Ventes de F-16 à la Turquie, droits humains et paix régionale

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Alors que la Turquie joue un double jeu avec l’OTAN – dont elle est membre – en faisant pression sur la Suède et la Finlande pour qu’elles criminalisent les Kurdes et mettent fin à l’embargo sur les armes visant la Turquie, pour espérer entrer dans l’OTAN, tout en s’approchant de la Russie, la chercheuse Meghan Bodette revient sur le projet controversé de vente de 40 avions de chasse F-16 américains à la Turquie.
 
Voici l’article de Meghan Bodette:
 
Ventes de F-16 à la Turquie, droits humains et paix régionale
 
Un projet de vente de 40 avions de chasse F-16 et de 80 kits de modernisation à la Turquie est devenu un sujet controversé à Washington, divisant les dirigeants du Congrès et l’administration Biden.
 
« Les forces turques et soutenues par la Turquie ont utilisé des armes et des composants de fabrication américaine lors de ces incursions pour commettre des crimes de guerre, notamment en bombardant délibérément des cibles civiles comme des hôpitaux et des écoles en Irak, en Syrie et dans le Haut-Karabakh » , a averti une lettre de février signée par un bipartite . groupe de plus de 50 membres de la Chambre des représentants.
 
« L’achat d’avions de combat avancés aux États-Unis pour l’arsenal militaire turc n’incitera pas Erdogan à changer de cap et à devenir un bon acteur. Cela entraînera plus probablement de nouvelles morts et destructions dans la région aux mains de son armée », poursuit la lettre.
 
Il a appelé les États-Unis à « ne plus fournir de soutien à l’armée turque tant que le président Erdogan n’aura pas pris de mesures concrètes pour mettre fin à ses actions déstabilisatrices et à ses violations du droit international dans le pays et à l’étranger » .
 
L’administration Biden, en revanche, soutient la vente. Contrairement au Congrès, sa position ne traite pas de la manière dont la Turquie utilise les F-16 qu’elle possède actuellement. Il s’est plutôt concentré sur l’OTAN et la guerre en Ukraine.
 
« Il y a… des intérêts impérieux à long terme pour l’unité et les capacités de l’alliance de l’OTAN, ainsi que des intérêts de sécurité nationale, économiques et commerciaux des États-Unis qui sont soutenus par des liens commerciaux de défense appropriés des États-Unis avec la Turquie » , a déclaré une réponse de l’administration à la lettre de février.
 
Ce n’est pas la première fois qu’un président démocrate et le département d’État s’opposent au Congrès au sujet d’importantes ventes d’armes à la Turquie – et l’histoire a prouvé que les critiques du Congrès à l’égard de l’utilisation turque des armes américaines étaient justifiées.
 
En 1995, Human Rights Watch a constaté des échecs troublants de la part du Département d’État pour enquêter pleinement sur l’utilisation par la Turquie d’armes d’origine américaine, y compris des F-16 et d’autres avions de combat, en violation des lois de la guerre – malgré l’ordre du Congrès de enquêter sur ces incidents.
 
La poursuite des transferts d’armes américains vers la Turquie depuis lors a renforcé les éléments les plus autoritaires et nationalistes de l’État turc et a protégé la Turquie d’être forcée de s’attaquer aux racines politiques de son conflit kurde. La Turquie continue d’utiliser ses armes d’origine américaine dans l’escalade des campagnes militaires qui ont tué et déplacé des civils et semé le chaos dans la région.
 
Ces transferts d’armes n’ont pas empêché la Turquie de prendre des mesures directement contraires aux intérêts et aux priorités de ses alliés occidentaux, d’entraver la campagne contre l’État islamique au blocage de l’adhésion à l’OTAN de la Suède et de la Finlande en tant que guerre active en Europe.
 
Pour promouvoir la paix, la stabilité et les droits de l’homme dans la région, poursuivre la responsabilité des abus et éviter de récompenser l’autocratie d’Erdogan pour son comportement déstabilisateur, l’administration Biden doit reconsidérer son soutien à la vente de F-16. Le Congrès doit user de son autorité pour bloquer la vente et lancer une enquête approfondie sur la manière dont la Turquie utilise sa flotte de F-16.
 
Des entreprises américaines ont construit le programme F-16 de la Turquie avec le financement des contribuables
 
L’armée de l’air turque dépend fortement de l’équipement d’origine américaine, et les F-16 en sont la pièce maîtresse. Selon l’Institut international d’études stratégiques, la Turquie possède actuellement 260 F-16, sur 306 avions aptes au combat au total. Ces F-16 sont organisés en huit escadrons de chasse/d’attaque au sol, un escadron de renseignement, de surveillance et de reconnaissance et un escadron d’entraînement.
 

La Turquie a commencé le processus d’acquisition de ses premiers F-16 en 1984. Les États-Unis et la Turquie ont coproduit ces jets dans le cadre d’un programme connu sous le nom de « Peace Onyx » .

 

Ce programme impliquait une collaboration entre les producteurs de F-16 basés aux États-Unis, General Dynamics et Lockheed Martin, et Turkish Aerospace Industries, une société de défense turque affiliée à l’État qui avait également des actionnaires américains jusqu’en 2005. Il était en grande partie financé par des programmes américains d’aide à la sécurité. Un soutien est également venu d’Arabie saoudite et du Koweït.

 
La Fédération des scientifiques américains a averti dans un rapport de 1999 que le programme de coproduction servait à « renforcer le pouvoir économique de l’élite militaire turque, ce qui à son tour augmente leur influence politique déjà considérable » .
 
Les États-Unis ont minimisé les atrocités pour aller de l’avant avec les ventes de F-16
 
Les États-Unis ont ignoré les réalités sur le terrain, les avertissements explicites des organisations de défense des droits de l’homme et les ordres directs du Congrès afin de construire la flotte turque de F-16, allant jusqu’à minimiser l’utilisation par le pays des F-16 pour tuer son propre peuple.
 
La plupart des F-16 turcs ont été livrés à l’armée de l’air turque au cours des 15 premières années de la guerre entre le gouvernement et le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), lorsque les abus commis par les forces de l’État, notamment les démolitions de villages, les déplacements forcés, les exécutions extrajudiciaires , la torture et les disparitions forcées – étaient à leur apogée.
 
En 1994, le Congrès a demandé au Département d’État de produire un rapport sur l’utilisation par la Turquie d’armes d’origine américaine dans ces violations systémiques des droits.
 
Le rapport, qui a été publié en juin 1995, citait un cas de crime de guerre turc présumé impliquant des F-16 :
 
« En mars 1994, tous les grands quotidiens turcs ont rapporté que des avions de combat turcs avaient bombardé un village de la province de Sirnak, dans le sud-est de la Turquie. Le 31 mars, le TDN a publié un article de suivi indiquant qu’au moins 4 villages avaient été bombardés et au moins 20 civils tués. Le GOT nie que ce raid ait eu lieu, mais le personnel de l’USG a déterminé que des raids ont eu lieu et que des civils ont été tués… »
 
Le Département d’État savait que des civils avaient été tués. Il savait également que le gouvernement turc avait l’intention de dissimuler les morts.
 
Pourtant, plutôt que d’enquêter plus avant ou de rechercher des preuves d’autres attaques similaires impliquant des F-16, comme le Congrès l’avait ordonné, le département d’État a conclu que le gouvernement américain était « incapable de déterminer toutes les circonstances entourant cet incident » et n’ont pas « d’informations sur la mesure dans laquelle l’équipement américain a été impliqué dans les évacuations et / ou la destruction de villages plus généralement » .
 
Des mois plus tard, une enquête révolutionnaire de Human Rights Watch a révélé que ce rapport était « entaché d’une série de failles et de contradictions systématiques » afin de « faciliter la politique de poursuite des ventes militaires à la Turquie ».
 
Human Rights Watch a été sans équivoque quant à l’impact des avions de combat de fabrication américaine dans le conflit kurde en Turquie :
 
« L’armée de l’air turque a été impliquée dans un certain nombre de violations graves des lois de la guerre, principalement dans l’utilisation aveugle ou disproportionnée de bombes contre des colonies civiles. Bien que les bombardements aveugles par des avions de combat turcs ne soient pas la violation la plus courante des lois de la guerre par les forces de sécurité turques, la puissance même des avions est telle que ces violations qui se produisent font un grand nombre de victimes. »
 
Les avions de guerre de l’armée de l’air turque, dont la plupart ont été fournis et équipés par les États-Unis, ont été utilisés pour attaquer des villages et tuer des civils. Dans d’autres cas, les avions ont été utilisés pour détruire des structures civiles, contribuant au processus général de déplacement forcé.
 
Ils ont également enquêté sur les grèves de mars 1994 à Sirnak de manière plus détaillée que ne l’avait fait le Département d’État. Ce qu’ils ont trouvé était une preuve incontestable d’un massacre :
 
Le 26 mars 1994, selon cinq témoins interrogés par Human Rights Watch, deux avions de guerre turcs ont largué quatre grosses bombes sur le village de Kuskonar… dans la province de Sirnak. Les bombes ont été larguées après un survol en hélicoptère et après que les avions de guerre aient effectué un premier essai à vide au-dessus du village. Il ne fait donc aucun doute que le bombardement était délibéré…
 
…Deux des bombes ont atterri directement au milieu du village, alors habité par environ 150 civils. Vingt-quatre villageois ont été tués, dont douze enfants âgés de quinze ans et moins. Sept des corps étaient si gravement mutilés qu’ils étaient méconnaissables à l’exception des lambeaux de vêtements restants. Les raisons de l’attentat restent floues. Selon des témoins, il n’y avait pas de combattants du PKK dans le village au moment de l’attentat à la bombe, mais pendant plusieurs jours avant l’attaque, les villageois avaient subi d’intenses pressions de la part du gouvernement pour qu’ils rejoignent le système de garde du village, et il y a aussi des indications que les villageois prévoyaient de boycotter les élections locales, prévues pour la semaine suivante. Selon le département d’État américain, les autorités turques ont nié la responsabilité du raid.
 
Une décision de la Cour européenne des droits de l’homme (CEDH) de 2013 sur les attentats à la bombe a prouvé la version des événements avancée par des témoins et des ONG locales et a montré à quel point les États-Unis n’ont pas enquêté sur ces attaques.
 
La décision a déclaré le gouvernement turc responsable de la mort de 33 victimes et lui a ordonné de verser une indemnisation aux familles.
 
Au centre de l’affaire se trouvait la découverte d’un carnet de vol turc du 26 mars 1994. Il prouvait que deux F-16, ainsi que deux avions à réaction F-4 d’origine américaine, avaient effectué des missions à dix milles marins à l’ouest et au nord. à l’ouest de Sirnak, la zone où se trouvaient les villages ciblés de Kuskonar et Kocagili.
 
L’arrêt de la Cour européenne des droits de l’homme a également révélé que le gouvernement turc avait dissimulé ce carnet de vol au tribunal et avait plutôt prétendu à tort que les villages en question avaient été bombardés par le PKK.
 
Le rapport du Département d’État de 1995 montre que les États-Unis savaient que des civils avaient été tués par des bombardements aériens à Kuskonar et Kocagili. Le gouvernement américain aurait dû être en mesure d’utiliser sa relation étroite avec l’armée turque pour accéder au carnet de vol, confirmer que des avions à réaction d’origine américaine ont été utilisés dans la frappe et réfuter directement le déni de responsabilité de la Turquie pour un crime de guerre manifeste.
 
Le fait qu’il ne l’ait pas fait est un exemple flagrant de la « sous-estimation du rôle des armes américaines dans la campagne d’éradication des villages turcs » et de « l’incapacité à fournir des conclusions d’enquête originales » pour lesquelles Human Rights Watch a critiqué le rapport du Département d’État.
 
Les frappes aériennes turques contribuent toujours au déplacement et blessent les civils
 
La Turquie continue de mener des frappes aériennes qui tuent et blessent des civils, contribuent à des déplacements massifs et déstabilisent la région. Simplement à cause de l’inventaire de l’armée de l’air turque, il est presque certain que des F-16 ont été utilisés dans bon nombre de ces frappes.
 
Le plus tristement célèbre est peut-être le massacre de Roboski, où plus de 30 civils – tous citoyens turcs, dont la plupart étaient des enfants – ont été tués à Uludere [Roboski], Sirnak lors d’une frappe en décembre 2011 contre un convoi commercial frontalier. Les médias turcs et les observateurs des droits internationaux ont révélé que la frappe impliquait deux avions F-16. Les auteurs n’ont pas été tenus responsables et les familles des victimes ont fait l’objet de poursuites judiciaires pour avoir plaidé en faveur de la justice.
 
Selon le moniteur Airwars, au moins 1 500 civils ont été tués dans plus de 300 frappes turques en Syrie et en Irak depuis 2015. Des centaines de milliers de personnes dans les deux pays ont été déplacées par les bombardements turcs au cours de cette période.
 
Un rapport de juillet 2020 sur l’invasion et l’occupation d’Afrin par la Turquie du Ceasefire Center for Civilian Rights a révélé que « l’armée turque semble avoir frappé à plusieurs reprises des maisons et des zones résidentielles sans avertissement, entraînant d’importants morts, blessés et dégâts matériels parmi les civils. »
 
Ils ont cité des frappes sur des cibles civiles pendant huit jours différents qui auraient tué entre 101 et 123 personnes au cours de l’opération.
 
Un rapport de 2021 sur l’opération Claw-Lighting de la Turquie dans le nord de l’Irak publié par l’ONG locale Community Peacemaker Teams a averti que « alors que la Turquie prétend cibler le PKK dans l’opération Claw-Lightning, la réalité est que les civils vivant dans les régions frontalières sont les plus gravement touchés par es bombardements de la Turquie. »
 
Le rapport a révélé que plus de 1 500 personnes avaient été déplacées entre avril et septembre de cette année. Trois civils ont été tués dans les bombardements turcs et 12 ont été blessés.
 
Comment briser le cycle
 
Les États-Unis ont une part de responsabilité dans ce schéma continu d’abus. L’incapacité des États-Unis à enquêter et à répondre à l’utilisation par la Turquie de son premier lot de F-16 dans les années 1990 en est une partie importante.
 
Au total, 110 F-16 ont été livrés à la Turquie après 1995, bien que les États-Unis savaient à l’époque que le gouvernement turc avait utilisé ces avions pour tuer et déplacer ses propres citoyens, puis dissimulé ses actions.
 
Si des crimes de guerre comme le bombardement de Kuskonar et de Kocagili avaient fait l’objet d’une enquête approfondie lorsqu’ils se sont produits et que des informations sur l’utilisation de F-16 dans des bombardements aveugles et des démolitions de villages avaient été fournies au Congrès, il est possible que d’autres mesures aient été prises pour bloquer les ventes de F-16 et autres transferts d’armes.
 
Privé de matériel militaire américain, le gouvernement turc a peut-être été contraint de s’attaquer aux causes profondes politiques et sociales du conflit dans son pays. Il a peut-être alors cherché un règlement négocié avec le mouvement kurde – une décision qui aurait pu sauver d’innombrables vies et prévenir les crises régionales qui menacent aujourd’hui les intérêts internationaux.
 
Avec cette histoire à l’esprit, la volonté de l’administration Biden d’ignorer les préoccupations du Congrès concernant l’utilisation par la Turquie d’armes d’origine américaine pour promouvoir la vente d’un système spécifique connu pour avoir été utilisé dans de graves violations des droits est préoccupante.
 
Si les tendances précédentes se maintiennent, la poursuite de la vente devrait encourager la Turquie à poursuivre ses politiques agressives en Irak et en Syrie. La Turquie utilisera ses nouveaux F-16 de la même manière qu’elle utilise sa flotte actuelle, avec les mêmes conséquences mortelles pour les civils.
 
Erdogan recevra un coup de pouce politique intérieur à l’approche des élections de 2023, au cours desquelles il cherche à consolider encore plus son pouvoir. Il présentera la vente non pas comme une opportunité de coopération entre la Turquie et ses alliés, mais comme une victoire de la Turquie sur les États-Unis.
 
Afin de promouvoir la paix et les droits humains dans la région et de contrer les politiques déstabilisatrices et interventionnistes de la Turquie, l’administration Biden devrait plutôt :
 
Cesser de soutenir le projet de vente de 40 F-16 et de 80 kits de modernisation à la Turquie.
Continuer à s’opposer publiquement et en privé à de nouvelles actions militaires turques en Syrie ; et s’opposer publiquement et en privé à l’action militaire turque en Irak.
Le Congrès américain a un meilleur bilan en matière de droits de l’homme en Turquie et de réglementation de l’utilisation par la Turquie des armes américaines et de l’aide à la sécurité que le pouvoir exécutif. S’appuyant sur ses efforts antérieurs, il devrait :
 
Utiliser les voies disponibles pour bloquer la vente de F-16, de tout autre avion de combat et de toute technologie ou équipement connexe à la Turquie.
Mandater que le gouvernement américain produise un rapport complet sur l’utilisation par la Turquie de F-16 et d’autres avions de combat d’origine américaine dans a) des violations des lois de la guerre et b) des actions qui déplacent des civils et menacent la sécurité et la stabilité en Irak et en Syrie.
 
Meghan Bodette est directrice de recherche au Kurdish Peace Institute.
 
Version anglaise à lire sur le site Kurdish Peace: F-16 Sales to Turkey, Human Rights and Regional Peace
 

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