Un événement [tragique] au Kurdistan qui a changé ma vie pour toujours

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« Mon séjour au Kurdistan a changé ma vie à jamais et depuis, les femmes kurdes sont mon inspiration et suscitent ma plus grande admiration ».

Témoignage de Mark Cambpell, défenseur britannique des droits humains qui a assisté à l’incendie d’un village kurde par l’armée turque [dans les années 1990], l’arrestation de la délégation britannique des droits humains et les horreurs qui s’en ensuivirent :

« Nous avions entendu parler de villages kurdes systématiquement brûlés par l’armée turque par les nombreux villageois qui sont venus au Bureau des droits de l’Homme (IHD) à Diyarbakir. Lorsqu’on leur a demandé s’ils voulaient nous emmener dans les villages pour témoigner, les villageois ont tous refusé, disant que cela signifierait une mort certaine pour eux. Cependant, plus tard dans la semaine, lorsque nous nous sommes rendus au bureau de l’IHD pour interviewer quelques femmes kurdes, un villageois était assis au bureau (photo ci-dessous) lorsque nous sommes arrivés, décrivant ce qui était arrivé à son village au travailleur de l’IHD. Le bureau des droits de l’Homme était régulièrement fermé par l’État turc et les travailleurs arrêtés, nous avons donc eu de la chance qu’il fonctionne ce matin-là. Le travailleur de l’IHD s’est excusé pour le retard car ce villageois signalait que son village était détruit et il devait documenter son témoignage. Nous avons de nouveau demandé au travailleur s’il demanderait au villageois d’envisager de nous emmener au village pour assister au crime. Il a dit qu’il le demanderait, mais qu’il en doutait.
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Une demi-heure plus tard, Mustafa (le travailleur des droits humains) est entré dans la pièce avec le villageois au visage de cendre et nous a dit que le villageois était prêt à nous emmener si cela pouvait faire une différence et que nous pouvions le faire savoir. Maintenant, c’était beaucoup plus réel et sérieux. Nous avons donc pris une demi-heure de plus pour discuter de la proposition au sein de notre groupe et nous avons décidé à la majorité de nous rendre au village pour témoigner des horribles crimes commis par la Turquie en matière de droits de l’homme. Nous avons attendu quelques heures, car maintenant que nous partions, des journalistes du légendaire journal kurde Ozgur Gundem voulaient nous accompagner. Nous disions qu’ils étaient nos traducteurs si nous étions pris. Les journalistes kurdes n’ont jamais pu avoir accès aux villages brûlés, c’était donc une bonne opportunité maintenant que notre groupe avait décidé d’y aller. Nous sommes tous montés dans le mini-bus du villageois et il nous a fait sortir de Diyarbakir en direction de Bismil. Nous avons réussi à passer de nombreux postes de contrôle de l’armée et nous nous sommes finalement retrouvés sur une piste en terre qui traversait collines et vallées pour éviter les barrages de l’armée. L’adrénaline coulait dans nos veines et le villageois kurde était visiblement terrifié. Nos deux journalistes d’Ozgur Gundem fumaient à la chaîne cigarette sur cigarette, les yeux fixés sur la route pour ce qui allait suivre. Finalement, nous sommes arrivés sur une petite colline et devant nous, au loin, se trouvait un village en feu. Nous nous sommes arrêtés au village voisin qui se trouvait à cheval sur la colline, à environ 700 mètres du village en feu d’Agilli (nom turc) Birik (nom kurde).
 
Le temps était un peu humide, si je me souviens bien, et notre minibus s’est enlisé dans la boue et s’est arrêté en tremblant. Nous avons tous sauté et sommes allés à la rencontre des villageois qui nous ont accueillis. Beaucoup de femmes de Birik s’étaient enfuies ici après que leur village ait été brûlé. Elles ont expliqué en détail comment l’armée turque était arrivée environ 24 heures auparavant et avait rassemblé tous les villageois de leurs maisons en en traînant beaucoup d’entre eux par les cheveux. Les soldats turcs avaient uriné sur certaines d’entre elles et avaient choisi au hasard trois personnes qu’ils avaient mises contre le mur et abattues.
 
Les soldats avaient mis le feu à leurs maisons et détruit leurs récoltes, leurs tracteurs et leurs animaux. On pouvait entendre les lamentations des Kurdes en deuil qui arrivaient au village par la petite rivière. Tout semblait se dérouler au ralenti et il était impossible de tout prendre en compte. Certains nous ont suggéré de prendre le minibus et de nous rendre au village.
 
Après avoir lutté pour sortir le minibus de la boue, nous avons descendu la petite colline, traversé la rivière, et sommes montés dans le village détruit. Encore une fois, comme au ralenti, le minibus s’est arrêté et nous sommes tombés dans des scènes que l’on ne voit normalement que dans les films ou que l’on lit dans les livres. Des cendres qui couvent et d’autres encore en feu, des lamentations kurdes qui pleurent les morts, des femmes qui tamisent les cendres de leurs maisons en essayant de récupérer ce qu’elles peuvent pour en faire des couvertures. Une femme âgée, lorsqu’elle nous a vus tomber du minibus, nous a crié de nous enfuir pendant que nous le pouvions : « Les soldats sont encore là, ils vont vous tuer ! » Elle a crié en nous exhortant à nous enfuir. Mais il était trop tard, nous nous sommes retournés pour voir une rangée de soldats avec des cagoules couvrant leur visage et pointant leurs fusils sur nous, criant en turc et courant directement vers nous en bas de la colline. Encore une fois, je suis au ralenti et je me dis que littéralement tout peut arriver dans les prochaines secondes et je n’ai absolument aucun contrôle sur cela, ils pourraient ouvrir le feu, nous pourrions tous mourir. Un sentiment étrange, ne pas avoir peur, juste être au ralenti, c’est la meilleure façon de le décrire.
 

C’est comme si je planais au-dessus de la scène en regardant ce village en feu, avec des soldats qui courent vers notre groupe en pointant les fusils et en nous criant dessus de façon agressive. Heureusement, notre traducteur a expliqué d’urgence et à voix haute quelque chose en turc qui a fini par les calmer. Ils ont roulé leurs masques et nous ont fait monter la colline sous la menace des fusils. Nous avons marché, hébétés, à travers le village, les flammes brûlantes et vacillantes qui sortaient des cendres et les lamentations kurdes de deuil qui venaient des profondeurs du village. Nous sommes finalement arrivés au sommet de la colline, toujours dans le village, où les soldats avaient allumé un petit feu de camp et avaient probablement été assis autour avant que nous n’entrions dans le village. Il était clair qu’ils avaient été laissés pour s’assurer que tous les villageois quittent le village. Une demi-heure plus tard, un des soldats a demandé qui conduisait le minibus, j’ai levé la main nerveusement. « Venez avec nous ! » a-t-il aboyé de façon agressive. On m’a fait redescendre la colline, en traversant à nouveau le village en flammes, jusqu’à l’endroit où notre minibus s’était à nouveau enlisé dans la boue. « Montez ! » Ils avaient ordonné à d’autres villageois d’un autre village d’apporter un tracteur et avaient relié le minibus au tracteur.


Je suis monté et j’ai dirigé le minibus pour le sortir de la boue et j’ai commencé à diriger le tracteur qui l’a tiré vers le haut de la colline. Mon appareil photo était à portée de main du côté passager et je l’ai pris nerveusement, vérifiant où se trouvaient les soldats avant d’enclencher l’autofocus en pointant dans la direction générale des maisons en feu, mon cœur battant. Avec cet appareil, j’avais aussi pris auparavant des photos des deux journalistes d’Ozgur Gundem qui interviewaient des femmes kurdes qui avaient fui le village. (Tous les hommes avaient été emmenés dans des camions). C’est ce que je devais faire pendant les trois heures suivantes. C’était pré-numérique et une caméra. Je devais décider quoi faire avec cette pellicule. J’ai fini la pellicule et j’ai sorti le rouleau fini et l’ai remplacé par un nouveau rouleau au cas où mon appareil photo serait confisqué. Maintenant, j’avais le rouleau avec les images du village, que j’ai rembourré dans ma chaussette, mais il y avait aussi les journalistes qui interviewaient les villageois. Il n’y a finalement eu qu’une seule bonne décision, celle de le détruire en l’exposant à la lumière, ce que j’ai fait dans le minibus en route vers le QG de la contre-guérilla où l’armée turque nous a finalement emmenés pour un interrogatoire. Le tracteur a amené le minibus jusqu’au feu où les autres étaient détenus et nous avons tous reçu l’ordre de monter dans le minibus. A partir de là, la tension psychologique qui régnait déjà dans le groupe a commencé à augmenter massivement. Des conversations nerveuses ont éclaté sur ce que nous devions faire et comment nous devions agir, pendant que les deux journalistes d’Ozgur Gundem fumaient, cigarette après cigarette, constamment.


Ils savaient, dans leur propre esprit, qu’ils allaient maintenant mourir. Beaucoup de leurs collègues avaient déjà été exécutés cette année-là pour des « crimes » bien moins graves. Il est difficile d’expliquer l’atmosphère qui régnait alors, mais une fois de plus, tout semblait se dérouler au ralenti. Certains d’entre nous ont décidé que la meilleure façon de s’en sortir était de se concentrer sur la protection de Necmiye et de Nalan. Nous avons donc rapidement répété au groupe que l’histoire était que nous les avions payés tous les deux pour être nos traducteurs et que c’était tout, un contrat financier. Les soldats qui nous gardaient avaient contacté leurs supérieurs par radio et deux heures plus tard, tout un convoi de troupes et de véhicules militaires est arrivé pour nous emmener. Il commençait à faire nuit et nous étions à plusieurs kilomètres de toute route principale. Ils ont placé notre minibus entre deux rovers militaires et m’ont dit d’éteindre les phares des minibus et de suivre le véhicule de devant. Nous sommes partis en laissant le village en feu derrière nous et un avenir incertain devant nous.

Ce fut un voyage éprouvant car les soldats turcs faisaient clairement tout pour nous intimider en conduisant et en nous poussant rapidement sur cette piste de terre prise en sandwich entre le convoi militaire, sans nos phares alors qu’ils nous criaient des ordres et des insultes. Nous sommes finalement arrivés à une sorte de base militaire remplie de soldats et de gardes de village. On nous a fait garer le minibus dans un coin sombre du parking et nous avons marché vers les portes principales du bâtiment où un groupe de gardes de village et de militaires turcs en civil nous attendaient sous une lumière vacillante et lançaient des insultes et des menaces à nos deux traducteurs. Malheureusement, Nalan a été immédiatement reconnue et identifiée comme une « pute terroriste » par certains des gardes qui la connaissaient et elle nous a été enlevée avant que nous puissions la garder. Elle a été emmenée pour un « interrogatoire ». Mais nous avons rapidement tourné en rond et nous avons fait une fente pour Necmiye que nous avons tenue fermement en insistant pour qu’elle reste avec nous et qu’elle soit notre traductrice. Heureusement, elle a pu rester avec nous. On nous avait emmenés dans un QG de la Contra Guerilla quelque part à Bismil et nous allions y être retenus pour une période dont nous ne savions pas combien de temps.Il semble que nous ayons d’abord été officiellement « disparus », comme nous l’avons appris plus tard : un journaliste local qui était venu au bâtiment pour s’enquérir de notre situation s’est fait dire par le commandant du camp que nous n’étions pas là, car il a froidement recouvert notre pile de passeports sur le bureau en regardant le journaliste droit dans les yeux. Ils nous ont pris et nous ont tous placés dans une longue pièce où nous sommes restés toute la nuit sans savoir ce qui allait nous arriver.

Au milieu de la nuit, des soldats sont à nouveau entrés dans la pièce et ont demandé qui conduisait le minibus. Une fois de plus, j’ai levé nerveusement la main. « Viens avec nous ! » aboyaient-ils. Ils m’ont fait sortir du bâtiment et m’ont emmené dans le parking sombre et dans le coin où nous avions laissé le minibus. Avec agressivité, ils m’ont fait ouvrir la porte et m’asseoir sur le siège du conducteur. « Allume-le ! » J’ai tourné la clé. J’ai fait jouer le magnétophone. Il m’est alors venu à l’esprit ce qu’ils étaient en train de faire.

Franchement, je n’ai pas peur de l’admettre, j’étais terrifié et j’ai pensé pour la troisième fois déjà que ma vie était peut-être menacée. Je me suis retourné sur le trajet de Diyarbakir au village par les chemins de terre, le villageois avait une cassette kurde qui jouait dans le lecteur de musique. Ils voulaient que je fasse jouer la cassette kurde et peut-être m’interroger ou me maltraiter pour cela. J’ai fait l’idiot et j’ai dit que je n’avais aucune idée de la façon de faire jouer la cassette et j’ai essayé de changer la conversation comme si je n’avais aucune idée de ce qu’ils voulaient. Heureusement, on m’a raccompagné au bâtiment et remis dans la pièce sans autre incident sur le parking.

A notre insu, le Royaume-Uni avait appris que notre délégation avait « disparu » dans le sud-est de la Turquie, enquêtant sur des allégations de violations des droits de l’homme à l’encontre des Kurdes. Nous avons découvert plus tard que la situation était couverte par tous les médias, notre situation étant le premier sujet de toutes les chaînes d’information et les principales nouvelles du soir. 6 Oclock BBC News, 7 Channel Four News, 10 Oclock News, BBC’s Newsnight à 22h30 ont tous présenté notre situation comme le premier sujet d’actualité du jour, en interviewant Lord Avebury et Mark Muller sur ce qui arrivait aux Kurdes en Turquie.

Il semble que la question soit passée au niveau diplomatique et que le gouvernement turc soit mis sous pression pour révéler où nous sommes et nous libérer. Mais nous ne le savions pas et nous étions toujours détenus au QG de la contre-guérilla le lendemain matin.

Le commandant du QG nous a tous fait venir dans son bureau où il a fait un spectacle très dramatique en alignant les caméras qui nous avaient été confisquées la nuit précédente. Sa main a lentement couru le long des appareils photo avant de tomber sur le mien, un Nikon F3 clairement professionnel et le ramasser en faisant tout un plat pour essayer d’intimider à nouveau. Il a ouvert l’arrière de l’appareil et a grossièrement tiré la pellicule de l’intérieur. En montrant qu’il tenait la cartouche dans une main et déroulait lentement la pellicule, l’exposant à la lumière et ruinant ainsi le film, le message était très clair. On nous a dit que nous allions maintenant être transférés au QG militaire de Diyarbakir pour un interrogatoire plus approfondi et nous avons été encerclés à l’avant du bâtiment où un autre convoi militaire plus important nous attendait pour nous « escorter ». En quittant le bâtiment, le commandant s’est approché de Necmiye et lui a murmuré quelque chose de très menaçant. Elle s’est retournée, le visage pale, m’a regardé dans les yeux et s’est dirigée vers le minibus. Lorsque nous nous sommes positionnés au milieu du convoi et que nous avons fait route, je lui ai demandé ce qu’il avait dit. Alors qu’elle allumait une autre cigarette, elle m’a calmement dit qu’il lui avait dit qu’ils allaient la tuer, elle et Nalan, pour nous avoir emmenés au village.

Nous avons été conduits à toute vitesse à Diyarbakir, à travers des feux rouges, la circulation a été arrêtée alors que nous étions accélérés dans les rues. Nous sommes finalement arrivés devant le quartier général de l’armée turque, la porte s’est ouverte et on nous a fait entrer. Ils nous ont fait garer le minibus juste devant l’entrée principale dans un petit parking à cet endroit. Deux véhicules militaires turcs se sont garés de chaque côté du minibus pour que nous ne puissions pas en sortir et nous avons été laissés là pendant encore 4 ou 5 heures. La psychologie du groupe était maintenant en ébullition, les disputes et le stress se manifestant de toutes sortes de façons. Encore une fois, certains d’entre nous se sont concentrés sur Nalan et Necmiye qui étaient clairement en train de mourir. Nous ne savions pas encore quel était notre destin et nous ne savions pas encore quelle couverture médiatique notre situation créait au Royaume-Uni. Mais nous espérions, en tant que détenteurs d’un passeport britannique, que notre situation n’était en rien comparable à celle des deux journalistes d’Ozgur Gundem.

Les heures ont passé et finalement, en essuyant la condensation sur les vitres du minibus, nous avons pu constater qu’il y avait de l’agitation dehors avec des soldats qui balayaient la route et des officiers qui se rassemblaient. Bientôt, un convoi de voitures militaires de haut rang, dont les capots étaient ornés de drapeaux indiquant que des officiers supérieurs étaient venus balayer les portes, s’arrêtant aux portes principales, et beaucoup d’activité car beaucoup de gens entraient dans le bâtiment. Environ une heure plus tard, nous avons été convoqués et sortis du minibus pour nous rendre dans la zone de réception principale du bâtiment au QG militaire turc de Diyarbakir. Nous avons dû laisser Nalan et Necmiye dans le minibus à contrecœur, bien que nous ayons constamment demandé à les voir tout au long de la journée. Une fois, j’ai été autorisé à leur apporter des cigarettes dans le minibus, mais c’était tout. Nous avons attendu dans la zone de réception pendant environ une heure, sous la garde des soldats. Finalement, il y a eu à nouveau un peu d’agitation avec les jeunes recrues qui polissaient et balayaient le sol en préparation d’une personne importante de très haut rang.

Finalement, après l’arrivée des officiers subalternes et des officiers supérieurs, est arrivé cet homme qui était clairement Dieu aux yeux des soldats subalternes qui marchaient littéralement à reculons en s’inclinant devant lui. Nous avons découvert plus tard qu’il s’agissait du commandant en chef de l’ensemble de la zone d’urgence (Kurdistan) ou de l’OHAL, qui était venu de quelque part pour « s’occuper de nous ». Il avait le bras bandé dans une écharpe avec des taches de sang visibles. Le grand salon était divisé en deux moitiés, notre côté étant rempli de rangées de chaises, tandis que de l’autre côté se trouvait une grande table. Le commandant de l’OHAL (Région d’urgence) s’est dirigé vers la table avec une rage manifeste et s’est assis. Il a crié à travers le hall s’il y avait quelqu’un qui parlait turc et si c’était le cas, ils devaient venir le voir. Notre incroyable traductrice, Sandra, s’est approchée calmement de lui. Elle est revenue quelques instants plus tard et nous a dit qu’il allait venir à l’endroit où nous étions assis et nous poser deux questions, qui nous étions et ce que nous faisions dans la région ? La délégation se trouvait à ce moment-là presque à un point de rupture, psychologiquement. Et cela n’a pas aidé lorsque le commandant de la région d’urgence, avec sa blessure et sa rage, s’est levé de la table, s’est approché de l’endroit où nous étions assis avec deux équipes de vidéo militaire qui nous filmaient aussi et a demandé à la personne qu’il était venu voir en premier lieu : « Quel est votre nom et pourquoi êtes-vous venu ici ? Ne sachant pas comment répondre et, clairement, dans un grand stress, la première personne a crié qu’elle « exigeait » de parler à son ambassadeur. J’ai alors pensé que le commandant de toute la région d’urgence, avec sa blessure et sa rage, allait sortir le pistolet qu’il avait attaché à son côté et tirer sur cette personne pour une réponse aussi insultante à ses yeux. Tout son langage corporel le suggérait certainement. Il a ignoré la réponse et s’est dirigé vers la personne suivante qui était le partenaire du premier et a également répété la demande de « parler à notre ambassadeur ». Les gens attendaient et regardaient pour voir s’il allait vraiment mettre son arme sur leur tête et leur faire sauter la cervelle sur le sol de marbre magnifiquement poli. Avant de faire cela, il a essayé encore une fois. Heureusement, j’étais le suivant et, bien que je n’aie aucune connaissance de la culture turque, j’ai pensé qu’il valait au moins la peine de faire preuve d’un certain respect en répondant simplement aux questions que ce fou militaire manifestement fou posait et j’ai donc été heureux de lui dire : « Je m’appelle Mark Campbell et nous avons une tradition dans notre pays dans le mouvement syndical de l’internationalisme et nous avons simplement rendu visite à des syndicalistes en Turquie pour connaître leurs expériences ». C’était comme si quelqu’un avait ouvert les fenêtres et qu’un vent frais était entré et que tout le monde pouvait respirer. Il a visiblement « retiré sa main de son arme » et a continué sur la ligne en posant la même question à laquelle les autres membres du groupe ont répondu de manière similaire.

 

Il est parti, avec ses réponses, et est monté à l’étage. D’autres officiers de haut rang sont arrivés et l’ont rejoint à l’étage dans un bureau. Nous avons finalement été convoqués et emmenés dans le bureau également. Assis avec les officiers qui se tenaient au-dessus de nous, nous avons été informés que nous pouvions enfin avoir un appel à notre ambassade à Ankara. Chacun d’entre nous a donc été mis en relation avec l’autre et c’est alors que nous avons compris que de nombreuses personnes, y compris les médias du monde entier, s’intéressaient à nos déplacements. Je ne me souviens pas pourquoi, mais dans ce bureau, un des officiers est allé frapper un des membres du groupe mais s’est arrêté à la dernière minute. Il faisait maintenant nuit et après les appels téléphoniques à l’ambassade, nous avons été emmenés en bas des escaliers et amenés dans un endroit de type cour arrière qui était dans l’obscurité, à l’écart de la lumière des bureaux. Ici, nous avons été remis de façon sinistre à deux hommes en civil à longue barbe qui portaient des AK 47 sur les épaules. Un regard sur leurs AK 47 et vous avez immédiatement remarqué les chargeurs courbés pour balles longues. Non seulement ils étaient très longs, mais ils étaient attachés ensemble de sorte que lorsqu’un chargeur était épuisé, on pouvait rapidement le retourner pour accéder au chargement de balles suivant. On nous a dit qu’on nous libérait, mais j’étais maintenant au plus mal et je craignais pour la sécurité de tout notre groupe. Il y a eu une panne d’électricité et nous venions d’être remis à ces deux hommes civils barbus et bardés de balles. Des hommes qui correspondaient à peu près parfaitement à la description des assassins du Hezbollah commandités par l’État, dont on nous avait parlé de façon imagée au cours des semaines précédentes, qui enquêtaient sur les « allégations de violation des droits de l’homme » contre les Kurdes dans le sud-est de la Turquie. Nous les avions également entendus au travail lorsque nous avions passé une nuit à Batman. Onze Kurdes ont été assassinés dans les rues devant notre hôtel cette nuit-là. Ces deux hommes armés nous ont chassés dans le minibus pendant la nuit.

Comme certains membres de notre groupe étaient clairement soulagés d’avoir été « libérés », j’essayais frénétiquement de trouver un moyen de saisir l’AK47 de cet assassin du Hezbollah qui se tenait au-dessus de nous dans le minibus alors que nous roulions à toute vitesse dans les rues vides d’un Diyarbakir censuré, sous couvre-feu. J’ai pensé que si je prenais le pistolet et lui donnais un coup de tête, je pourrais peut-être lui retirer son arme pour l’utiliser contre le conducteur. Au moment où je regardais l’arme de haut en bas, le minibus s’est arrêté et on nous a crié de sortir. Nous sommes tombés dans la rue et nous avons réalisé que nous étions devant l’hôtel où nous nous étions installés pendant notre voyage. Le minibus s’est mis en route et nos amis kurdes de l’hôtel sont sortis en courant, nous demandant frénétiquement où nous étions et si nous allions bien. Comme nous leur assurions que nous étions en uniforme officiel, l’armée turque est arrivée en force et a annoncé que nous allions être emmenés à l’aéroport et déportés immédiatement. Nous devions aller dans nos chambres, récupérer nos affaires et descendre directement. Au milieu de l’agitation, nous avons commencé à recevoir des appels téléphoniques de médias et de journalistes internationaux. Alors que nous marchions vers la porte de l’hôtel depuis le minibus, Sandra, notre héroïque traductrice, s’était approchée de moi et m’avait dit : « Mark, et Nalan et Necmeye ? » Je savais ce qu’elle voulait dire et je savais ce que nous devions faire. Alors que les 9 ou 10 autres membres de la délégation descendaient les escaliers en courant avec leurs sacs, impatients d’être déportés et loin de ce cauchemar, trois d’entre nous ont décidé que nous ne pouvions pas partir et que nous devions rester pour exiger la libération de Nalan et Necmiye. Ne pas le faire aurait signifié pour eux une mort certaine et immédiate. Nous nous sommes donc enfermés dans notre chambre d’hôtel et avons téléphoné aux journalistes internationaux pour les informer que nous n’allions pas quitter Diyarbakir tant que les deux journalistes d’Ozgur Gundem n’auraient pas été libérés. Nous avons passé une longue nuit avec des menaces de mort et des injures. Le lendemain matin, nous nous sommes levés. Le reste de notre délégation s’était « échappé » et se trouvait à Istanbul pour organiser des vols de retour vers le Royaume-Uni. Une des membres de la délégation, alors qu’elle se trouvait à l’aéroport de Diyarbakir en attente d’être expulsée et au téléphone, a reçu une balle tirée dans le sol à quelques centimètres de ses pieds. Nous avons appris par la suite que c’était l’une des premières fois que le nettoyage ethnique des Kurdes du sud-est de la Turquie avait été constaté et exposé par une délégation occidentale des droits de l’homme, avec une couverture médiatique complète. Et l’une des premières fois que des journalistes d’Ozgur Gundem avaient pu visiter l’un des milliers de villages brûlés et en faire un reportage depuis le sol. Cela a clairement ébranlé les autorités turques qui ont fait tous les efforts possibles pour que la destruction systématique des villages kurdes soit couverte par un cocktail de guerre psychologique, de désinformation et de mensonges.

Nous sommes descendus pour le petit déjeuner le lendemain matin, mais nous avons découvert que le mur du salon adjacent était tapissé d’assassins du JITEM brandissant des armes et des talkies-walkies qui étaient parfaitement placés pour nous regarder manger notre petit déjeuner. Nous avons commencé à prendre nerveusement notre petit déjeuner en discutant de ce que nous allions faire aujourd’hui.

Tout d’abord, nous avons convenu de prendre un taxi pour nous rendre au QG militaire où nous étions détenus la veille et d’exiger que les journalistes d’Ozgur Gundem soient libérés et que l’armée rende le minibus au villageois dont il avait été confisqué. Avant que nous ayons fini notre petit déjeuner, le travailleur des droits de l’Homme de la veille qui nous a présentés au villageois est arrivé pour vérifier que nous allions bien et nous remercier d’être restés. Il a monté directement les escaliers et est venu à notre table sans regarder la longue file d’environ 20 assassins du JITEM alignés contre le mur derrière nous.

Quand Sandra lui a chuchoté leur présence, il n’a pas pu s’empêcher de regarder autour de lui. Il s’est tourné vers nous et le sang s’est littéralement écoulé de son visage. Il a murmuré quelque chose à propos de l’un des assassins les plus célèbres du groupe, « Yesil », et il a dit que lui, Mustafa, allait nous quitter et descendre pour prendre un taxi à Diyarbakir et que nous aurions la gentillesse de venir au moins à la fenêtre pour nous assurer qu’il monte dans le taxi. Ce que nous avons fait.

Nous sommes ensuite montés dans un taxi et nous sommes allés au QG militaire où nous avions été retenus la veille. Nous avons eu [des agents] qui ont suivi chacun de nos mouvements. Les services de renseignements militaires turcs [MIT] sont également venus à la base militaire avec nous, alors que nous demandions la libération des journalistes et du minibus. C’est là que l’un d’entre eux s’est approché de Sandra et, une fois de plus, des mots ont été échangés que je n’ai évidemment pas compris, mais j’ai pu voir que la réaction de Sandra était grave.

Elle m’a dit plus tard, sur le chemin du retour à l’hôtel, qu’ils lui avaient dit que si elle retournait en Turquie, elle serait tuée. Peu de temps après, nous avons reçu un appel à l’hôtel du rédacteur en chef d’Ozgur Gundem nous informant que nos deux amis avaient été libérés et que nous devions nous rendre dans les bureaux d’Ozgur Gundem pour les voir. Secoués par l’excitation et la joie, nous avons pris un taxi et sommes allés directement à une réunion extatique avec Nalan et Necmiye.

Après des étreintes et des larmes, nous nous sommes assis avec un peu de thé pour entendre ce qui leur était arrivé après avoir quitté le minibus presque 24 heures auparavant. La leur est une histoire complètement différente de la nôtre. Peu de temps après que nous ayons été emmenés dans le bâtiment depuis le minibus, elles étaient menottées dans le dos et avaient des cagoules sur la tête. Elles ont été laissées comme ça jusqu’au petit matin, quand un camion a grondé et qu’elles ont été jetées, comme des déchets, à l’arrière, à découvert. Elles ont atterri sur d’autres hommes kurdes, également cagoulés, qui avaient été détenus dans un village qui avait été rasé à Mus.

Ils ont tous été conduits dans une sorte de camp de détention et ont été poussés à l’intérieur. A ce moment-là, Nalan et Necmiye savaient toutes deux qu’elles allaient être tuées et ont crié leurs noms pour que quelqu’un sache où elles se trouvaient en dernier lieu. Elles ont été emmenés à l’intérieur et torturés.

La police turque a essayé de leur faire signer une fausse confession disant qu’elles étaient des « terroristes du PKK » qui ont emmené la délégation étrangère au village. On leur a dit que la délégation étrangère avait été tuée et qu’ils étaient contents maintenant. Elles ont ensuite été emmenés et on leur a dit qu’elles allaient elles aussi être tuées. Elles étaient prêts à mourir. Elles ont été liées et emmenées les yeux bandés dans une Renault blanche à l’extérieur de la muraille de Diyarbakir.

Là, la police leur a mis un pistolet sur la tête comme pour leur tirer dessus. Vous ne pouvez qu’imaginer leur état d’esprit. Puis elles ont entendu la portière de la Renault se fermer et sont partis. Elles ont enlevé leur cagoule et ont réalisé qu’elles avaient été épargnées. Elles ont fait du stop pour rentrer à Diyarbakir et sont allées directement dans les bureaux d’Ozgur Gundem où nous les avons rencontrées. En arrivant aux bureaux, elles avaient toutes deux terminé et classé leur histoire sur le village kurde qui a été détruit par l’armée turque.

Malgré tout, nous avons fait tout notre possible pour essayer de les soutenir de loin, en les faisant devenir membres honoraires de la NUJ et en organisant des délégations aux procès. (L’une d’entre elles était dirigée par Sadiq Khan) Nalan et Necmiye ont terriblement souffert de cet incident. Nalan n’est plus en vie et Necmiye a subi la torture sexuelle la plus horrible que l’on puisse imaginer. Nous avons quitté Diyarbakir avec des flots de larmes qui coulaient sur nos joues alors que nous grimpions dans le ciel nocturne en regardant cette ville en route vers Istanbul puis Londres. Mon séjour au Kurdistan a changé ma vie à jamais et depuis, les femmes kurdes sont mon inspiration et suscitent ma plus grande admiration ».

Mark Campbell 

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