Bitlis ou Van. Les gens sont déclarés coupables au moment de leur arrestation. [Les autorités] ne suivent pas les preuves pour trouver le suspect, elles recueillent les preuves sur la base du suspect », a déclaré Akkal.
 
Le cas de Taşkın a suivi la même trajectoire. Parmi les reportages qu’elle couvrait, Taşkın a rencontré la famille de Sise Bingöl, âgée de 80 ans, emprisonnée depuis 2016 pour terrorisme, malgré des maladies cardiaques et pulmonaires. Les enregistrements de son entretien avec les proches de Bingöl, découverts après l’arrestation de Taşkın, ont été utilisés comme preuve au procès, même si le journaliste ne les a jamais publiés. Une fois en garde à vue, la police semblait avoir disséqué ses comptes Facebook et Twitter pour trouver tout message susceptible de rendre une accusation de terrorisme recevable aux yeux de la justice de moins en moins indépendante de la Turquie.
 
Hayri Demir, ancien collègue de Taşkın, journaliste basé à Ankara et ayant suivi la dernière audience à Muş, a souligné que les publications sur les réseaux sociaux contenant des informations devraient être considérées comme une activité journalistique en soi. «Les médias sociaux sont devenus un espace de publication pour les journalistes. C’est un espace où les journalistes partagent leurs propres articles et ceux de leurs collègues », a déclaré Demir, lui-même condamné à dix ans et demi de conversation sur cinq tweets – qui n’ont tous fait l’objet d’aucun commentaire personnel – sur l’opération militaire menée par la Turquie contre le canton kurde d’Afrin, en Syrie, en janvier.
 
« C’est six jours par personnage», a-t-il plaisanté. « Ils essaient de faire taire les journalistes en incriminant même leurs publications sur les réseaux sociaux. »
 
Accuser les journalistes de partager les articles de presse d’autres personnes viole également l’individualité de la responsabilité pénale, principe essentiel du droit pénal moderne.
 
Outre les pratiques douteuses des autorités, le cas de Taşkın comportait un aspect qui semblait constituer du harcèlement psychologique: les dates symboliques des audiences. La deuxième audience de l’affaire a eu lieu le 2 juillet, à l’occasion du 25 e anniversaire d’un attentat perpétré à Sivas par une foule extrémiste qui a tué 33 artistes alévis. La troisième audience a été fixée au 12 septembre, date anniversaire du coup d’État de 1980, qui a entraîné l’emprisonnement et la torture de milliers de militants de gauche et pro-kurdes. La quatrième et dernière audience a eu lieu le 10 octobre, jour du troisième anniversaire de l’attaque terroriste la plus meurtrière jamais perpétrée par la Turquie, perpétrée par l’État islamique contre des militants pacifistes à Ankara. Quant à la date de la première audience, le 30 avril, elle coïncidait avec la libération de Muş après la Première Guerre mondiale.
 
La journaliste a été le premier à remarquer l’importance des dates, a déclaré Akkal. « Elle m’a dit: « Ebru, ils essaient de se venger. » Je ne crois pas non plus que les dates aient été choisies au hasard. »
 
Le verdict deviendra définitif si le tribunal régional rejette son appel – et comme les peines de Taşkın sont de moins de cinq ans, elle n’aura pas recours à la Cour suprême d’appel si la juridiction inférieure se prononce contre elle. Les tribunaux régionaux sont à peine connus pour leur initiative, mais les avocats et les taşkın gardent l’espoir d’une réévaluation juste et équitable de l’affaire. Entre-temps, des avocats ont demandé à la Cour constitutionnelle turque de suspendre l’exécution de la peine, sur la base d’un précédent pour les journalistes Mehmet Altan et Şahin Alpay. En janvier 2018, la Cour constitutionnelle a déclaré que l’emprisonnement des deux journalistes avait non seulement violé leur droit à la sécurité et à la liberté, mais qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour détenir les hommes. Bien que les tribunaux de première instance aient refusé de manière controversée d’appliquer la décision,
 
Les avocats de Taşkın se préparent également à déposer une requête devant la Cour européenne des droits de l’homme, bien qu’Akkal ait noté qu’il faudra au moins un an à l’une ou l’autre des plus hautes juridictions turques pour prendre une décision. Pendant ce temps, Taşkın pourrait être condamné à des années de prison en attendant que justice soit rendue. « Après le choc initial du verdict, elle est maintenant calme. Elle essaie de passer son temps de manière productive », a déclaré Akkal.
 
Sa sœur Yelda a déclaré que Seda avait commencé à apprendre l’anglais en prison et lisait beaucoup de livres. « Nous nous attendions à ce qu’elle soit libérée à chaque audience. Mais nous voudrions que toutes les personnes injustement emprisonnées soient libres », a-t-elle déclaré, ajoutant que Seda essayait de rester consciente du fait qu’elle n’était pas la seule journaliste en prison.
 
En effet, lors de sa défense, Taşkın a non seulement réclamé sa libération, mais elle a également exprimé le vœu que tous ses collègues se promènent en toute liberté – une expression de solidarité humaine contre l’illégalité organisée qui a violé la loi, une peine injuste à la fois.
 
Via Xindex

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