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SYRIE. Assad refuse de rencontrer Erdogan en Turquie

SYRIE – Alors qu’Erdogan continue à attaquer les Kurdes syriens en violant l’intégrité territoriale de la Syrie, il avait proposé au président syrien une rencontre en Turquie. Assad l’a refusé, bien que les deux dictateurs aient un ennemi commun: Les Kurdes.

Le président syrien Bashar al-Assad a rejeté une offre négociée par la Russie pour réconcilier al-Assad avec son homologue turc Recep Tayyip Erdogan.

Il semble que chaque fois qu’Erdogan ne parvient pas à obtenir le feu vert pour une opération potentielle sous la frontière sud de son pays en Syrie, il courtise al-Assad. Cependant, depuis les années 1950, la Syrie a toujours adopté une politique étrangère prudente et attentive.

Récemment, le président turc a commencé à évoquer une éventuelle rencontre avec al-Assad. Le 23 novembre, Erdogan a déclaré : « Une rencontre avec Assad peut avoir lieu. Il n’y a pas de ressentiment en politique. Tôt ou tard, nous pourrons prendre des mesures. »

Signaux turcs au gouvernement syrien

La déclaration d’Erdogan est intervenue au milieu d’une escalade aérienne sans précédent contre les Forces démocratiques syriennes (FDS) et de fortes perspectives d’une nouvelle invasion terrestre par les forces turques du nord de la Syrie, autrement connue sous le nom de Rojava, qui est dirigée par l’Administration autonome du nord et de l’est de la Syrie (AANES).

L’AANES a été formée pour la première fois en 2014 dans les régions à majorité kurde d’Afrin, Kobanê et Jazira, dans le nord de la Syrie, à la suite du retrait des forces gouvernementales. Plus tard, il a été étendu à Manbij, Tabqa, Raqqa, Hasakah et Deir ez-Zor après que les FDS y ont vaincu militairement l’EI.

Initialement médiatisé par le président russe Vladimir Poutine, les pourparlers sur un rapprochement syro-turc sont apparus à la fin de l’été à la suite d’une rencontre Poutine-Erdogan dans la station touristique de la mer Noire à Sotchi le 5 août.

Tout au long de septembre, octobre et plus récemment fin novembre, Erdogan et ses responsables ont envoyé des signaux répétés au président syrien indiquant qu’ils étaient prêts pour une réunion ; cependant, les Syriens ont émis des doutes sur le « sérieux » des offres turques.

À l’époque, Erdogan n’ayant pas réussi à obtenir l’accord de la Russie pour son opération annoncée de longue date dans le nord de la Syrie, il a plutôt déclaré qu’il devait s’engager dans un processus de réconciliation politique avec le gouvernement syrien. Cependant, aucun fruit n’a été donné par ces pourparlers présumés, le cas échéant.

Avec de nombreux points divergents – Idlib entre autres – la Syrie et la Turquie ont un ennemi commun dans le nord du pays – les FDS – qui pourrait les faire converger au moins tactiquement.

La Syrie et la Turquie ont un ennemi commun

La Turquie a toujours cherché à déloger les FDS de ses frontières sud. Les FDS contrôlant de vastes étendues de territoires syriens abritant des ressources pétrolières, gazières et céréalières, entre autres, le président turc espère que cela pourrait créer un terrain d’entente pour que les deux pays voisins se rapprochent.

Auparavant, des responsables turcs avaient déclaré qu’ils étaient prêts à aider la Syrie à éliminer les FDS dans le nord. Cependant, pour la Syrie, traiter avec la Turquie va au-delà des FDS.

Alors qu’en surface, tout rapprochement turc pourrait profiter à al-Assad politiquement en lui permettant de ré-émerger dans le nord comme il l’a fait avec les pays arabes dans le sud, et économiquement éviter les lourds fardeaux imposés par la « Loi César » cependant, au fond, l’obsession de nouvelles annexions territoriales à répétition du sandjak d’Alexandrette intimide les autorités syriennes.

En 1939, le sandjak autonome d’Alexandrette – aujourd’hui Hatay de la Turquie – un vaste territoire syrien sous cette échancrure sur la côte nord-est de la Méditerranée, a été annexé par les autorités turques. À l’époque, la Syrie était un pays sous mandat des forces mandataires françaises.

Assad préfère la normalisation avec les pays arabes à la Turquie

Sur cette base, Assad comprend bien que toute discussion avec le voisin du nord signifierait tacitement une reconnaissance syrienne de la présence turque de facto en Syrie.

En 2019, à seulement deux mois de l’Opération « Source de paix » à Sere Kaniye (Ras al-Ain) et à Tel Abyad, le président syrien a déclaré lors d’une interview avec l’Italien Rai 24 News à Damas qu’il accepterait, bien qu’à contrecœur, de rencontrer des Turcs. Le président Recep Tayyip Erdogan seulement si une telle rencontre sert les « intérêts de la Syrie ».

L’opération Peace Spring était une invasion militaire des deux villes de Sere Kaniye (Ras al-Ain) au nord de Hasakah et de Tel Abyad au nord de Raqqa dans laquelle la Turquie a occupé les deux villes avec leur campagne et déplacé plus de 300.000 personnes de leurs habitants d’origine.

«Je dis toujours: mon travail n’est pas d’être content ou pas de ce que je fais. Il ne s’agit pas de mes sentiments, il s’agit des intérêts de la Syrie, alors où que nos intérêts aillent, j’irai », a déclaré al-Assad.

Mais qu’est-ce qui pousse al-Assad à rejeter une telle offre faite par ses alliés russes à un moment où il semble plus ouvert aux États arabes qui lui ont résisté au cours de la dernière décennie et comment une rencontre avec Erdogan pourrait-elle servir la Syrie ?

La Turquie utilise l’article 51 de la Charte des Nations Unies

En examinant la carte de l’influence en Syrie aujourd’hui, la Turquie, en tant que principal partisan des forces d’opposition syriennes à Idlib, Afrin, Azaz, al-Bab, Jarablus, Tel Abyad et Sere Kaniye, est un État occupant de la terre syrienne.

Depuis 2016, soutenues par des factions armées, également connues sous le nom d’Armée nationale syrienne (SNA, anciennement Armée syrienne libre-ASL), les forces armées turques ont mené trois opérations terrestres transfrontalières majeures dans le nord de la Syrie.

La Turquie a lancé trois opérations militaires contre les régions du nord et du nord-est de la Syrie. La première était l’opération « Bouclier d’Euphrate » en 2016 où elle occupait Jarablus et al-Bab, la seconde était l’opération « Rameau d’olivier » en 2018 où elle occupait la région d’Afrin, et la troisième était « Printemps de paix » en 2019 qui a abouti à l’occupation des deux villes de Sere Kaniye (Ras al-Ain) et Tel Abyad avec leur campagne.

Les Syriens ont répété à maintes reprises que toute discussion avec les Turcs nécessitait la condition préalable du retrait des troupes turques de ces zones du sol syrien. Les Turcs répondent en disant que leur présence dans ces zones était conforme à l’article 51 de la Charte des Nations Unies impliquant la légitime défense.

L’article stipule : « Aucune disposition de la présente Charte ne porte atteinte au droit naturel de légitime défense individuelle ou collective en cas d’attaque armée contre un Membre de l’Organisation des Nations Unies, jusqu’à ce que le Conseil de sécurité ait pris les mesures nécessaires pour maintenir la paix et la sécurité internationales.”

En tant qu’État successeur de l’Empire ottoman décrépit au lendemain de la Première Guerre mondiale, la Turquie a toujours considéré la Syrie comme une arrière-cour historique. La frontière échancrée et discordante longue de 911 km est toujours restée une question bancale entre les deux pays.

Avant tout accord sur les postes d’observation turcs au plus profond du sol syrien à Idlib et Hama et dans les zones occupées du nord du pays, le partage de l’obsession principale de la Turquie d’éliminer les FDS ne peut guérir toutes les blessures de la Syrie.

Après plus d’une décennie de crise qui a balayé la Syrie dans laquelle la Turquie a joué un rôle destructeur substantiel, et alors qu’Assad semble plus inébranlable et toujours plus fort que son ancien ami fidèle, le président syrien n’a jamais pu approcher l’homologue turc dont le destin politique dépend sur les élections prévues l’été prochain, sans jouer ses cartes.

North Press: Assad breaks silence, rejects meeting with Turkey’s Erdogan

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