Zack Kopplin révèle les propriétés secrètes des Barzanis aux États-Unis

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Le journaliste d’investigation, Zack Kopplin a révélé un scandale des biens mal-acquis du clan Barzani (qui dirige le Kurdistan d’Irak) aux États-Unis qui sont des « achats immobiliers les plus importants » de l’histoire de Beverly Hills. La faste pour les dirigeants du Kurdistan, la misère pour la population kurde…
 
Le Kurdistan irakien peut vous sembler trop éloigné des plages fastueuses de Miami, mais Zack Kopplin a récemment montré que ce n’était pas le cas en ce qui concerne les Barzanis, qui dirigent cette région kurde semi-autonome du nord de l’Irak qui est secouée depuis des semaines par protestations massives d’étudiants auxquels le gouvernement Barzani a refusé de verser des bourses mensuelles.
 
Les manifestations étudiantes sont les signes de mécontentement les plus récents et les plus visibles, mais elles ne sont pas le seul phénomène qui montre qu’il existe de graves problèmes et préoccupations systémiques sous-jacents au Kurdistan irakien, et l’article de Zack Kopplin du 7 décembre, « Cowboy Drugstore » a ouvert une nouvelle fenêtre dans les racines de la crise sociale et économique dans les terres gouvernées par Barzani des Kurdes, dont des milliers n’avaient d’autre choix que de chercher refuge en Europe, étant devenus incapables de payer le coût élevé de la vie de l’eau, du pétrole, de l’électricité et tous les services de base avec le peu d’argent qu’il leur restait à portée de main.
 
Alors que les habitants du Kurdistan irakien s’efforcent de survivre dans la pauvreté, Kopplin a surpris la famille Barzani en train de cacher de l’argent en Amérique «quatre fois» avec leurs quatre propriétés secrètes, qui comprennent également des manoirs en Californie et en Virginie, dont la valeur totale est de 75 millions de dollars. « Ces investissements ne représentent probablement qu’une petite fraction de la richesse secrète de la famille aux États-Unis », a écrit Kopplin.
 
Zack Kopplin a parlé à Medya News de son enquête de plusieurs années pour révéler les propriétés secrètes des Barzanis aux États-Unis et ses perspectives plus larges sur la corruption des Barzanis, partageant ses estimations sur la valeur totale possible de toutes les propriétés qu’il pense que la famille possède aux États-Unis, sans parler de leur richesse à Dubaï.
 

« Combien d’argent ont-ils caché ? »

Kopplin travaille sur « Cowboy Drugstore » depuis environ six mois dans le cadre de ses enquêtes en cours sur la corruption en Irak depuis près de quatre ans. Il a d’abord trouvé des accords entre des sociétés militaires américaines et les sociétés de l’ancien Premier ministre irakien Nouri al-Maliki qui l’ont conduit à des accords de « prix très élevés » entre des sous-traitants militaires américains et les Barzanis (en savoir plus sur ce lien ).

Après avoir trouvé le nom des Barzanis sur des accords pétroliers secrets en Irak, il est ensuite tombé sur un document sur un outil qu’il a utilisé et qui portait le nom de Masrour Barzani sur une entreprise. Il a alors compris que cela était lié à une pharmacie américaine à Miami, juste à côté de la plage ; une propriété de valeur d’environ 18,3 millions de dollars.

«Nous connaissons quatre propriétés différentes, nous connaissons deux manoirs à Beverly Hills, en Californie, nous connaissons un manoir en Virginie, et maintenant nous connaissons le CVS à Miami. Et ce sont les quatre que nous avons découverts. Mais il doit y en avoir une tonne de plus », a déclaré Kopplin à Medya News.

Il dit qu’il a pu repérer une erreur sur les papiers des avocats qui s’occupaient de dissimuler les propriétés de Barzani.

« Si cela vaut 75 millions de dollars, cela ne compte pas Dubaï, cela ne compte pas partout où ils pourraient avoir des propriétés. Combien d’argent ont-ils caché ? », demande-t-il.

Estimation de la richesse des Barzanis : « Jusqu’à 50 milliards de dollars »

Nous avons posé la même question à Kopplin, puisqu’il mentionne qu’il était sur d’autres propriétés qu’il soupçonne que les Barzanis possèdent, mais comme les avocats n’ont pas gâché ces papiers, il n’a pas pu trouver une faille dans les documents connexes pour le conduire aux Barzanis.

« Cette famille a des estimations, mises dans le calcul, des dizaines de milliards de dollars. J’ai entendu jusqu’à 50 milliards que la famille contrôle, peut-être plus, peut-être un peu moins.

Dans tous les cas, vous parlez d’une somme d’argent insensée. Et beaucoup d’argent provient des accords gouvernementaux, donc cela vient de l’extorsion d’entreprises privées, ce qui nuit également à la population», dit-il.

Se référant au fait que de nombreux fonctionnaires, dont les Peshmergas, n’ont pas été payés depuis longtemps et que les étudiants n’ont pas reçu leur allocation, il poursuit : « Les Peshmergas ne sont pas payés, les étudiants ne reçoivent pas leurs allocations ; c’est de l’argent du gouvernement. »

« Vous me dites que le gouvernement n’a pas cet argent, mais cette famille individuelle l’a. »

Kopplin est conscient des racines historiques de la famille Barzani, car ils étaient des noms très respectés dans leur histoire, qui étaient profondément respectés par les Kurdes et les peuples du Moyen-Orient en général.

« La famille Barzani n’a pas commencé il y a 150 ans avec des milliards de dollars : cet argent est venu quand ils étaient au pouvoir. Alors, d’où l’obtiennent-ils ? Vraisemblablement, ils l’ont obtenu du gouvernement, et cet argent pourrait être utilisé pour payer les salaires des gens, mais cela n’a pas été fait. »

« J’ai entendu en privé que le Premier ministre pourrait le nier, mais… »

Kopplin WAS a demandé s’il avait été contacté par la famille Barzani ou quelqu’un du gouvernement régional du Kurdistan (KRG), à la suite de son rapport qui est tombé comme une bombe.

La famille ne l’a pas encore contacté, car il voulait lui-même les joindre pendant qu’il rédigeait son rapport pour leur donner une chance de commenter, mais l’opportunité est restée sans réponse.

«Mais j’ai entendu en privé que le Premier ministre pourrait nier cela. Ce qui est beau, c’est que tu n’as pas besoin de me faire confiance. N’importe qui peut aller en ligne et rechercher les  documents  eux-mêmes. Donc, à mes yeux, c’est très difficile pour eux de le nier», dit-il, alors qu’il a en fait mis les  étapes  sur la façon d’accéder à ces documents du gouvernement américain sur son compte Twitter.

Les « wanna-be-dictators » volent de l’argent à leur peuple

Kopplin, dans son article, a également fait des remarques assez politiques, décrivant la règle Barzani comme une « dictature » – qui a transformé son rapport en quelque chose de bien plus qu’une simple fuite ou un document d’exposé, en ce qu’on pourrait aussi appeler une critique politique de la régime au Kurdistan irakien.

«J’ai tendance à ne pas être un grand fan des dictateurs ou des dictateurs en herbe, en particulier ceux qui volent de l’argent à leur peuple et le cachent. Je pense qu’il est important que cela soit rendu public.

Je les classerais comme une dictature en devenir, ils ne sont pas tout à fait là. Mais c’est très difficile si vous êtes un journaliste local de les critiquer, d’écrire une histoire comme je l’ai fait, si vous êtes basé au Kurdistan irakien», dit-il.

« J’ai parlé de l’étudiant kurde », déclare-t-il un nom particulier qu’il connaît, faisant référence à  Zardasht Osman , « qui a essentiellement fait un article de blague se moquant du népotisme de Barzani et a été torturé et tué. Je pense qu’il y a actuellement des journalistes kurdes qui sont en prison pour avoir écrit sur la corruption de Barzani. »

Kopplin suit également les manifestations étudiantes en cours au Kurdistan irakien et il pense que la réaction du KRG est un signe de leur « manque de démocratie ».

« Chaque fois qu’il y a des manifestations, elles sont réprimées. En fin de compte, il n’y a pas de réelle capacité pour les gens à les écarter du pouvoir : ils sont au pouvoir depuis 30 ans. Ce n’est plus une démocratie pure. »

La première preuve documentaire de la richesse astronomique des Barzanis aux États-Unis

« Les domaines, propriétés, villas, richesses, entreprises et comptes bancaires des dirigeants du Kurdistan du Sud [Kurdistan irakien] et de leurs familles sont plus de dix fois ceux qui appartiennent à l’ensemble de la population du Kurdistan du Sud. Par conséquent, ils deviennent des modèles d’engagement envers la propriété privée et l’enrichissement, plutôt que de loyauté envers le pays. »

Ce sont les mots de l’éminente journaliste Ferda Çetin, qui a rédigé son dernier article il y a  à peine une semaine avant que la richesse astronomique secrète des Barzanis aux États-Unis ne soit révélée par Kopplin.

Une coïncidence? Non. Les Kurdes en difficulté, les critiques du gouvernement corrompu et les cercles démocratiques non seulement en Turquie, mais aussi dans le monde et aux États-Unis, ont déjà spéculé sur les richesses non gagnées de la famille Barzani qui a signé d’énormes accords commerciaux avec les États-Unis et Turquie. Le Premier ministre Masrour Barzani a lui  même  décrit  le Kurdistan irakien comme la « porte commerciale de la Turquie vers l’Irak ».

Selon les câbles diplomatiques publiés par Wikileaks, non seulement les responsables du département d’État américain ont reconnu en interne que la corruption à Erbil (Hewlêr) « se concentre davantage sur le clan Barzani », mais aussi un diplomate américain a écrit dans un câble de 2006 – que WikiLeaks a publié plus tard – que le cœur de la corruption des « parrains » du gouvernement régional du Kurdistan (GRK) « réside dans ceux qui contrôlent les forces de sécurité. Ils font continuer le jeu parce que contrôler les armes signifie qu’ils peuvent faire respecter leurs contrats illégaux. »

L’armée américaine et « la richesse des contrats sales ont permis à la famille Barzani de cimenter son contrôle du Kurdistan irakien et d’écraser la dissidence », a écrit Kopplin dans un article précédent  sur l’histoire de la politique irakienne et des contrats pétroliers du Pentagone.

Ajouté à toutes ces controverses précédentes autour des Barzanis, l’article de Kopplin qui a été publié dans l’American Prospect a marqué la première fois que la documentation relative à la richesse secrète des Barzanis sur le sol américain a été publiée.

Kopplin pense que ce qu’il a révélé n’est « que la pointe visible de l’iceberg ». Alors, une seule question demeure : que possède la famille Barzani de plus dans la partie invisible de l’iceberg ?

 
 

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