Les femmes kurdes rescapées du génocide d’Anfal

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En parallèle au gazage des centaines de villages kurdes et de la ville d’Halabja en 1988, le régime irakien dirigé par Saddam Husein a également capturé des milliers de civils kurdes. Les hommes de plus de 15 ans étaient tués tandis que les femmes et des fillettes étaient violées dans des casernes par les soldats irakiens qui utilisaient le viol comme arme de guerre.
 
Dans des articles et recherches traitant du génocide d’Anfal, les horreurs subies par les femmes kurdes n’ont quasiment pas été évoquées. En cela, l’article suivant écrit par l’universitaire Shilan Fuad est important pour comprendre la violence genrée subie par les femmes kurdes qui étaient également ciblées à cause de leur identité kurde.
 
Les femmes kurdes rescapées du génocide d’Anfal
 

Résumer les atrocités de l’Anfal

La campagne d’Anfal, ou peut-être plus précisément, le génocide d’Anfal, était une opération de contre-insurrection et de nettoyage ethnique menée par le régime baasiste de Saddam Hussein en Irak contre les Kurdes du Kurdistan irakien. À travers une série de huit étapes et au cours de sept mois en 1988, l’armée de Saddam, dirigée par Ali Hassan al-Majid ( plus tard surnommé « Ali le chimique » ) a mis en œuvre un plan systématique d’extermination du peuple kurde dans les régions riches en pétrole. gouvernorat de Kirkouk et les remplacer par des colons arabes fidèles au régime. Un objectif supplémentaire était d’éliminer toute résistance kurde possible à la fin de la guerre Iran-Irak et de « résoudre une fois pour toutes le problème de longue date de l’insurrection armée kurde » . Au moment où toute la poussière et les gaz toxiques se sont installés, jusqu’à 182. 000 Kurdes ont été tués, 4 000 villages kurdes ont été détruits et des centaines de milliers de survivants ont été traumatisés. En conséquence de la manière dont les Kurdes étaient systématiquement exécutés en fonction de leur appartenance ethnique, la campagne d’Anfal est devenue « un élément constitutif important de l’identité nationale kurde » .

Le grand public a pris connaissance de certains éléments de la campagne génocidaire de l’Anfal, comme la tristement célèbre attaque au gaz toxique sur Halabja le 16 mars 1988, qui a tué 5 000 civils. Moins connu, cependant, est le fait qu’environ 250 autres villes et villages ont été attaqués de la même manière. Divers villages dont Gwezeela, Chalawi, Haladin, Yakhsamar, Safaran, Sewsenan, Belekjar, Serko, Meyoo, Tazashar, Askar, Goktapa, Hiran, Balisan, Smaquli, Malakan, Shek Wasan, Ware, Seran, Kaniba, Wirmeli, Barkavreh, Bilejane, Glenaska, Zewa Shkan, Tuka, Ikmala et d’autres se sont retrouvés dans le collimateur des armes chimiques de Saddam. Dans ce pogrom impitoyable, plus de 90% des villages des zones ciblées ont été rayés de la carte.

Lorsque l’armée irakienne ne gazait pas les villages kurdes, elle commettait un schéma de crimes de guerre qui consistait généralement à bombarder des villes avec de l’artillerie, provoquant la fuite de civils, annonçant de fausses amnisties pour attirer ces civils dans leurs griffes, où ils pourraient ensuite capturer tous les garçons et hommes de plus de quinze ans doivent être exécutés et rasés dans des fosses communes. Ces atrocités ont été suivies par l’envoi des femmes et des filles restantes dans des camps de prisonniers sans électricité ni eau, où elles seraient à plusieurs reprises violées et brutalisées dans de telles tentatives militaires d’anéantissement. En effet, dans les années qui ont suivi l’Anfal, de grandes tranchées de terre ont été mises au jour contenant des centaines de corps, qui montre comment même des femmes et des filles enceintes ont été tuées dans des fusillades de masse. Cependant, de nombreuses histoires des femmes survivantes restent inédites et inouïes.

Littérature existante sur les femmes de l’Anfal

L’une des études les plus complètes et les plus détaillées est le rapport de Human Rights Watch (HRW) Genocide in Iraq, republié sous le titre Iraq’s Crime of Genocide (1995), qui enquête sur des documents liés à l’Anfal dans le but d’établir si un génocide a été commis. Selon le rapport de HRW, les Kurdes « ont été systématiquement exécutés en grand nombre sur ordre du gouvernement central de Bagdad » , y compris des femmes et des enfants. Cependant, l’impact spécifique du génocide d’Anfal sur les femmes est certainement un sujet sous-étudié, en particulier dans les universités occidentales. L’une des rares études traitant de cette question, bien que d’un point de vue masculin (ayant donc une valeur symbiotique inférée), est Gendered Memories and Masculinities: Kurdish Peshmerga on the Anfal Campaign in Iraq (2012), d’Andrea Fischer-Tahir, qui examine les récits de l’opération Anfal du point de vue de combattants de la résistance peshmerga kurde de rang inférieur, principalement des hommes, et compare leurs témoignages avec les mémoires des principaux commandants peshmergas. Comme objectif, Fischer-Tahir enquête sur les expériences et les différences au sein des groupes, avec un accent particulier sur «la masculinité vaincue et altérée» .

Concernant les expériences des femmes, deux ouvrages qui les analysent spécifiquement seraient The Limits of Trauma Discourse (2015), de Karin Mlodoch, et Gendered Experiences of Genocide: Anfal Survivors in Kurdistan-Iraq(2010), de Choman Hardi. La première explore l’impact post-Anfal sur les femmes survivantes, en mettant l’accent sur la pauvreté et les vides judiciaires auxquels elles ont été confrontées alors qu’elles tentaient de se remettre de leur traumatisme. Ce dernier met en évidence l’accent mis sur le genre dans le génocide d’Anfal et la relation coïncidente avec les abus sexuels. En examinant les conséquences à long terme, le statut social, les expériences et les récits des femmes capturées, ainsi que la manière dont elles ont affecté leurs relations avec leur communauté et la destruction de la structure familiale, Hardi offre un regard pénétrant sur les façons dont que l’Anfal a non seulement blessé physiquement les femmes, mais continue de hanter leur vie. Hardi étudie plus en détail le rôle des facteurs socio-économiques, concluant finalement : « Les femmes survivantes de l’Anfal ne souffrent pas simplement en raison de leur sexe ; elles souffrent également en termes d’appartenance à la classe inférieure pauvre et sans instruction » .

Les femmes victimes d’Anfal

Le génocide d’Anfal a considéré la brutalité et la torture comme des actes quotidiens. Les innombrables cas de déplacements forcés, de meurtres, de gazages, de viols et d’abus sexuels se sont accompagnés d’humiliations dirigées contre les tabous sociaux d’une culture socialement conservatrice comme celle des Kurdes irakiens. Ces indignités étaient généralement dirigées contre les femmes, sachant que de tels actes nuiraient gravement à la psychologie des hommes kurdes que le régime irakien espérait capturer et tuer. Les femmes kurdes qui ne pouvaient pas fuir vers l’Iran seraient arrêtées lors de perquisitions de maison en maison, ou à la suite de couvre-feux arbitraires, et envoyées dans des camps. Tout homme capturé à leurs côtés était normalement battu et humilié devant leurs femmes et leurs enfants, avant d’être emmené et tué.

Les similitudes dans les tactiques entre l’Anfal et l’Holocauste sont nombreuses, en particulier le processus de sélection subi par les civils à leur arrivée dans les camps, où les femmes et les enfants seraient divisés en leur propre groupe et les jeunes séparés des vieux. Les mauvaises conditions étaient également intentionnelles comme moyen de les assassiner indirectement. Par exemple, dans les camps de Topzawa, Salman, Nizarka et Nugra, les femmes ont été exposées à la crasse, à la faim, au manque d’assainissement, aux maladies, aux passages à tabac aléatoires, à la violence psychologique et à l’esclavage, dont le but était d’exercer un contrôle sur elles et de faire en sorte qu’elles se sentent faibles, passives et impuissantes. En outre, des agents des services de renseignement irakiens de l’Amn ont fréquemment emprisonné et violé des femmes dans la prison de Nugra Salman, et le Global Justice Center a rappelé : « Un récit encore plus sinistre racontait l’histoire d’un grand groupe de femmes célibataires qui étaient séparées des autres prisonnières et régulièrement violées par des agents de l’Amn. L’une de ces femmes se serait suicidée avec un couteau. Les Kurdes sont réticents à parler à des étrangers de problèmes liés aux abus sexuels. »

La plupart des camps de prisonniers auraient même eu des « violeurs officiels » comme employés. Kanan Makiya, auteur de Cruelty and Silence (1993), écrit comment « des preuves de viol parrainé par le régime existent sur une carte de correspondance de trois par six pouces (disponible auprès du Harvard Research and Document Project) » , et elle postule que « La carte est un document d’emploi pour un agent public dont le seul travail était de violer des femmes dans une certaine prison. »

Il existe également des preuves crédibles que de nombreuses jeunes femmes capturées ont été vendues comme « épouses » , ou plus précisément comme esclaves sexuelles, à des hommes riches ailleurs, non seulement en Irak, mais aussi au Koweït, en Arabie saoudite et dans tout le Moyen-Orient. Ces rapports ont été corroborés par un document de 1989, découvert après le renversement de Saddam en 2003, contenant un mémorandum à la Direction générale des renseignements à Bagdad, marqué « Top Secret » . Le document précisait qu’un groupe de filles âgées de 14 à 29 ans avaient été capturées lors des opérations d’Anfal, et « envoyées dans des harems et des boîtes de nuit en République arabe d’Égypte » .

Alors que les viols et les abus massifs de femmes kurdes dans le nord de l’Irak représentaient la majorité des violations contre les femmes, les crimes notoires et très médiatisés d’Uday Hussein (le fils de Saddam), qui kidnappait régulièrement des jeunes femmes et des filles pour sa gratification sexuelle, signifiaient que même les Kurdes qui vivaient proche de Bagdad ont ressenti une peur et une panique généralisées.

Des histoires comme témoignages puissants

Après que la région du Kurdistan irakien a obtenu une autonomie de facto en 1991, les femmes survivantes ont commencé à raconter leurs histoires poignantes, de lutte et de survie depuis l’Anfal aux ONG, aux chercheurs, aux responsables gouvernementaux et aux journalistes internationaux. Vouloir que le monde sache ce qu’ils avaient enduré n’était pas seulement un acte libérateur de sensibilisation, mais une tentative de retrouver une partie de leur agence perdue et de faire comprendre qu’elles n’étaient pas seulement des victimes passives, mais de puissantes survivantes qui ont enduré des épreuves que très peu les gens pouvaient imaginer. Ces récits sporadiques sont une source importante de preuves historiques sur les expériences de genre pendant l’Anfal. Cependant, nombre d’entre eux doivent encore être entièrement collectés, organisés et analysés.

Surtout, même si la nature patriarcale de la société kurde avait voulu que ces femmes souffrent en silence pour sauver la face ou préserver « l’honneur de la famille » et ne pas révéler les indignités qu’elles avaient endurées, beaucoup de ces femmes se rendent compte que cacher ses cicatrices ne fait pas qu’elles disparaissent, et que ce peut être un acte rédempteur de déclarer son triomphe sur leur destruction prévue. C’est dans ces récits effrayants que nous obtenons un aperçu précieux du traumatisme que de tels événements ont sur la vie des femmes. Dans l’un de ces cas tronqués du Discours sur les limites du traumatisme de Mlodoch, nous apprenons ce qui suit :

« De nombreuses veuves de l’Anfal ont été livrées à elles-mêmes, leurs beaux-parents ne pouvant pas ou ne voulant pas subvenir à leurs besoins, et le gouvernement régional ne fournissant que peu ou pas de soutien financier. En l’absence d’ordres de mort pour leurs maris, beaucoup n’étaient pas légalement déclarées veuves et n’ont pas pu suivre le cours du processus de deuil. Beaucoup de femmes ont été forcées de faire tout travail qu’elles pouvaient trouver. Souvent, la simple rumeur d’éventuelles violences sexuelles à leur encontre devenait un stigmate en soi.

Les femmes qui travaillaient au poste de contrôle étaient vraiment pauvres. Maintenant, le poste de contrôle est fermé, mais beaucoup d’entre elles travaillaient ici. Elles achetaient des choses à Bagdad et les amenaient ici, parfois officiellement, parfois en contrebande. Les gens disent toutes sortes de choses sur elles, ce qu’elles ont fait à Bagdad (elle baisse la voix)… certaines d’entre elles étaient enceintes. Certaines se sont suicidées. Elles ont été battues par les soldats au poste de contrôle… et brûlées. Tout cela était très sordide et sale.

Ou celles qui travaillaient à la journée. (…) Les gens en parlaient toujours. Ils ont dit : « Elles montent dans les voitures et vont, qui sait où. Oui, oui, ils disent qu’elles vont chercher des tomates mais qui sait », et ainsi de suite… Oh mon Dieu, tout cela était un travail terrible (…). »

Dans mes propres recherches, j’ai interviewé une survivante kurde dans la cinquantaine (je lui ai donné le pseudonyme de Nûre), qui a évoqué ses propres souvenirs poignants du génocide d’Anfal. Voici ses observations traduites, que je citerai longuement :

« Les attaques ont commencé pendant l’hiver froid de février à l’ombre des montagnes enneigées. Cependant, la pluie a été une bénédiction car elle nous a permis de rester en vie, étant donné le manque d’eau courante pendant plusieurs jours. La nourriture était rare et les nécessités de base de la vie étaient minimes. Nous vivons chaque instant du jour et de la nuit blottis dans la peur, sachant qu’à tout moment nous pourrions faire face à un fantôme de gaz chimique, qui semblait nous traquer. À tout moment, les nuages ​​pourraient s’ouvrir avec les bombes de Saddam et à n’importe quelle heure du jour ou de la nuit, l’un des assassins de Saddam pourrait entrer par effraction et nous kidnapper ou nous tuer parce que nous sommes kurdes. Pendant des jours, les gens avaient fui vers les montagnes d’Iran, essayant de se sauver et de se réfugier. Les seuls articles que nous pouvions apporter étaient de petites quantités de nourriture, d’eau, de couvertures et de vêtements. C’étaient maintenant nos seules possessions dans une vie.

Ceux qui avaient un moyen de transport étaient considérés comme très chanceux, car ils n’avaient pas été laissés marcher pendant des jours à pied avec des enfants en pleurs et voir les personnes âgées s’effondrer mortes dans la rue. Nous avons dormi dans la rue, et beaucoup sont morts dans la même rue, dans le noir, sous la pluie et la neige. Beaucoup sont morts de faim et de froid, ou peut-être de maladie, de fatigue ou de désespoir. Quoi qu’il en soit, ils sont morts et ont dû être laissés (…) comme un rocher gelé au bord de la route. »

Nûre a ensuite décrit plus en détail les choses traumatisantes dont elle a été témoin, alors que les attaques se rapprochaient, se terminant par une série de questions rhétoriques montrant sa douleur continue, rappelant :

« Un matin, les bombes ont tonné plus près de la ville où nous avions cherché refuge. Les explosions continuaient de se produire tout autour de nous, de toutes les directions. C’était comme être dans une tempête et essayer de ne pas se mouiller. S’ils ne nous ont pas tués par les airs, ils nous ont démembrés depuis le sol, car les mines terrestres attendaient toujours sous nos pieds. Des innocents ont été mis en pièces. Des jambes arrachées, des corps coupés en deux. Au milieu de toute cette terreur, je me demandais pourquoi nous étions soumis à cela. Qu’avions-nous fait pour mériter cet enfer ? Était-ce parce que nous étions kurdes ? Pourquoi était-ce un crime ? Si Dieu a fait de nous des Kurdes, n’est-ce pas sa faute et pas la nôtre ? Nous n’arrêtions pas de croiser des enfants, des femmes et des vieillards morts.

Nous aurions préféré marcher les yeux fermés tant il y avait d’horreur autour de nous. Ne savions-nous même pas ce qu’étaient devenus nos parents ou nos amis ? Étaient-ils maintenant l’un des corps ou des parties du corps que nous avons croisés en courant ? Nous ne savions pas si nous survivrions ne serait-ce qu’une heure de plus.

Quand nous nous réveillions chaque matin, nous nous demandions si notre famille dans d’autres villes était encore en vie. C’est un miracle que nous ayons survécu, même pour pouvoir raconter cette histoire. Mais étions-nous les plus chanceux, ou les corps sur la route ont-ils eu de la chance car ils n’ont pas à vivre après avoir vu de telles choses ? »

C’est dans des récits comme celui-ci que nous apprenons ce dont les femmes survivantes de l’Anfal ont été témoins et nous aident à projeter la profondeur de leur traumatisme résiduel. C’est dans tous ces récits susmentionnés que nous voyons la lenteur qui peut saper la résilience d’un survivant d’un traumatisme. Mais ces testaments offrent également un aperçu de leur dépassement. En outre, ils montrent également pourquoi ces femmes survivantes doivent être protégées contre une re-victimisation constante par une société qui considère désormais nombre d’entre elles comme des « biens endommagés » plutôt que comme des survivantes abusées mais héroïques qu’elles sont.

Un forum comme lieu de résilience pour les survivantes d’Anfal

Ces dernières années, il y a eu quelques tentatives pleines d’espoir pour donner toute leur voix à ces survivantes d’Anfal. Dans l’un de ces projets, appelé Anfal Memory Forum dans la ville de Rizgarî, les survivantes ont formé un groupe d’entraide pour s’autonomiser. Ce faisant, leur objectif est de concevoir un site mémorial autogéré, pour représenter leurs expériences en tant que femmes pendant et après le génocide d’Anfal, tout en validant leurs souffrances, ainsi que montrer leur force et leur fierté dans ce qu’elles ont surmonté. Ce mémorial servira de lieu symbolique pour demander la fermeture et donner des visages et des noms tangibles à leurs proches disparus et assassinés. En documentant les photos, les artefacts et les histoires de vos proches, vous leur donnez le réconfort de savoir que leur vie sera préservée pour les générations futures et que la volonté de Saddam d’effacer leur existence aura été vaine.

Le mémorial est également un espace de dialogue, où les survivantes peuvent travailler avec des artistes sur des installations artistiques et des moyens de concevoir des œuvres pour montrer leur persévérance et se souvenir des victimes décédées. L’une de ces expositions sera constituée de photos de survivantes tenant des souvenirs de leur famille disparue qui bordent l’entrée du site commémoratif. C’est dans ces petits actes de résistance que se livre la bataille de la mémoire, et où les survivantes d’Anfal cherchent des moyens d’affronter leur passé, tout en cherchant un avenir avec moins de douleur et de chagrin. Des années après que Saddam et « Ali le Chimique » aient été pendus pour leurs crimes de guerre, ces femmes restent provocantes à leur manière, déterminées à s’exprimer et à exister.

L’universitaire interdisciplinaire, Shilan Fuad Hussain est une chercheuse invitée à Washington Kurdish Institute (WKI). Elle est spécialisée dans les études du Moyen-Orient et de la question kurde. Son travail se situe à l’intersection de la sociologie et de l’analyse culturelle, et de sa pertinence symbiotique pour la société moderne. L’objectif principal de sa recherche a été d’examiner les impacts sociétaux de la politique et des conflits, le genre et la diaspora. En tant que femme kurde qui a grandi en Irak au milieu de la guerre avant de partir pour la diaspora, ses expériences personnelles ont façonné sa vision du monde et ses perspectives uniques sur les débats culturels et politiques actuels.
 
Version espagnole publiée le 27 janvier 2022 sur le site Kurdistan América Latina
L’article a été initialement publié en anglais dans « Wiener Jahrbuch für Kurdische Studien 2021 ». ISBN 978-3-70691148-1.
 

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