Le génocide des Grecs pontiques il y a 101 ans

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Ce 19 mai marque le 101ème anniversaire du génocide des Grecs pontiques par l’empire ottoman. Entre 1915 et 1923, les Turcs ont d’abord massacré les Arméniens, avant de s’en prendre aux Grecs du Pont, au bord de la mer Noire. On parle de 350.000 Grecs pontiques massacrés durant ce génocide.
 
Au début de la Première Guerre mondiale, l’Asie mineure était ethniquement diversifiée, sa population comprenant des Turcs et des Azéris, ainsi que les groupes autochtones qui avaient habité la région avant la conquête turque, notamment les Grecs pontiques, les Grecs du Caucase, les Grecs de Cappadoce, les Arméniens, les Kurdes, les Géorgiens, les Circassiens, les Assyriens, les Juifs et les Lazars.
 
Parmi les causes de la campagne turque contre la population chrétienne de langue grecque, il y avait la crainte qu’elle accueille favorablement la libération par les ennemis de l’Empire ottoman, et la conviction de certains Turcs que pour former un pays « moderne » à l’ère du nationalisme, il était nécessaire de purger de leurs territoires toutes les minorités qui pouvaient menacer l’intégrité d’une nation turque à base ethnique.
 
Selon un attaché militaire allemand, le ministre ottoman de la guerre Ismail Enver avait déclaré en octobre 1915 qu’il voulait « résoudre le problème grec pendant la guerre… de la même manière qu’il croyait avoir résolu le problème arménien », en référence au génocide arménien (l’Allemagne et l’Empire ottoman étaient alliés immédiatement avant et pendant la Première Guerre mondiale).
Le 31 janvier 1917, le Chancelier allemand Theobald von Bethmann-Hollweg rapportait :  « Les indications sont que les Turcs prévoient d’éliminer l’élément grec en tant qu’ennemi de l’État, comme ils l’ont fait précédemment avec les Arméniens. La stratégie mise en œuvre par les Turcs consiste à déplacer les gens vers l’intérieur du pays sans prendre de mesures pour leur survie en les exposant à la mort, à la faim et à la maladie. Les maisons abandonnées sont alors pillées et brûlées ou détruites. Ce qui a été fait aux Arméniens est répété avec les Grecs. »
 
Le génocide grec, y compris le génocide pontique, a été le massacre systématique de la population grecque ottomane chrétienne en Anatolie pendant la Première Guerre mondiale et ses suites (1914-1922) sur la base de leur religion et de leur ethnicité. Ce massacre a été initié par le gouvernement de l’Empire ottoman et le mouvement national turc contre la population grecque indigène de l’Empire. Il a compris des massacres, des déportations forcées avec des marches de la mort, des expulsions sommaires, des exécutions arbitraires et la destruction de monuments culturels, historiques et religieux orthodoxes orientaux. Selon diverses sources, plusieurs centaines de milliers de Grecs ottomans sont morts au cours de cette période[3]. La plupart des réfugiés et des survivants ont fui en Grèce (ce qui a ajouté plus d’un quart à la population grecque antérieure). Certains, en particulier ceux des provinces orientales, se sont réfugiés dans l’Empire russe voisin.
 
À la fin de 1922, la plupart des Grecs d’Asie Mineure avaient fui ou avaient été tués. Ceux qui restaient ont été transférés en Grèce selon les termes de l’échange de population entre la Grèce et la Turquie, qui a eu lieu à la fin de 1923 et qui a officialisé l’exode et empêché le retour des réfugiés. D’autres groupes ethniques ont également été attaqués par l’Empire ottoman durant cette période, notamment les Assyriens et les Arméniens, et certains universitaires et organisations ont reconnu que ces événements faisaient partie de la même politique génocidaire. (Wikipedia)

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