Janet Biehl : L’autobiographie de Sakine Cansız est un document historique

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Janet Biehl*, qui a récemment présenté à Londres le volume 1 de l’autobiographie de Sakine Cansiz qu’elle a traduite, a déclaré : « Elle est potentiellement une personne éminente dans l’histoire de la gauche internationale, dans les mouvements révolutionnaires mondiaux. »

Janet Biehl a récemment présenté à Londres le volume 1 de l’autobiographie de Sakine Cansiz qu’elle a traduit : «Toute ma vie était une lutte».

Biehl traduit actuellement le deuxième volume de l’autobiographie de Cansiz.

Elle a parlé à l’ANF du rôle de Cansiz dans la préparation du terrain pour la nouvelle génération de femmes kurdes et de ce que signifiait pour elle la traduction de ce livre.

Traduire une autobiographie n’est jamais la même chose que de traduire un roman ou un essai. Cela implique une sorte d’immersion complète dans la vie de la personne. D’une certaine façon vous souffrez, êtes heureuse, pleurez et souriez avec la personne dont vous traduisez la vie … Qu’est-ce que cela signifiait pour vous de traduire l’autobiographie de Sakine ? La connaissiez-vous avant ou avez-vous découvert sa vie en traduisant le livre ?

S’il vous plaît permettez-moi de fournir quelques informations sur le livre. Sara a écrit ses mémoires dans les montagnes en 1996-97, sous le titre [en turc] Ma vie entière était une lutte. Le livre est long, comprenant trois volumes. Celui qui vient d’être publié par Pluto Press en avril est le volume 1, qui couvre sa jeunesse jusqu’à son arrestation en 1979. Le volume 2 concerne son séjour en prison, en particulier la prison Numéro 5 de Diyarbakir pendant sa période la plus notoirement infernale de 1980-84 et après. Le volume 3 concerne sa vie après sa libération en 1991, dans la [vallée de] Bekaa et dans les montagnes et en Europe, même si je ne l’ai pas encore lu …

Elle a écrit le livre en turc, et il a été publié en turc, puis Agnes von Alvensleben et Anja Flach l’ont traduit en allemand. En avril 2015, lors d’une conférence kurde à Hambourg, j’ai acheté les deux premiers volumes allemands. Puis, plus tard, lorsque j’étais à Londres, j’ai demandé à Estella Schmid de recommander une histoire sur le PKK. Elle a suggéré le mémoire de Sakine – qui était déjà sur mon étagère !

J’ai donc commencé à le lire et j’ai été immergé. J’ai eu du mal à le poser. Elle écrit intimement et avec une franchise apparente sur le fait de naître dans un lieu et un temps où la kurdicité était refusé et interdit, et où le système de genre dominant contrôlait strictement les femmes et les empêchait de tout faire sauf l’éducation des enfants et le travail domestique. Une femme devait aller de la maison de son père à la maison de son mari. Il n’y avait pas de place pour une femme célibataire, sauf peut-être en tant que prostituée. Pourtant, elle s’est échappée de ces conditions impossibles, et à la fin du livre, elle s’est transformée en une militante kurde et une femme autonome.

Bien sûr, elle était brillante et férocement engagée. Elle a également eu quelques pauses chanceuses, mais elle était assez intelligente pour savoir comment en profiter, et à la fin elle a fait sa propre chance et s’est réinventée. Je dois souligner qu’elle est aussi rigoureusement critique envers elle-même – tout au long du volume 1. Elle continue à dire que sa compréhension théorique n’était pas encore assez bonne. Elle apprend dans ces années, et le lecteur apprend à travers elle. Cela permet au lecteur extérieur de comprendre plus facilement le mouvement et ses objectifs.

Les gens qui connaissaient Sara dans la vie réelle m’ont dit qu’elle était très chaleureuse personnellement, et cela se retrouve dans ses écrits. Il est inhabituel qu’une personne aussi féroce et rigoureuse ait aussi une grande chaleur personnelle – ces personnes étant souvent plus impatientes ou grossières ou dominatrices. Mais Sara semble avoir été émotionnellement généreuse, et sa chaleur transparaît dans le livre. Cette combinaison de rigueur et de chaleur était fascinante pour moi.

En tout cas, en lisant, j’ai réalisé que le livre était assez bon pour être traduit, parce que Sara était et est si importante dans le mouvement de libération kurde. C’est un document historique, en plus d’une histoire fascinante. J’ai donc eu l’honneur de consacrer une grande partie de la période 2016-17 à la traduction.

Sakine menait une vie très intense. Que pensez-vous du livre « message » pour les femmes et surtout les jeunes femmes aujourd’hui ? Et surtout les femmes non-kurdes ? Comment pensez-vous réellement que ce livre serait rencontré par les femmes en Europe, ou aux États – Unis ?

Les circonstances dans lesquelles Sara a émergé étaient désespérées. Même les femmes qui ne sont pas coincées dans un système traditionnel de genre doivent respecter la façon dont elle s’en est tirée. En tant que femme et révolutionnaire du Kurdistan dans les années 1970, Sara a été assez brillante pour ouvrir la voie. Elle a dû se tailler une place dans la société turque, créant sa propre situation. Aujourd’hui, grâce à son travail et au travail de beaucoup d’autres, les jeunes femmes kurdes qui veulent fuir le système traditionnel de genre ont un endroit où aller, le mouvement lui-même. Ils peuvent suivre ses traces. Le chemin est maintenant bien tracé, mais c’est elle qui a ouvert la voie.

Pour les femmes non kurdes, la vie de Sara peut avoir une importance différente. Elle est potentiellement une personne éminente dans l’histoire de la gauche internationale, dans les mouvements révolutionnaires mondiaux. Je ne sais pas si elle est à l’échelle de Rosa Luxemburg, cela doit être évalué, mais au moins avec la publication de ses mémoires, d’autres peuvent commencer à évaluer ses réalisations. Sa résistance incroyable, surtout dans le volume 2 de la prison de Diyarbakir (je traduis ce volume en ce moment), est à une échelle qui exige l’attention de tous les révolutionnaires socialistes. Sara a modélisé comment résister en prison. Elle mérite d’être mieux connue des penseurs révolutionnaires socialistes et des historiens du monde entier, et j’espère que ce livre contribuera à améliorer leur compréhension d’elle.

C’est aussi une histoire de l’émergence du PKK lui-même parce que sa vie a chevauché une grande partie de l’histoire du PKK. Donc lire le livre m’a aidé à mieux comprendre les deux. Elle a immédiatement reconnu la vérité sur les objectifs des Kurdes du Kurdistan, quand elle les a découverts vers 1975, et devient leur fervente défenseur malgré les critiques gauchistes la qualifiant de «nationaliste». Elle raconte comment des Kurdes avec des aspirations à la liberté ont créé le PKK lors du congrès fondateur de 1978.

Mais parce que Sara n’a pas écrit le livre pour le monde extérieur, j’admets que j’ai dû lutter pour comprendre certaines choses. Elle mentionne certains individus et groupes politiques et lieux en supposant que le lecteur saura qui et ce qu’ils sont. Mais beaucoup de lecteurs anglais ne le feront pas, pas plus que moi. Même le contexte de la gauche turque dans les années 1970 n’est pas familier aux lecteurs anglais, mais j’ai pu rechercher comment les révolutionnaires du Kurdistan sont sortis du milieu turc et surtout de la gauche. Et je me suis inspiré des histoires du mouvement kurde en anglais pour écrire des notes explicatives et une introduction.

Quand et comment avez-vous rencontré le mouvement de libération kurde ?

Au début, c’était par l’intermédiaire de mon partenaire et collaborateur de l’époque, Murray Bookchin, ici au Vermont aux États-Unis. En avril 2004, deux activistes solidaires allemands ont contacté Bookchin, suggérant qu’il avait un dialogue avec le leader kurde emprisonné Abdullah Öcalan, puisque Öcalan était très intéressé par le travail de Bookchin. C’était la première fois que nous en entendions parler. Murray a répondu qu’il était heureux d’apprendre l’intérêt d’Öcalan. Ils ont échangé des compliments, Murray était trop malade, fatigué […] pour un dialogue. Öcalan a ensuite incorporé les idées de Bookchin, entre autres, dans le confédéralisme démocratique, que le PKK a accepté vers 2005. Après la mort de Bookchin à l’été 2006, l’assemblée du PKK lui a rendu un hommage très impressionnant : ils ont promis de construire la première société sur la terre autour de ses idées.

Pendant plusieurs années après la mort de Murray, j’étais occupée à écrire sa biographie (publiée en 2015 sous le titre Ecology ou Catastrophe: The Life of Murray Bookchin) . En 2011, j’ai été invité à Diyarbakir pour participer au forum social mésopotamien. Cette conférence m’a ouvert les yeux sur le mouvement kurde, et je travaille d’une manière ou d’une autre depuis lors, en visitant le Rojava et en écrivant à ce sujet: Ecrire sur la connexion Bookchin et traduire le travail des camarades allemands en anglais. En 2013, j’ai traduit l’Autonomie démocratique au Kurdistan du Nord et en 2016 la Révolution au Rojava par Knapp, Flach et Ayboga.

Le peuple kurde vit dans de nombreux pays et le mouvement de libération kurde est international. Je considère que cela fait partie de l’internationalisme de traduire le travail de chacun dans la mesure du possible. Personnellement, je vis dans un endroit lointain avec peu de Kurdes et peu d’activisme kurde, peu de réunions ou de manifestations à participer. Donc, ma forme de pratique politique doit être différente, plus isolée – je fais ces traductions.

Le livre de Sakine est un autre exemple du choix du PKK de mettre les femmes au centre de son discours politique depuis le début de son activité, quelque chose d’assez «audacieux» et pas vraiment populaire compte tenu du contexte et de l’environnement politique du PKK. Comme le dit Öcalan, la révolution kurde passera nécessairement par une révolution féminine …

Oui, dès les années 1970, selon le tome 1 de Sara, Öcalan souligne que les femmes doivent participer au mouvement. En fait, Sakine semble avoir été la première à organiser les femmes, créant des groupes de femmes dès 1975-76 autour de Dersim et de Bingöl [région très concervatrice].

Au cours de ces années, elle s’organisait pour des objectifs et des analyses que les révolutionnaires du Kurdistan tenaient à l’époque. À l’époque, ni les révolutionnaires du Kurdistan ni le PKK n’avaient d’idéologie sur la libération des femmes, ni même sur une théorie de celle-ci. Le programme du PKK de 1978 ne fait que mentionner les femmes en passant, en tant que groupe parmi d’autres qui doit être organisé. Il n’attachait pas grande importance à la libération des femmes, contrairement à aujourd’hui, où le mouvement kurde fait de la libération des femmes une réalité fondamentale, insistant sur le fait qu’une révolution qui n’altère pas le statut des femmes n’est pas du tout une révolution.

Quoi qu’il en soit, après le congrès fondateur de 1978, alors que le PKK était tout neuf, Cemil Bayik donna à Sara elle-même la tâche de développer une théorie de la femme pour le parti. Elle était ravie et attendait avec impatience la tâche, de faire des recherches sur les systèmes de genre au Kurdistan et dans le monde, et sur la nature des mouvements de résistance des femmes dans l’histoire et dans le présent. Mais elle n’a pas eu l’occasion de faire ce travail parce qu’elle a été arrêtée au début de 1979, ce qui a mis fin à tous ses plans.

Maintenant, bien sûr, les choses sont très différentes. Si je comprends bien, l’organisation des femmes dans le PKK est devenue très intense en 1994-95. Et Öcalan a demandé à Sara d’écrire ce même mémoire alors, précisément comme une source d’inspiration pour les jeunes femmes. Cela a dû être intéressant pour elle […]. Dans les années 1970, elle avait dû être intelligente, persévérante et courageuse pour échapper au système de genre, et son plus grand dilemme était qu’elle n’avait pas d’endroit où fuir – elle devait inventer sa propre base pour l’autonomie. Mais les jeunes femmes du Kurdistan d’aujourd’hui qui souhaitent échapper au système de genre ont un lieu de fuite : le mouvement lui-même les accueille.

Les femmes qui ont combattu dans les unités féminines dans les années 1990 sont devenues des modèles pour la prochaine génération de femmes kurdes. Les jeunes des deux sexes me semblent connaître et accepter les femmes qui sont indépendantes et franches, ainsi que les guerrières dures et déterminées.

Les femmes sont la force motrice de la révolution du Rojava. Pouvez-vous commenter cela en fonction de votre expérience ?

Au moment où j’ai visité le Rojava (comme on l’appelait à l’époque) en décembre 2014, le mouvement des femmes du PKK était déjà âgé de deux décennies et était prêt à mettre en œuvre la libération des femmes. L’autonomie gouvernementale démocratique a interdit les «crimes d’honneur», les mariages des moins de dix-huit ans, les mariages forcés, la violence contre les femmes et la polygamie. En cas de viol ou d’autre violence, la femme était autrefois toujours blâmée; maintenant les deux parties pouvaient être entendues, et l’homme, s’il était reconnu coupable, devait faire face à des conséquences.

Le contrat social, adopté en janvier 2014, a non seulement banni cet ancien système patriarcal mais a affirmé des rôles positifs pour les femmes : «Les femmes ont le droit de participer aux sphères politiques, sociales, économiques, culturelles et dans tous les domaines de la vie. Les femmes ont le droit de s’organiser et d’éliminer toutes les formes de discrimination fondées sur le sexe. »

De plus, le nouveau système affirme que les femmes ont un statut égal à celui des hommes aux yeux de la loi. En novembre 2014, l’auto-administration de Cizirê a appelé à «l’égalité entre hommes et femmes dans tous les domaines de la vie publique et privée». Les femmes se présentent et occupent des fonctions publiques, travaillent pour un salaire égal.

Les auto-administrations démocratiques (AAD, une dans chaque canton) ont créé des comités et des centres de femmes, des lieux où les femmes peuvent parler de leurs problèmes familiaux et sociaux, trouver un soutien juridique et économique. (Comment Sara aurait pu utiliser ça !). Les femmes arabes et chrétiennes peuvent trouver de l’aide dans les centres de femmes, car les problèmes du patriarcat transcendent l’ethnicité et la religion. Une femme fuyant la violence domestique ou un mariage non désiré peut trouver la sécurité et le soutien dans un centre ou même lors d’une réunion publique, où elle peut être discutée et étudiée. Quand j’étais à Qamishlo, j’ai vu une réunion de femmes. La plupart des participantes étaient plus âgées et portaient un foulard, mais elles utilisaient la ligne de vie qu’elles et leurs sœurs et leurs filles avaient jetés et qui se tournaient vers un avenir courageux et libéré.

Dans les centres pour femmes, les femmes peuvent acquérir de nouvelles compétences afin de pouvoir subvenir à leurs besoins sans dépendre de parents masculins. Le centre des femmes de Qamishlo a offert un cours populaire sur «les femmes et les droits», enseignant aux femmes qu’elles ont vraiment le droit et la capacité de mener leur propre vie en fonction de leurs propres choix. Dans la vie économique, les AAD ont créé des coopératives de femmes, pour les aider à atteindre l’indépendance financière tout en construisant une économie non capitaliste.

Les AAD ont cherché à éliminer l’état d’esprit patriarcal vieux de plusieurs milliers d’années en créant des académies de femmes. Ces académies enseignent aux étudiants de tous les âges que la transformation du statut de la femme transforme toute la société; et que les femmes sont les principales actrices de l’économie, de la société et de l’histoire. Même les académies qui forment les forces de défense et de sécurité enseignent de telles idées.

Les YPJ [Unités féminines de défense] ont été créées en 2013, alors que certaines femmes des YPG (fondé en 2006) voulaient une force féminine. Pendant la défense de Kobanê, les femmes des YPJ sont devenues internationalement célèbres, pour leur engagement et leur intrépidité. Elles luttent non seulement pour la survie du Rojava, mais aussi pour le système libératoire d’auto-gouvernence qu’elles ont aidé à créer, et pour l’avenir du Moyen-Orient et de toute l’humanité.

Avant tout, les femmes du Rojava participent à la vie publique et politique. Tous les postes de direction, dans chaque institution ou organisation, sont co-présidés: un homme et une femme. Et toute réunion doit comprendre au moins 40% de femmes pour avoir une légitimité. Ce quorum est observé dans les conseils, organisations et comités mixtes. Aux côtés des conseils mixtes, il y a des conseils féminins correspondants qui ont un droit de veto sur les décisions qui affectent les femmes.

Grâce à toutes ces innovations, les femmes du nord de la Syrie sont devenues une véritable force, jouant un rôle prépondérant dans la politique, la diplomatie, les questions sociales et la défense, ainsi que dans la construction d’une nouvelle structure familiale. Les traditions patriarcales sont profondément ancrées dans le nord de la Syrie et sont souvent liées à la religion. Pour un nombre inconnu de femmes, la libération est encore dans le futur. Mais la promesse de sauver les femmes de ces oppressions est très puissante.

Source  

Janet Biehl est l’auteure de nombreux livres et articles sur l’écologie sociale, l’ensemble des idées développées et publiées par Murray Bookchin.

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