Öznur Değer, la journaliste kurde qui porte haut l’étendard de la liberté de la presse

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En Turquie, les journalistes kurdes sont persécutés depuis des décennies, mais continuent à informer le public, même si cela doit se faire au prix de leur vie. Öznur Değer est une jeune journaliste qui a hérité de la lutte journalistique libre kurde. Elle est reporter pour JinNews, agence 100% féminine qui travaille dans les régions du Kurdistan « turc » mais aussi en Turquie. La journaliste Margaux Seigneur s’est rendue à Ankara pour rencontrer Öznur Değer. Voici son portrait:
 
Celle qu’Erdoğan craint : la journaliste kurde et féministe Öznur Değer
 
Devant moi, une femme de 23 ans. Avec une conviction inébranlable, elle revendique fièrement sa nationalité kurde et défend avec ferveur ses droits, sa langue, sa culture, ses origines bref. Cette femme est Öznur Değer, une journaliste kurde et féministe travaillant pour le journal JinNews.
 
Elle incarne tout ce qu’Erdoğan et son gouvernement craignent et méprisent le plus. Et pourtant, elle se tient devant moi avec une posture digne et fière qui appelle au respect.
 
Öznur Değer a reçu le premier prix dans la catégorie Journalisme féminin Gurbetelli Ersöz ainsi que le concours du Journalisme Musa Anter et des Martyrs de la Presse Libre [Musa Anter ve Özgür Basın Şehitleri Gazetecilik Ödülleri]. Car, en Turquie, être journaliste kurde équivaut souvent à être un martyr. Un martyr de la liberté d’expression, un martyr de la liberté de la presse.
 
Selon la Coalition pour les femmes dans le journalisme ; « De janvier 2021 au 5 octobre, au moins 75 femmes ont fait l’objet de persécutions judiciaires tandis que 38 ont été agressées sur le terrain par les forces de police ou des partisans de l’État [en Turquie]. » Quant à Öznur, elle avait tout subi. En effet, elle a été emprisonnée, agressée par la police mais aussi empêchée d’exercer son métier de journaliste. Depuis de nombreuses années, la journaliste kurde est systématiquement mise sous pression et harcelée par le gouvernement. Malheureusement, la persécution de la journaliste Değer par l’AKP n’a fait qu’augmenter ces derniers mois.
 
Résumé des arrestations et inculpations de la journaliste en 2021
 
5 janvier 2021, Ankara : La journaliste de Jinnews a été arrêtée avec 20 autres femmes qui ont participé à la manifestation concernant la disparition de Gülistan Doku. Ce jour-là, elle est poursuivie pour violation de la loi sur la manifestation et la marche.
 
4 octobre 2021, Ankara : Elle a été empêchée par la police d’interroger des citoyens dans la rue. Elle recueillait les commentaires des citoyens concernant la récente déclaration du Parti Démocratique du Peuples (HDP) sur la question kurde.
 
1er septembre 2021, Mardin : Le parquet général de Mardin Kizitepe a ouvert une enquête à son encontre, pour « incitation de la population à la haine, à l’hostilité et à l’humiliation ».
Ces enquêtes ont été lancées concernant ses publications sur le massacre de sept Kurdes (dont 4 femmes) de la même famille à Konya le 30 juillet 2021. Ses tweets sur l’assassinat ; « Je suis aussi kurde », « les Kurdes sont massacrés à Konya » etc. ont été cités comme éléments criminels.
 
Değer a partagé l’information dans le cadre de la liberté d’expression. Un principe qu’il faut retenir puisque l’AKP a tendance à l’oublier. En effet, en juin 2020, le parlement turc a approuvé une loi qui oblige les fournisseurs de contenu internationaux tels que Facebook, Twitter, etc. à avoir une représentation locale en Turquie et à supprimer le contenu dans les 48 heures si les autorités l’ordonnent.
 
28 novembre 2021, Ankara : des poursuites judiciaires ont été engagées contre le journaliste de Jin News pour « violation de la loi sur les manifestations et résistance à un agent public ». Comme l’a rapporté l’agence Mezopotamya, alors qu’elle couvrait la manifestation contre la forte baisse de la livre turque et la détérioration de la situation économique, Öznur Değer a été battue et immobilisée par la police. Ce dernier a saisi son équipement , l’a menottée et l’a gardée en détention jusqu’à minuit.
 
Entretien avec Öznur Değer
 
C’est le 9 novembre 2021, dans un café d’Ankara que je rencontre Öznur Değer pour la première fois. Elle et son amie qui assure la traduction. Alors que j’avais peur d’être écouté et observé, le traducteur m’a rassuré ; « Ne vous inquiétez pas », dit-elle, « Ce sont nos gens ». J’ai découvert plus tard que cet endroit, sous ses apparences ordinaires, n’est pas n’importe quel café. C’est un vrai petit monde d’opposition où le serveur est un sociologue, militant et auteur qui s’est fermement opposé au gouvernement. Un engagement qui lui a coûté son bras.
 
L’ambiance est surréaliste. Nous sommes assis à côté de gauchistes, d’intellectuels, de Kurdes qui vivent dans l’opposition au gouvernement. Ce petit monde se connaît, se respecte et se protège. Dès lors, nous pouvons commencer l’entretien sans aucune crainte.
 
Être une femme journaliste kurde en Turquie
 
La conversation aborde rapidement les fondements de l’identité kurde d’Öznur Değer et la façon dont cet héritage a contribué à façonner la personne qu’elle est aujourd’hui.
 
« Quand on est kurde, on apprend le combat. Vous apprenez à vivre sous pression. Être une femme kurde en Turquie mène automatiquement à la politique et vous fait donc apprendre à riposter. Chaque attaque contre notre culture est profondément ressentie par chacun de nos employés. Pour le moment, je n’ai pas d’autre choix que de me battre. Cependant, même si je devais choisir, je déciderais quand même de lutter »
 
Quatre ans déjà passés en prison
 
Si Öznur Değer est désormais le symbole de la lutte, il ne faut pas oublier qu’elle a déjà subi les conséquences de son identité. Désormais, la naissance de sa personnalité guerrière est intimement liée au mois de janvier 2016. En cette période traumatisante pour la république turque, Öznur avait 17 ans. La jeune femme a été accusée puis arrêtée. Pourquoi ?
 
« Il ne fallait pas des raisons spécifiques. Je suis une femme kurde. C’est ça! C’est ainsi que j’ai appris très tôt les conséquences d’être kurde. »
 
Rapidement les faux témoignages contre elle défilent. Seulement quatre mois plus tard, en mai 2016, la lourde peine est tombée. Elle a d’abord été condamnée à 8 ans de prison. Cependant, en raison de son jeune âge, on lui a donné quatre ans de moins. Öznur Değer passera 4 ans en prison. Elle a 17 ans.
 
D’un ton très calme, Öznur révèle que c’est son séjour en prison qui l’a forgée, qui l’a façonnée en la femme qu’elle est aujourd’hui. Comme si ceux qui voulaient la réduire à un individu qui n’existe plus dans la société lui avaient en fait donné les outils pour préparer son retour. Dès lors, ceux qui avaient tenté de détruire cette journaliste féministe kurde l’ont rendue plus déterminée et courageuse que jamais.
 
« J’ai eu le temps et la distance pour me concentrer sur ce que je voulais faire ensuite. C’est pendant mon séjour en prison que j’ai décidé d’être journaliste. C’est ainsi que je suis devenu qui je suis aujourd’hui. J’ai décidé que je voulais raconter les histoires de mon peuple, rapporter la voix des inconnus, de ceux qui sont violés et arrêtés. Parce qu’il ne s’agit pas que de moi. Il s’agit de toute la presse kurde et de toutes les femmes. »
 
La détermination du peuple kurde
 
Aujourd’hui, Öznur Değer est une journaliste bien connue dans le domaine. Elle est réputée pour sa ferme opposition aux diktats du gouvernement et sa lutte constante pour défendre les Kurdes ainsi que les femmes contre l’oppression systématique. Cet acharnement est véritablement le combat de sa vie car, comme elle le dit si bien ;
 
« Je ne peux pas cacher mon identité. Je me battrai jusqu’à la fin, jusqu’à ce que je meure. Cette notion de mort, d’un combat incontournable et inaltérable, est imprégnée dans ses propos, qui reflètent son expérience des arrestations, la mort de ses collègues et amis, et la violence qui s’incarne dans son quotidien de féministe, de kurde, en tant que femme et en tant que journaliste.
 
Aujourd’hui, en Turquie, être journaliste kurde implique que je ne sais pas si je pourrai rentrer chez moi à la fin de la journée. Je ne me sens tout simplement pas en sécurité et je ne me sentirai jamais ainsi. Nous en sommes tous conscients. Nous, le peuple kurde, avons été torturés, violés, tués, etc. simplement à cause de ce que nous sommes. Mais cela ne nous a fourni que la pensée la plus forte et un sentiment de résistance plus profond. Ce sentiment de défi, de ténacité et de lutte est imprimé dans notre sang.
 
Tant de journalistes kurdes sont actuellement en prison simplement parce qu’ils n’ont pas laissé leurs stylos. Simplement parce qu’ils ont refusé d’obéir à l’ordre du gouvernement. »
 
Le risque d’être emprisonnée au nom de la liberté
 
Au vu des derniers réquisitoires contre la journaliste, je lui ai alors demandé si elle avait peur d’être à nouveau emprisonnée. Si elle s’est préparée mentalement à un séjour derrière les barreaux.
 
Öznur est préparée depuis qu’elle est sortie. C’est un choix personnel qu’elle doit honorer au nom de la liberté d’expression, au nom des femmes, au nom des Kurdes, et au nom de sa profession de journaliste ainsi qu’au nom de tous ses collègues qui ont été injustement accusés et emprisonnés.
 
« Pour nous, c’est un honneur d’être en prison.
Avons-nous peur? Absolument pas.
Le gouvernement nous craint-il ? Absolument oui »
 
L’intrépide Öznur Değer
 
Öznur a un sourire de détermination, une posture de ténacité, un regard intrépide et une voix de courage. Telle une porte-drapeau multicolore, elle affiche fièrement les nuances du Kurdistan mais aussi du féminisme et de la liberté d’expression.
 
Le combat est constant mais sa ténacité vaincra l’oppresseur !
 
« Le site Internet de Jinnews a été fermé et bloqué par le gouvernement 41 fois. Cela signifie que nous avons créé 41 nouveaux sites Web pour contrer cette censure. Nous travaillons actuellement à la création du nouveau. Nous sommes forts et nous devenons de plus en plus forts à chaque fois qu’ils essaient de nous arrêter. Tant qu’ils n’arrêteront pas leur censure politique, nous ne reculerons pas. Ce n’est pas seulement un travail. Nous possédons cela pour chaque femme. Nous possédons cela pour ceux qui sont morts pour notre liberté ».
 
Malgré les efforts de l’AKP pour effacer les propos dénonciateurs écrits par Öznur Değer, ses lettres, ses phrases, et cette encre aux couleurs de l’accusation resteront imprimées sur les lèvres de l’opposition à l’autoritarisme d’Erdogan.
 
Öznur est la personnification de cette génération qui se lève pour défendre ses droits et sa dignité. Son histoire est celle des opprimés, des indignés, des Kurdes, des femmes, des journalistes qui ne lâchent pas leurs crayons.
 
Margaux Seigneur
La version anglaise de l’interview peut être lue ici:
 

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