SYRIE. Le défi Deir Ezzor des Forces Démocratiques Syriennes

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SYRIE – DAECH a perdu son dernier bastion à Baghuz dans la province de Deir Ezzor en mars 2019. Néanmoins, un solide réseau souterrain de DAESH continue de mener des attaques dans la province et dans d’autres parties de la région à l’est de l’Euphrate.
 
Par exemple, le 8 août, l’Observatoire syrien des droits de l’homme (OSDH/SOHR) a signalé que l’Etat islamique (EI/DESH/ISIS) avait mené 43 attaques en 15 jours dans l’est de l’Euphrate. Selon un rapport mensuel du Centre d’information du Rojava (RIC), DAECH a mené 48 attaques à Deir Ezzor en juillet, contre 55 en juin.
 
Le gouvernorat de Deir Ezzor est divisé par l’Euphrate, dont la rive est est est contrôlée et la plupart des ressources pétrolières sont détenues par les forces démocratiques syriennes (FDS) soutenues par les Etats-Unis et le gouvernement syrien soutenu par l’Iran et la Russie contrôlant la rive ouest avec la ville de Deir Ezzor, Abu Kamal et Mayadeen.
 
La situation rappelle quelque peu la division de Berlin entre les Russes et les Américains après la défaite des Allemands après la Seconde Guerre mondiale. Bien qu’il n’y ait pas de mur séparant les deux : seulement une rivière.
 
Mais pourquoi est-il difficile pour les FDS de contrôler ce territoire à Deir Ezzor ? Dans un article récent, Elizabeth Tsurkov et Essam al-Hassan ont suggéré que « la résurgence de DAESH en Irak était due à la privation des droits des sunnites, et le même scénario pourrait se répéter dans l’est de la Syrie en raison de la privation des droits des Arabes sunnites ».
 
Trois autres articles ont été écrits par la journaliste Shelly Kittleson qui semble suggérer quelque chose de similaire – que les FDS auraient dû permettre aux « forces arabes locales » de contrôler la campagne de Deir Ezzor, comme un groupe affilié à l' »armée syrienne libre » (ASL) à Ahmad Jarba. Ceci bien que le groupe de Jarba ait abandonné les lignes de front à Raqqa après les attaques de DAESH et ait cessé d’exister en Syrie en 2017.
De plus, l’ASL n’a pas été en mesure d’empêcher al-Nosra et DAESH de prendre le contrôle de Deir Ezzor, après 2012, en raison de sa propre désunion, de sa corruption et de sa mauvaise planification. A partir de 2014, DAECH contrôlait la quasi-totalité de Deir Ezzor.
Pourquoi est-il difficile pour les FDS de contrôler ce territoire à Deir Ezzor ?
2003 Réseaux djihadistes
Ces articles sur Deir Ezzor ignorent la réalité que même avant 2003 des combattants ont été recrutés à Deir Ez-zor pour combattre les Etats-Unis en Irak après la chute de Saddam en 2003. Même avant DAESH, les combattants djihadistes revenaient d’Irak à Deir Ezzor et contribuaient à la croissance de DAECH et d’al-Nosra dans la province.
 
Des documents d’Al-Qaïda montrent que Deir Ezzor était un important point de transit pour les djihadistes qui espéraient s’infiltrer en Irak, du moins jusqu’en 2006. En outre, 34,3 % des Syriens d’Al-Qaida recrutés avant 2007 étaient originaires de Deir Ezzor.
 
« Les gens ont la mentalité nécessaire pour travailler avec de tels groupes », a expliqué un responsable des FDS. « En 2003-2005, des personnes ont été recrutées à Deir Ezzor et envoyées en Irak pour travailler avec Al-Qaida. Certains d’entre eux sont revenus, et leurs familles ont été affectées par ces idées, alors il est facile pour eux de travailler avec al-Nosra, et plus tard avec DAECH. »
Aujourd’hui, la situation est encore pire après que DAECH a contrôlé Deir Ezzor pendant plusieurs années.
Un rapport rédigé par Rudayna Al-Baalbaky et Ahmad Mhidi a également confirmé que « de nombreux membres de tribus (alliés à DAECH) sont toujours dans leur région, bénéficiant de la protection de leurs tribus contre d’éventuelles représailles de membres des unités de protection du peuple kurde (YPG) ou de ceux qui sont fidèles au régime ».
 
De plus, la coalition dirigée par les Etats-Unis et citée dans un rapport du Pentagone Watchdog a également confirmé que DAECH « maintient un certain soutien parmi les Arabes sunnites le long du fleuve Euphrate et dans d’autres régions à majorité arabe en raison de leur affiliation tribale ».
 
En outre, selon un rapport récent de l’ONU, on estime à 800 le nombre de combattants de DAECH dans la région à l’est de l’Euphrate.
Les FDS reconnaissent dans des réunions privées qu’il est difficile de contrôler Deir Ezzor, où les FDS ont environ 18 000 combattants à Kasra, Hajin, Suwar et Shadadi, avec une majorité d’Arabes, dont certains Kurdes de Qamishlo, Hasakah et Kobanê.
 
Les FDS ont en fait été poussé par la coalition dirigée par les Etats-Unis pour combattre DAECH à Deir Ezzor en 2017. Les Etats-Unis ne voulaient pas que la province riche en pétrole tombe sous le contrôle de Damas et des groupes iraniens qui auraient aidé l’Iran à établir son prétendu pont terrestre.
 
Alors que les FDS ont pu contrôler le champ pétrolier d’Omar en octobre 2017, les FDS n’a pas pu prendre Abu Kamal, qui a été pris par des groupes soutenus principalement par l’Iran en novembre 2017. Cela a divisé Deir Ezzor dans une zone détenue par le gouvernement syrien et un territoire détenu par les FDS. Un conseil local soutenu par les FDS dirige maintenant la zone non urbaine détenue par les FDS.
Les dirigeants du conseil civil de Deir Ezzor et même les membres de la municipalité locale sont confrontés quotidiennement à des menaces d’assassinat et à des messages de menaces par des numéros de téléphone inconnus.
Efforts de déstabilisation
La présence à proximité de forces soutenues par l’Iran rend également plus difficile le contrôle de la zone par les FDS. DAECH, la Turquie, l’Iran et Damas veulent tous déstabiliser la région et veulent que le projet des FDS échoue. Ces acteurs opèrent des cellules dormantes dans ces zones pour semer l’agitation, protester, commettre des assassinats et des attaques.
 
Des combattants arabes des FDS et des membres du Conseil de Deir Ezzor ont déjà été assassinés – par exemple des commandants des FDS de Deir Ezzor Abu Ishaq al-Ahwazi en janvier 2019, et Yasser al-Dahla en juillet 2019. Marwan Fatih, le co-président du conseil municipal de Deir Ezzor, a également été tué en décembre 2018. La plupart des sources des FDS blâment soit DAECH, soit le régime syrien et l’Iran pour ces actes et d’autres tentatives de ce genre à Deir Ezzor.
Les dirigeants du conseil civil de Deir Ezzor et même les membres de la municipalité locale sont confrontés quotidiennement à des menaces d’assassinat et à des messages de menaces par des numéros de téléphone inconnus. Ce mois-ci, le chef des relations du conseil civil, une figure éminente de la tribu Bagara, a été pris pour cible – mais il a survécu. Les dirigeants du conseil civil ont survécu à plusieurs tentatives d’assassinat. Il est donc très risqué pour quiconque de travailler avec les FDS. Néanmoins, le Conseil compte 300 membres, tous non kurdes.
 
« Nous avons les Turcs, les Iraniens, le régime syrien, Daash. Nous ne savons pas qui est l’ennemi ici », a déclaré Aram Hamma, commandant du Conseil militaire syriaque (MFS) qui a pris part à la bataille contre DAECH à Deir Ezzor et à une partie de la salle des opérations.
 
La coalition dirigée par les Etats-Unis l’a également confirmé dans un nouveau rapport du Pentagone Watchdog publié ce mois-ci. La coalition a déclaré que « la Russie, l’Iran, le régime syrien et DAECH cherchent à affaiblir les FDS en s’appuyant sur les griefs arabes contre lui ». Ces efforts du régime pour saper les FDS pourraient aboutir à « l’échec global du maintien de la mission[contre DAECH] en Syrie », peut-on lire dans le rapport.
Il y a également eu des tentatives de création d’un conseil tribal dans les zones contrôlées par les FDS à Deir Ezzor, mais cela s’est avéré difficile car plusieurs chefs tribaux des confédérations tribales des Bagara et des Agaidat se trouvent en Turquie, dans les pays du Golfe ou à Damas, comme Nawaf al-Bashir qui est passé de l’ASL en Iran et le gouvernement syrien en 2017. Mus’ab al-Hifil de la confédération de l’Agaida est dans le Golfe, tandis que son frère cadet Ibrahim Al-Hifil est toujours à Deir Ezzor. La création d’un conseil tribal sans les principaux dirigeants pourrait entraîner des problèmes entre les tribus.
 
Les administrations liées aux FDS ont également un soutien limité pour la reconstruction des zones qu’elles ont libérées. Cela peut également être utilisé par DAECH pour recruter des combattants, a reconnu la Coalition dans un rapport du Pentagone Watchdog.
 
Il n’est donc pas surprenant que le gouvernement syrien ait tenté d’utiliser les manifestations à Deir Ezzor en mai dernier comme propagande contre les FDS. Les médias gouvernementaux pro-turcs ont également tenté d’utiliser les protestations pour nuire à la réputation du SDF. Cela montre une fois de plus que Damas et Ankara ont intérêt à détruire les FDS.
 
Le fait que l’administration locale dans le nord-est de la Syrie et les FDS ne sont toujours pas reconnus et qu’il existe toujours un risque que le président américain Donald Trump se retire de Syrie nuit également à la confiance locale dans les FDS.
 
Certaines tribus et dirigeants arabes de Deir Ezzor veulent obtenir des garanties des FDS pour l’avenir avant de travailler avec eux. Mais les FDS ne sont pas en mesure de donner des garanties ou une reconnaissance pour l’avenir des zones à majorité kurde, encore moins pour Deir Ezzor.
 
Lorsque la Turquie a menacé d’attaquer, les FDS ont également menacé de retirer leurs forces de zones comme Raqqa et Deir Ezzor. Cela a fait craindre à Deir Ezzor que le régime et l’Iran n’entrent dans le pays, car de nombreux jeunes habitants craignent la conscription du régime.
 
Le fait que la Turquie ait été autorisée à occuper Afrin en mars 2018 a également nui à la confiance des populations du nord-est de la Syrie. Toujours en Syrie, de nombreuses personnes ont remarqué que les Etats-Unis n’ont pas empêché les forces soutenues par l’Iran et l’armée irakienne de prendre Kirkouk aux Kurdes en octobre 2017.
Pétrole
 
Il convient de mentionner que les manifestations à Deir Ezzor en mai dernier n’étaient pas liées à la vente de pétrole par le SDF à Damas en raison de l’opposition au gouvernement syrien. « Ils[certains membres de la tribu] nous ont dit qu’ils nous donneraient le pétrole et que nous le vendrons au régime », a déclaré un conseiller principal des FDS.
 
Même sous DAECH, certaines tribus avaient certains privilèges pour vendre du pétrole, et maintenant certaines maisons tribales veulent récupérer ce contrôle sur le pétrole. Cependant, les FDS veulent centraliser les ressources naturelles et les utiliser pour les sept régions des territoires détenus par les FDS afin de payer les milliers d’employés dans le nord-est.
 
Selon le rapport rédigé par les chercheurs Rudayna Al-Baalbaky et Ahmad Mhidi, DAESH n’a pas réussi à empêcher la tribu Al-Bu Chamel à Dhiban et la tribu al-Gu’ran à al-Tayanah, de monopoliser l’investissement dans le pétrole du champ Al-Omar.
Il y a également eu des conflits entre factions et tribus armées à Deir Ezzor avant la prise de contrôle d’ISIS en 2012-2014. Les FDS ne veulent pas répéter cette expérience en accordant des privilèges à certaines maisons de tribus.
 
Une autre raison des protestations était le prix élevé du carburant et le manque de carburant par rapport à d’autres zones sous le contrôle des FDS et le manque de services. Bien que Deir Ezzor ait beaucoup de pétrole, ils n’avaient pas le même prix pour le carburant que les autres régions.
Cependant, la conscription militaire n’est pas la raison pour laquelle les protestations ont éclaté à Deir Ezzor, comme le mentionne le rapport du Pentagone. Jusqu’à présent, les FDS n’ont pas encore mis en œuvre la conscription à Deir Ezzor, car cela pourrait entraîner une opposition généralisée dans les zones tribales.
Bien que d’autres protestations ou même un soulèvement populaire aient été attendus par certains journalistes et médias, comme mentionné dans le rapport du Pentagone, les protestations se sont en fait apaisées en juin après que les commandants des FDS et le conseil aient réussi à calmer les tensions pour le moment à Deir Ezzor.
La seule façon de prévenir d’autres perturbations à Deir Ezzor et les attaques de cellules dormantes est de donner plus de reconnaissance aux FDS.
Observations finales
Pour conclure, la situation de Deir Ezzor est compliquée. Tout d’abord, il y a d’anciens réseaux djihadistes remontant à la guerre en Irak et les habitants de Deir Ezzor qui ont rejoint DAECH quand DAECH dominait la région. Le soutien à la reconstruction dans les campagnes de Deir Ezzor et aux divisions internes entre les tribus est également limité.
L’EI, l’Iran, le gouvernement syrien tentent également de saper les FDS en ciblant le Conseil civil de Deir Ezzor qui travaille avec les FDS. Par conséquent, le récent rapport du Pentagone Watchdog a averti que sans un soutien supplémentaire des forces de la coalition, la mission anti-EI risque d’échouer.
 
La seule façon de prévenir d’autres troubles à Deir Ezzor et d’autres attaques de cellules dormantes est de reconnaître davantage le SDF, d’augmenter son financement, d’améliorer la gouvernance locale à Deir Ezzor et de maintenir la présence des troupes américaines en Syrie. Les FDS ont également besoin du soutien de la coalition pour contrer les cellules dormantes du gouvernement syrien et de DAESH.
 
Les FDS, ou son homologue politique, la DDC pourrait également être associée aux pourparlers de paix afin de donner plus de légitimité et de reconnaissance.
Un accord potentiel sur une zone de sécurité entre les Etats-Unis, la Turquie et les FDS pourraient également contribuer à prévenir la résurgence de DAESH à Deir Ezzor et à maintenir l’accent sur la mission contre-DAESH. Tout combat entre la Turquie et les FDS pourraient conduire à une résurgence de DAESH ou à ce que le gouvernement syrien et l’Iran profitent du vide à Raqqa et Deir Ezzor.
 
Article écrit par Wladimir van Wilgenburg, analyste de la politique kurde basé à Erbil, journaliste au Kurdistan24 et co-auteur du livre The Kurds of Northern Syria : Governance, Diversity and Conflicts.

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