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La lutte pour sauver les derniers léopards persans au Kurdistan irakien

KURDISTAN La plupart des léopards persans se trouvent en Iran et en Afghanistan. L’écologiste kurde irakienne Hana Raza estime qu’il pourrait en rester 25 en Irak. L’animal est classé comme espèce en voie de disparition par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).
 
Attachant un piège photographique autour d’un tronc d’arbre sur la montagne Bamo dans la région du Kurdistan irakien, les frères Bahez et Nabaz Farooq Ali espèrent capturer des images du léopard persan, dont il ne reste qu’environ 1 000 à l’état sauvage dans le monde.
 
« Nos grands-parents en voyaient même pendant la journée. Depuis, ils ont pratiquement disparu » , a déclaré Nabaz.
 
La plupart des léopards persans se trouvent en Iran et en Afghanistan. L’écologiste kurde irakienne Hana Raza estime qu’il pourrait en rester 25 en Irak. L’animal est classé comme espèce en voie de disparition par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).
 
Aujourd’hui, les défenseurs de l’environnement du Kurdistan irakien préconisent d’intensifier les efforts pour protéger l’animal au milieu des craintes pour sa survie. Les léopards sont menacés par une perte dramatique d’habitat, l’empiétement humain, la chasse et l’impact de la guerre. Raza estime qu’à 25 ans leur nombre est inférieur à celui d’une population viable.
 
 
Soran Ahmed, biologiste à l’Université de Sulaimani qui surveille le léopard, a déclaré qu’une dizaine d’individus vivants différents avaient été enregistrés. « Mais une dizaine ont également été retrouvés morts au cours de la dernière décennie, il en a vu deux abattus par balles » , a-t-il précisé.
 
Lorsque les frères Ali sont revenus dans leur village de Horen en 1991, après avoir été déplacés par la violente campagne de Saddam Hussein contre les Kurdes, ils l’ont trouvé désert et en partie en ruines.
 
« Lorsque les gens sont revenus pour réhabiliter leurs villages, ils ont également commencé à chasser au hasard » , a déclaré Nabaz. La chasse aux proies des léopards, comme les chèvres sauvages, a contribué à une baisse de leur nombre.
 
Bien que la chasse aux espèces menacées soit interdite dans la région du Kurdistan irakien et que toute personne surprise en train de le faire soit passible d’une amende, les réglementations peuvent être difficiles à appliquer, a déclaré Akram Salih, de la police forestière locale.
 
« La zone est très vaste et nous n’avons pas les ressources nécessaires pour la couvrir. Les chasseurs ont de meilleures armes, de meilleures voitures que nous», a-t-il déclaré.
 
La lutte pour sauver les derniers léopards persans au Kurdistan irakien
 
Dans certaines parties de la montagne Bamo, les mines terrestres posées par les deux pays belligérants pendant la guerre Iran-Irak dans les années 1980 ont éloigné les humains et le bétail de certaines zones où les léopards errent, a déclaré Nabaz. Cependant, les mines rendent le travail des chercheurs plus dangereux et font également des ravages sur les animaux.
 
La mise en œuvre de plans de gestion de la conservation est essentielle pour assurer la survie des léopards, ont déclaré les défenseurs de l’environnement.
 
Selon les données du gouvernement régional du Kurdistan (KRG), le Kurdistan a perdu près de la moitié de sa forêt entre 1999 et 2018, entraînant une réduction drastique de l’habitat potentiel du léopard.
 
Razzaq al-Khaylani, porte-parole du conseil de l’environnement du gouvernement régional du Kurdistan (KRG), a déclaré que le manque de fonds publics pour la conservation et les conflits récurrents avaient mis de côté certaines initiatives.
 
Donc, pour l’instant, dans la montagne Bamo, les frères Ali essaient de protéger eux-mêmes l’habitat des léopards, en engageant leur communauté locale. Lorsqu’en 2020, un investisseur privé a établi une carrière de calcaire à proximité, les frères ont lancé une campagne pour arrêter les opérations.
 
« Des endroits comme la montagne Bamo, s’ils sont efficacement protégés, pourraient devenir un site de reproduction. Nous devons les sauver, ils font partie de notre culture et de notre identité » , a déclaré Ahmed.
 
En décembre 2021, après avoir tué près de 20 chèvres et blessé deux villageois, la police des gardes forestiers de l’administration de Zakho, au Kurdistan irakien, dans le gouvernorat de Duhok, a capturé un léopard persan dans un village et l’a transféré au zoo de Duhok.
 
L’homme qui a capturé l’animal n’avait aucune idée que son bétail avait été tué par un léopard persan (Panthera pardus tulliana), alors il a installé un piège et a été surpris de découvrir que le coupable était un léopard. La femelle léopard, que l’on croyait âgée de trois ans, a été gravement blessée à la jambe après avoir été coincée dans le piège. Elle a perdu ses jambes à la suite des blessures du piège.
 
Les léopards persans sont extrêmement rares et ont été classés en voie de disparition par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).
 
On pense qu’il en existe moins de 1 000 à l’état sauvage, et 200 autres en captivité.
 
Selon de nombreux militants, les animaux vivent dans les zoos du Kurdistan irakien vivent dans des conditions désastreuses.
 
La cruauté envers les animaux au Kurdistan irakien suscite régulièrement l’indignation sur les réseaux sociaux. En 2019, une vidéo troublante d’un groupe d’hommes kurdes dans la ville de Duhok contrôlée par Barzani écrasant un lion au visage avec un gâteau d’anniversaire est devenue virale. La vidéo a été condamnée par des organisations étrangères et locales de défense des animaux.
 
Des dizaines d’animaux sauvages et d’oiseaux sont commercialisés dans les magasins du Kurdistan irakien. Bien que le braconnage soit illégal au Kurdistan, les animaux sauvages et leurs peaux peuvent être achetés.
 
Une photo d’un lion transporté de Duhok à Erbil dans une camionnette sans garde avait suscité un débat sur les réseaux sociaux en 2014.
 
Les zoos du Kurdistan irakien ont été décrits comme un « enfer pour les animaux ».
 
En 2010, des centaines de chiens ont été tués à Erbil sur ordre du gouvernement régional du Kurdistan (GRK) parce qu’ils auraient été infectés par la rage et d’autres maladies.
 
Via le site Ekurd Net
 

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