Quand des entreprises d’armement britanniques participent à la guerre anti-kurde

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LONDRES – De nouvelles preuves révèlent que des entreprises britanniques d’armements ont continué à vendre du matériel pour des drones tueurs à la Turquie utilisés dans la guerre contre les Kurdes.

Des militants britanniques ont exigé une enquête gouvernementale urgente car de nouvelles preuves ont révélé une histoire secrète de six ans d’approvisionnement britannique aux «drones tueurs» turcs.

Brighton Against the Arms Trade (BAAT) a affirmé hier que le fabricant d’armes multinational EDO MBM avait poursuivi la vente clandestine du porte-bombes à micro-munitions Hornet à la Turquie, malgré une série de démentis publics.

Il a révélé de nouvelles preuves choquantes qui, selon BAAT, prouvaient qu’EDO MBM avait continué à fournir secrètement à la Turquie l’équipement, les composants et la technologie au cours des six dernières années au milieu d’accusations de crimes de guerre et de génocide contre les Kurdes.

Des photographies montrant le porte-bombes Hornet sur un drone turc abattu par des soldats arméniens dans le Haut-Karabakh ont récemment été diffusées.

Et hier, BAAT a révélé de nouvelles informations montrant que quelque 18 licences d’exportation avaient été approuvées par le gouvernement, autorisant l’expédition de racks de bombes Hornet et d’autres composants connexes vers la Turquie entre 2014 et 2020.

BAAT a demandé une enquête urgente sur ce qu’il a décrit comme un «commerce secret» qui a contribué à alimenter la guerre meurtrière des drones en Turquie, causant des milliers de morts alors qu’elle fait des ravages dans les pays du Moyen-Orient.

Les derniers développements ont soulevé de sérieuses questions sur la complicité de la Grande-Bretagne dans les crimes de guerre turcs.

Les Kurdes ont accusé le gouvernement d’être coupable d’une série d’atrocités, notamment l’exécution de trois femmes, Zehra Berkel, Hebun Mele Xelil et Amina Waysi, lors d’une frappe de drone ciblée à Kobanê en juin dernier.

«La Grande-Bretagne a-t-elle fourni le lanceur de missiles qui a tué trois femmes kurdes révolutionnaires au Rojava?» a demandé un membre de la communauté kurde en apprenant les derniers développements.

«Nous exigeons des réponses. L’Etat britannique est responsable des crimes de guerre contre les Kurdes », a-t-elle déclaré.

La Turquie a été autorisée à mener ses sales guerres de drones grâce à la volonté du négociant d’armes de contourner les embargos sur les armes, utilisant ses opérations mondiales pour contourner la législation afin d’exercer son commerce mortel mais lucratif.

Les militants ont accusé EDO MBM d’être utilisé par les États-Unis pour contourner leurs lois strictes sur les ventes d’armes, ce qui lui a permis de continuer à fournir aux régimes les plus autoritaires du monde les outils nécessaires pour opprimer leur propre peuple.

Il est allégué que la société mère 3Harris a contourné les contrôles nationaux des armements américains en utilisant sa filiale britannique EDO MBM pour profiter des règles d’exportation d’armes plus clémentes du pays et fournir la technologie à la Turquie.

Un rapport du Guardian de 2019 a affirmé qu’EDO MBM avait vendu le porte-bombes Hornet à la société turque Baykar Makina. Cette technologie était essentielle pour permettre au Bayraktar TB2 de devenir le premier drone armé de Turquie, tirant son premier missile en 2015.

Mais le gendre du président Recep Tayyip Erdogan, Selcuk Bayraktar, directeur technique de Baykar Makina, a réagi avec colère au rapport, insistant dans un Tweet que la société avait développé un porte-bombes moins cher et plus fiable.

Les militants ont accusé M. Bayraktar de mentir après que son refus de 2019 ait été supprimé à la hâte à la suite d’un rapport de novembre 2020 du Conseil national arménien d’Amérique (ANCA) qui contenait les photographies montrant le porte-bombes Hornet attaché à un drone turc abattu dans le Haut-Karabakh. conflit.

Les drones turcs TB2 Bayraktar ont contribué à faire pencher la balance en faveur de l’Azerbaïdjan dans la guerre de six semaines au cours de laquelle des milliers de personnes, y compris des civils, ont été tuées et de nombreux bâtiments et maisons détruits.

Les photographies montraient également des pompes à carburant fournies par la société britannique Andair Ltd, qui a annoncé lundi qu’elle cessait de fournir le composant après une pétition de 8 000 personnes et une lettre de l’ambassadeur arménien.

Mais le rapport de l’ANCA a révélé pour la première fois le mécanisme interne distinctif du lanceur de missiles TB2 Bayraktar.

Les recherches de BAAT ont montré qu’un  dessin de brevet de 2014 pour le porte-bombes Hornet semble être identique à la conception interne de celle trouvée sur le drone abattu dans les photographies de 2020.

Cela a alimenté la croyance de longue date des militants selon laquelle le porte-bombes Hornet a continué d’être vendu, en dépit de l’évasion du gouvernement et du silence d’EDO MBM sur la question, qui a fait l’objet de questions parlementaires et de spéculations sans fin.

En 2020, le ministère britannique du commerce international (DIT) a confirmé que 18 licences d’exportation individuelles standard (SIEL) avaient été approuvées pour qu’EDO MBM exporte des supports de bombes Hornet et des composants et technologies connexes vers la Turquie entre 2014 et 2020.

Selon BAAT, la plupart d’entre eux sont allés à une société turque connue sous le nom de Rokestan qui travaillait en étroite collaboration avec Baykar Makina entre 2015 et 2016 pour développer la capacité du Bayraktar TB2 à tirer des missiles.

Mais les exportations par EDO MBM de son lanceur de missiles à crémaillère Hornet vers la Turquie couvrent six ans de 2014 à 2020, bien au-delà de la phase de développement.

Le gouvernement britannique a approuvé l’exportation par EDO MBM de centaines d’équipements, de composants et de technologies spécialement conçus pour les drones vers la Turquie, d’une valeur de plusieurs millions de livres.

Mais BAAT a remis en question les affirmations peu probables du principal fabricant de drones turcs selon lesquelles il ne les utilise pas. Maintenant, dit-il, les preuves montrent qu’il s’est engagé dans une histoire secrète de six ans de vente de sa technologie de la mort avec la connaissance et le soutien du gouvernement britannique.

Le commerce des armes est enveloppé de secret et la loi contient d’innombrables lacunes que l’industrie peut exploiter, ce qui rend plus difficile le suivi des ventes et la responsabilisation des entreprises dans ce que beaucoup décrivent comme un «monde de l’ombre».

Depuis 2015, la Grande-Bretagne a accordé quelque 80 licences ouvertes de valeur illimitée qui permettent un transfert illimité d’équipement sur une période prédéfinie, généralement 5 ans.

Mais comme l’explique Andrew Smith, porte-parole national de la Campagne contre le commerce des armes (CAAT): «Les totaux ne sont jamais publiés, nous n’avons donc aucun moyen de savoir ce qui s’est passé.»

Il insiste sur le fait que les ventes d’armes à la Turquie devraient être abandonnées en invoquant le bilan épouvantable du pays en matière de droits humains et son rôle de plus en plus agressif au niveau international.

S’il salue les efforts d’Andair Ltd pour mettre fin à la fourniture de ses pompes à carburant après avoir été confronté aux preuves, il dit qu’il ne suffit pas de laisser la prise de décision aux entreprises individuelles.

«Cela nécessite une intervention du gouvernement. Il doit y avoir une fin au soutien politique et militaire que Downing Street a fourni [à la Turquie] », a-t-il dit.

Mais le commerce des armes est une activité lucrative pour la Grande-Bretagne. En octobre, le gouvernement se vantait fièrement de son statut de deuxième plus grand négociant d’armes au monde, derrière les États-Unis.

Il a cité quelque 11 milliards de livres de commandes qui ont été remportées en 2019. Depuis 2010, il a remporté 100 milliards de livres de contrats, y compris la vente de Typhoons à l’Arabie saoudite et de missiles au Qatar.

Alors que le gouvernement a insisté sur le fait que son commerce meurtrier signifiait la création d’emplois de haute qualité, M. Smith a accusé la Grande-Bretagne «d’armer et de soutenir la répression dans le monde».

Il s’est donné beaucoup de mal pour protéger son commerce meurtrier, ignorant trois de ses propres comités et rejetant les preuves de crimes de guerre tout en se rendant en justice pour l’empêcher d’être empêché de vendre des armes à l’Arabie saoudite alors qu’il bombarde le Yémen au bord du monde. pire famine mondiale depuis un siècle.

Depuis 2015, le Royaume-Uni a concédé plus d’un milliard de livres d’armes à la Turquie, ce qui en fait l’un des plus gros acheteurs d’armes de fabrication britannique au monde.

Malgré une brève pause en novembre 2019 en réponse à l’indignation du public face à l’invasion illégale du Rojava par la Turquie, les ventes d’armes ont repris sous peu dans un retour aux affaires comme d’habitude.

Chris Coles de Drone Wars UK, une ONG basée au Royaume-Uni qui milite pour une interdiction internationale de l’utilisation de drones armés, a averti que les entreprises doivent veiller à ce que leurs composants, qui constituent de petites parties de systèmes d’armes plus grands, ne facilitent pas les atrocités des droits de l’homme.

Il a appelé à une plus grande ouverture et transparence sur les destinations d’exportation de la technologie des drones.

BAAT a approuvé ce point de vue car il exigeait «une enquête complète sur les exportations d’EDO MBM vers la Turquie et la fin immédiate de ses approvisionnements au Bayraktar TB2 ou à tout autre système d’armes turc».

Mais les signes ne sont pas encourageants. Le gouvernement britannique est resté évasif lorsqu’on lui a présenté les preuves hier.

Un porte-parole du gouvernement a insisté sur le fait qu’il prend ses responsabilités d’exportation au sérieux et évalue «toutes les licences d’exportation conformément à des critères de licence stricts».

 « Nous ne délivrerons aucune licence d’exportation là où le faire serait incompatible avec ces critères », a-t-il déclaré.

Mais il n’a pas répondu de manière adéquate aux questions spécifiques posées concernant l’utilisation de drones turcs dans les crimes de guerre contre le peuple kurde dans le nord de la Syrie ou la violation de l’embargo sur les armes de l’ONU en Libye.

Au lieu de cela, il a souligné un discours à la Chambre des communes du ministre des Affaires étrangères Dominic Raab en octobre 2019 après l’invasion d’Afrin par la Turquie aux côtés de ses alliés djihadistes. Alors qu’à l’époque il avait suspendu les ventes d’armes en attendant un examen, les données montrent qu’il ne s’agissait que d’une mesure brève et temporaire.

M. Raab a critiqué la Turquie, mais a également rappelé aux députés que le gouvernement britannique reconnaît «certaines des préoccupations légitimes de la Turquie – concernant les 3,6 millions de réfugiés qu’elle a emmenés de Syrie. Et ses inquiétudes quant à la menace pour sa sécurité du PKK à sa frontière sud avec la Syrie.

C’était une ligne similaire prise par les alliés de l’OTAN de la Turquie alors qu’ils tournaient le dos au peuple kurde tandis que des centaines de milliers de personnes ont fui leurs maisons avec des groupes djihadistes effectuant des exécutions extrajudiciaires et des missiles visant des bus de civils.

Au cours de l’invasion, la Turquie a été accusée de crimes de guerre et d’utilisation d’armes chimiques – en particulier du phosphore blanc – lors d’une frappe à Sere Kaniye, pour faire taire la communauté internationale. 

La Turquie a également utilisé des drones dans des attaques de missiles contre le camp de réfugiés de Makhmour. Et on pense qu’un véhicule aérien sans pilote était responsable du bain de sang à Kuna Masi, qui visait des enfants pagayant dans l’eau dans une station touristique populaire à Slemani, au Kurdistan irakien.

Tous ces incidents semblent avoir été facilités par le porte-bombes Hornet et enfreindre les critères de licence d’exportation de la Grande-Bretagne. On ne sait pas à ce stade comment l’évaluation est parvenue à sa conclusion.

Le gouvernement n’a pas répondu aux questions sur la valeur du contrat ou à tout autre détail concernant la licence du porte-bombes. EDO MBM a également été contacté pour commenter mais n’a pas répondu à la demande.

Qu’est-ce que le porte-bombes Hornet?

Le porte-bombes Hornet est décrit comme la «main intelligente» qui garantit que les missiles tirés d’un drone armé atteignent leurs cibles permettant un bombardement de précision.

Il a été breveté pour la première fois en 2014 et est construit par la société EDO MBM basée à Brighton. Le système de transport est conçu pour transporter de petites bombes légères qui n’alourdissent pas le drone.

EDO MBM a fourni la technologie à Baykar permettant à l’entreprise d’atteindre son objectif d’autosuffisance, avec le premier missile lancé depuis le drone Bayraktar TB2 en 2015.

ANF 

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