Les bombardements turcs ont brûlé plus de 20 000 hectares du Kurdistan du Sud cet été

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KURDISTAN DU SUD – HEWLER – Les bombes turques et iraniennes sont responsables de l’incendie de près de 50000 acres de terres dans le Kurdistan du Sud cet été, selon un rapport analysant les images satellitaires, ce qui en fait l’une des pires années d’incendies de forêt et suscite des inquiétudes pour le avenir de la biodiversité de la région kurde d’Irak.
 
L’ONG PAX, basée aux Pays-Bas, a comparé les rapports de tirs d’artillerie et de frappes aériennes turques et iraniennes avec des images satellitaires montrant des zones où des incendies avaient dévoré la végétation entre le 1er juin et le 1er octobre. à partir d’images satellite, avec un total de 49 568 acres de terres brûlées qui sont susceptibles d’être liées à la campagne militaire sur la base de ces chiffres, lit-on dans le rapport publié le vendredi.
 
La Turquie et l’Iran violent régulièrement les frontières du Kurdistan du Sud soit disant pour combattre les groupes armés kurdes basés dans les montagnes de Zagros. Cet été, l’armée turque a mené une guerre aérienne et terrestre intensive contre le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) et le Parti de la vie libre du Kurdistan (PJAK). Le PKK est un groupe armé qui lutte pour de plus grands droits culturels et politiques pour les Kurdes en Turquie et le PJAK est son affilié kurde-iranien.
 
«Avec l’augmentation des sécheresses et la hausse des températures, les risques de propagation rapide des incendies de forêt au Kurdistan irakien à la suite des opérations militaires ont augmenté au cours des deux dernières années. Notre analyse rapide des opérations turques contre le PKK montre comment elles ont conduit à de vastes zones de terres incendiées alors que les bombardements intenses dans ces zones sèches provoquent directement des incendies », a déclaré Wim Zwijnenburg, auteur du rapport PAX.
 
«Avec des moyens de lutte contre les incendies limités dans les zones reculées, ces incendies pourraient également chasser les civils de leurs maisons, détruire leurs moyens de subsistance et présenter des risques pour les pompiers, car ces zones sont jonchées de munitions non explosées», a-t-il ajouté.
 
Dans de nombreux cas, les villageois ont éteint eux-mêmes les incendies qui faisaient rage, en chassant les flammes avec des branches. «Presque tout a disparu», a déclaré Omer Abd Ham, le chef du village de Lere dans la région de Barzan, dans la province d’Erbil, à Rudaw en juillet au sujet d’un incendie qui brûlait depuis cinq jours, détruisant des terres agricoles et des forêts et tuant des animaux sauvages.
 
De même, les villageois vivant près de Zakho, dans le nord de la province de Duhok, ont éteint des incendies qui ont ravagé leurs maisons et leurs vergers abandonnés en septembre. Les habitants avaient déjà fui la région, chassés par peur d’affrontements entre la Turquie et le PKK.
 
Les responsables de l’environnement à Duhok et Sulaimani ont confirmé que 2020 avait été une mauvaise année pour les incendies.
 
Ce fut «l’une des pires années pour les incendies de forêt», selon Dilshad Mohammed, chef du bureau Duhok du Conseil de l’environnement. « Nous avons des incendies de forêt en été presque chaque année. Cependant, cette année, nous avons eu plus d’incendies de forêt à cause de l’opération militaire de la Turquie. »
 
Le chef de la police environnementale de Duhok, Brig. Le général Kamil Harki, a estimé que ces dernières années, le nombre d’incendies de forêt a augmenté de 70%, en raison du conflit Turquie-PKK. «Les bombardements sont toujours en cours, le plus récemment il y a deux jours», a-t-il déclaré.
 
L’activité militaire met un stress supplémentaire sur un écosystème déjà tendu qui comprend des prairies, des arbustes et des forêts. La région du Kurdistan est un haut lieu de la biodiversité en raison de sa topographie diversifiée et de son emplacement à un point de rencontre entre les climats. Il abrite la majorité des forêts irakiennes. Seulement 1,4% de l’Irak est boisé et 93% de celui-ci est situé dans la région du Kurdistan, mais il disparaît à un rythme alarmant.
 
Entre 1999 et 2018, la région du Kurdistan a perdu 2,2 millions d’acres à cause des incendies et de la déforestation, selon les chiffres du gouvernement . Cet été, PAX a détecté 298 750 acres supplémentaires de végétation qui ont été brûlées. L’ONG estime que 20 pour cent de la végétation de la région a été détruite par les incendies et l’exploitation forestière depuis 2014 et 47 pour cent depuis 1999.
 
Tous les incendies de forêt sont causés par l’activité humaine, selon Mohammed. En plus de ceux lancés par des campagnes de bombardement, certains sont accidentels, provoqués par des agriculteurs qui brûlent leurs champs après la récolte ou des pique-niqueurs négligents avec des barbecues et des chichas. D’autres sont délibérés, décidés par des personnes qui veulent défricher ou réutiliser des terres. Et en été, quand aucune pluie ne tombe pendant trois ou quatre mois, le paysage est sec et les incendies peuvent rapidement devenir incontrôlables.
 
Les forêts sont également perdues en raison de la crise économique provoquée par les bas prix du pétrole, la pandémie de coronavirus et un différend budgétaire avec le gouvernement fédéral. «Les gens coupent et brûlent des arbres parce qu’ils n’ont pas les moyens d’acheter du pétrole», a déclaré Harki.
 
La récupération de ces sites endommagés prendra beaucoup de temps et exigera un investissement que le gouvernement à court d’argent ne peut se permettre de faire. Les responsables se plaignent depuis des années d’un manque de budget pour protéger et entretenir les forêts. «Bien qu’il soit très facile de brûler ces forêts, cela ne prend que quelques secondes ou minutes, et planter un arbre prend jusqu’à dix ans», a déclaré Hemin Kamar Khan, porte-parole de la police forestière de Sulaimani.
 
Zwijnenburg, de PAX, a averti qu’avec la crise climatique, la situation allait bien empirer. «Alors que la crise climatique augmente la chaleur et la sécheresse, les opérations militaires de toutes les parties belligérantes peuvent entraîner davantage de souffrances humanitaires et de dégradation de l’environnement qui affectent les vies, les moyens de subsistance et l’avenir du peuple du Kurdistan.»
 

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