Apo à Rome : un internationaliste italien s’en souvient 21 ans après

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Il y a 21 ans, lorsqu’Abdullah Ocalan séjournait à Rome pendant quelques semaines, des milliers de Kurdes sont venus dans la capitale italienne. Un internationaliste se souvient de l’atmosphère de cette époque, qu’aucune prison ne peut détruire.
 
Le chef historique du Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK), Abdullah Ocalan a séjourné à Rome pendant quelques semaines il y a 21 ans, après avoir quitté la Syrie le 9 octobre 1998. Depuis la Syrie, il s’est rendu en Grèce et à Moscou via Chypre. Le 12 novembre, il s’est rendu en Italie, accompagné d’un membre du Parlement italien, où il a été arrêté sur la base d’un mandat d’arrêt allemand. Au cours de cette période, des milliers de Kurdes vivant en Europe se sont rendus dans la capitale italienne.
 
Après que le gouvernement allemand ait renoncé à une demande d’extradition le 23 novembre, Ocalan a été libéré de son assignation à résidence en décembre 1998 et a quitté Rome en janvier. Le 15 février 1999, après avoir quitté l’ambassade de Grèce à Nairobi (Kenya), il a été enlevé en Turquie lors d’un coup d’État des services secrets internationaux.
 
L’artiste italienne Chiara Mu était à Rome à l’époque et se souvient des jours passés sur la « Piazza Ocalan » (place Ocalan)  :
 
« À l’occasion du 21e anniversaire de l’arrestation d’Abdullah Ocalan, qui a eu lieu à Nairobi, au Kenya, le 15 février 1999, j’aimerais partager avec vous ce que le mot « Ocalan » signifie pour moi ; c’est en fait un mot en plus d’être un nom. Je suis un artiste italien qui était politiquement actif en Italie dans les années 90 et j’étais à Rome lorsque « Apo », est arrivé le 12 novembre 1998, après avoir quitté la Syrie et cherché un pays disposé à l’accueillir en tant que réfugié politique.
Le gouvernement italien de l’époque était dirigé par le seul Premier ministre de gauche (Massimo Dalema) que nous ayons eu depuis la Seconde Guerre mondiale et il y avait une possibilité légitime pour Apo d’obtenir le statut dont il avait besoin. Il a été détenu à l’hôpital militaire Celio à Rome jusqu’au 16 janvier 1999. Pendant cette période, des pressions politiques constantes de l’UE, des États-Unis et de la Turquie ont forcé le gouvernement italien à le repousser, bien que seul le système judiciaire italien ait pu le déclarer réfugié politique, comme il l’a fait en fin de compte mais trop tard ; il était déjà parti et malheureusement capturé.
 
Je me souviens d’avoir conduit imprudemment le soir, en essayant d’éviter les embouteillages typiques du centre ville et d’avoir trouvé une place de parking pas si légale pour y garer ma très vieille Ford sur la place devant l’hôpital Celio. Le tout premier jour où j’ai vu cette immense place occupée par des tentes, des voitures, des fourgonnettes avec des plaques d’immatriculation étrangères et des gens, tant de gens, venant principalement d’Allemagne et d’autres parties de l’Europe pour soutenir Apo, j’ai été stupéfait. Personne ne s’attendait à cette avalanche humaine de Kurdes, faite de femmes et d’hommes de tous âges, portant des foulards colorés, regardant tout le monde avec des yeux brillants et ouverts et chantant, dansant, faisant du thé, parlant entre eux et à quiconque voulait écouter, s’assurant que la place ne dormait vraiment jamais. J’ai passé de nombreuses nuits sur cette place, rebaptisée par les militants romains Piazza Ocalan et connue plus tard sous le nom de Piazza Kurdistan. J’avais l’habitude de sortir du travail et d’y courir, de voir comment les choses se passaient, de passer du temps ensemble devant le feu pendant les longues et froides nuits, d’aider quand c’était nécessaire, d’apporter de la nourriture, de participer à ce moment extraordinaire fait d’un joyeux effort collectif pour dire à un homme que son combat n’était clairement pas seulement le sien, que son combat signifiait le leur, au nom de cette liberté et de cette indépendance qu’ils n’avaient jamais eues auparavant.
 
En tant que militant internationaliste, j’avais l’habitude de participer à des manifestations de masse pour soutenir différentes causes qui me semblaient proches de ma pensée politique, comme la lutte palestinienne pour la reconnaissance et la révolution du Chiapas au Mexique. Mon engagement politique dans cette situation d’urgence était un acte parfaitement rationnel ; j’ai senti que je devais être là pour être fidèle à mes idées et à moi-même. Mais ce qui s’est passé sur la place Ocalan est une autre affaire que je n’ai découverte qu’en la vivant. J’ai eu la chance, pour la première fois, d’entrer en contact avec des personnes très différentes de ma culture et de mon histoire personnelle ; cet événement m’a permis d’apprécier la diversité et l’altérité comme un sentiment. J’ai été enchantée par la dignité et l’ouverture dont les Kurdes ont fait preuve en étant là, si loin de chez eux et pendant si longtemps, à embrasser leur chef et eux-mêmes sans céder au désespoir ou à la colère.
 
Après les célébrations du Nouvel An, les choses sont devenues plus difficiles ; il était clair que le gouvernement italien n’était pas en mesure de faire face au front international contre son séjour, beaucoup ont commencé à rentrer en Allemagne et le conseil municipal a fait pression sur les Kurdes restants pour qu’ils quittent la place. L’organisation politique dont je faisais partie (C.S.O.A. Snia), avec d’autres, a servi de médiateur avec la police ; nous avons proposé d’accueillir les quelques centaines de Kurdes qui ne voulaient pas partir tant que la situation d’Apo n’était pas claire. Nous les avons accueillis dans le bâtiment (un ancien complexe industriel désaffecté) que nous avons occupé comme quartier général. Nous avions d’énormes espaces intérieurs et extérieurs à remplir ; nous avons fait des lits sans fin sur le sol à l’intérieur, nous avons organisé des tentes pour les feux et les rassemblements à l’extérieur, nous avons fait beaucoup de thé pour les jours du Ramadan et nous nous sommes assurés que tout le monde était en sécurité. Nous avons constamment surveillé la zone, en gardant les fascistes et la police à l’écart. Nous avons protégé et défendu chacun d’entre eux, estimant que notre contribution était en effet très faible dans un combat aussi énorme.
 
Je me souviens du jour où Apo a quitté l’Italie et de la nuit suivante, lorsque nous avons mis les derniers de nos amis kurdes dans les bus pour rentrer chez eux. Je me souviens d’avoir pleuré en les regardant s’éloigner, disparaître après les feux de circulation, pendant une autre nuit froide et interminable.
 
Quand Apo a été capturé au Kenya, j’ai participé à la manifestation de masse qui a eu lieu quelques jours après, qui a commencé par le bombardement du bureau fermé de la Turkish Airlines sur la principale place romaine où nous nous sommes rassemblés (Piazza della Repubblica). J’étais là, mes amis étaient là, je ne l’ai pas fait physiquement mais j’ai été témoin et j’ai soutenu cet acte avec mes camarades. J’ai vu des policiers pointer leurs armes sur les manifestants ; j’étais, comme tout le monde là-bas, très, très en colère contre le gouvernement italien et la communauté internationale.
 
Beaucoup ont été arrêtés dans les jours qui ont suivi, perpétuant longtemps ce sentiment de désespoir et de colère et surtout d’impuissance absolue. « Ocalan » est pour moi un mot qui contient tous ceux que j’ai utilisés pour écrire ce souvenir. Il signifie avant tout une longue étreinte permanente, celle qui tient le cœur du peuple kurde avec l’espoir et la liberté qu’aucune prison ne peut diminuer et supprimer, et qui grandit de jour en jour avec le partage de sa vérité. »
 
 

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