Le Kurdistan irakien en déroute

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Jusqu’à récemment, les dirigeants des Kurdes irakiens montraient leur fierté d’être à l’avant-garde de leur communauté et un phare dans le mouvement de libération nationale du Grand Kurdistan qui s’étend à travers l’Iran, la Syrie et la Turquie.
 
L’enclave kurde dans le nord de l’Irak qu’ils gouvernent bénéficiait également de la lueur créée par des médias occidentaux amis, qui la qualifiaient de « Suisse du Moyen-Orient » et d’oasis de calme, de liberté et de prospérité dans une région tumultueuse.
 
Aujourd’hui, ce n’est certainement plus le cas car la région autonome s’enfonce plus profondément dans les luttes politiques internes et les troubles économiques et reste empêtrée dans des politiques chaotiques et fait face à des menaces croissantes de la part de ses puissants voisins.
 
Le gouvernement de la région du Kurdistan irakien (GRK) est aux prises avec la pire crise qu’il ait connue depuis qu’il est devenu une région fédérale de l’Irak après l’invasion américaine de l’Irak en 2003, entraînant une impasse politique. Il y a à peine un citoyen de la région qui n’a pas ressenti la morsure de l’effondrement catastrophique.
 
La région est depuis longtemps en proie à des divisions entre le Parti démocratique kurde (PDK) et l’Union patriotique du Kurdistan (UPK). Les deux groupes, qui se sont longtemps battus pour la suprématie politique, restent des rivaux politiques déterminés.
 
Le PDK, dirigé par le clan Barzani, contrôle la présidence avec Irbil, la capitale provinciale du Kurdistan, et Dohouk, tandis que l’UPK, dirigé par les Talabani, conserve son emprise sur le pouvoir à Sulaimanya et sur de larges pans de Kirkouk, qui reste en dehors de l’autorité du KGR. 
 
Le dernier différend entre les deux a porté sur l’élection d’un nouveau président pour l’Irak, un poste attribué aux Kurdes et occupé par un dirigeant de l’UPK depuis le renversement de Saddam Hussein en 2003. Le PDK a tenté de reprendre le poste largement symbolique.
 
Un accord officieux divise le pouvoir politique dans l’enclave kurde du nord entre le PDK, qui maintient la présidence de la région ainsi que certains ministères à Bagdad, et l’UPK, qui contrôle la présidence irakienne.
 
Après les élections en Irak en octobre dernier, le président du PDK Masoud Barzani a fait pression pour donner le poste à l’un de ses associés, creusant le fossé entre les deux partis rivaux et plongeant la région dans de nouvelles turbulences.
 
Autre signe de friction, les deux partis se sont engagés dans une nouvelle querelle à propos des élections régionales au Kurdistan irakien prévues plus tard cette année, l’UPK et plusieurs autres partis exigeant une nouvelle loi électorale qui, espèrent-ils, réduira le monopole du PDK sur le pouvoir. 
 
Le PDK, qui contrôle 60 sièges au parlement régional kurde de 111 membres, a bloqué les tentatives de l’UPK et de ses alliés de réviser la loi électorale de la région en remplaçant le système de vote actuel à un seul district par un système utilisant plusieurs districts.
 
Les opposants au PDK veulent également nommer une nouvelle commission électorale indépendante dans la région.
 
À la suite des objections du PDK, le président du parlement, un membre de l’UPK, a refusé de convoquer l’assemblée en session, la conduisant pratiquement à une impasse.
 
La querelle survient au milieu d’une crise économique aiguë dans la région malgré une augmentation des prix du pétrole et une expansion de la production et des exportations d’énergie en plus des revenus supplémentaires provenant des droits de douane lucratifs et de la part de la région kurde dans le budget fédéral irakien.
 
La région du Kurdistan compte une population de plus de cinq millions d’habitants, dont environ 1,3 million sont employés par le gouvernement. De nombreuses familles souffrent durement lorsque le gouvernement ne paie pas ses employés pendant plusieurs mois.
 
Les difficultés économiques subies par les Kurdes irakiens contrastent fortement avec la richesse accumulée et les propriétés à l’étranger que les oligarques de la région, y compris les membres de la famille Barzani, possèdent ou ont cachées dans des comptes secrets à l’étranger.
 
La corruption généralisée, le copinage, la mauvaise gestion, le manque de services publics, le chômage endémique, les bas salaires, la baisse du niveau de vie et la pauvreté ont continué de déclencher des protestations publiques.
 
Les manifestations ont balayé la région, les manifestants réclamant la fin de la corruption, le versement des salaires aux employés et des pensions aux retraités, et l’ouverture d’une enquête sur la richesse des membres des deux principaux partis de la région.
 
Certaines des manifestations sont devenues violentes, des personnes incendiant des bâtiments gouvernementaux et des bureaux de partis politiques. Alors que les forces de sécurité ont fait un usage excessif de la force contre les manifestants, le gouvernement a répondu aux critiques de sa réponse par des actes d’intimidation, des restrictions à la liberté d’expression et des arrestations arbitraires.
 
Pendant ce temps, la crise au Kurdistan irakien oblige des milliers de Kurdes à chercher refuge dans des endroits aussi éloignés que le Royaume-Uni, bravant des conditions désastreuses dans leurs tentatives pour les atteindre, avec de nombreuses noyades en cours de route et d’autres sauvés à quelques minutes de la mort.
 
Bon nombre des 27 hommes, femmes et enfants qui ont perdu la vie dans la Manche en décembre alors qu’ils tentaient de traverser la France vers le Royaume-Uni dans un canot pneumatique seraient des Kurdes d’Irak. D’autres sont également morts ces derniers mois à la frontière entre la Biélorussie et la Pologne, tandis que des centaines d’autres tentent toujours d’entrer en Europe depuis la Turquie.
 
De nombreuses interventions extérieures, certaines sur invitation, contribuent également à l’instabilité. Les relations de l’Iran avec le Kurdistan irakien sont compliquées, mais d’une manière générale, Téhéran a construit de solides bases d’influence dans la région.
 
L’Iran a attaqué Irbil le mois dernier avec un barrage de missiles balistiques lors d’un assaut contre la capitale de la région. Les puissants gardiens de la révolution iraniens ont revendiqué la responsabilité de l’attaque sans précédent, qui, selon eux, était dirigée contre un « centre stratégique de conspiration israélien » dans la ville.
 
Les milices chiites pro-iraniennes ont parfois pris pour cible la mission diplomatique américaine à Erbil et les installations de la coalition dirigée par les États-Unis contre le groupe terroriste État islamique (EI) en Irak.
 
D’autre part, Ankara entretient des liens avec le Kurdistan irakien et en particulier le PDK en tant qu’alliés et partenaires subalternes et dociles dans sa guerre contre l’insurrection kurde en Turquie.
 
L’armée turque effectue régulièrement des incursions dans les montagnes qui chevauchent la frontière turco-irakienne pour y attaquer les bases du groupe rebelle du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK). L’escalade de l’hostilité de la part de l’Iran et de la Turquie est la principale source d’instabilité et serait à l’origine des déplacements depuis les zones frontalières et de l’émigration vers l’étranger.
 
Cependant, au lieu d’agir, certains dirigeants kurdes irakiens ont choisi de blâmer la politique internationale et le gouvernement fédéral irakien à Bagdad pour leur incapacité à tenir leurs promesses.
 
Leur jeu préféré consiste à insister sur les sentiments nationaux chaque fois qu’ils sont confrontés à des critiques sur leur incompétence et leurs échecs en matière de leadership.
 
La semaine dernière, le Premier ministre du Kurdistan irakien, Masrour Barzani, a déclaré que les problèmes de la région découlaient de ce qu’il a qualifié de « problèmes fondamentaux » tels que le tracé « arbitraire » des frontières de l’Irak après la Première Guerre mondiale et « le processus de prise de décision à Bagdad » n’était « pas vraiment indépendant » .
 
Il a déclaré à un public d’experts et de journalistes du Royal Institute of International Affairs, basé à Londres, également connu sous le nom de Chatham House, que l’Irak devrait être déclaré « une confédération » au lieu de continuer avec son système actuel qui donne l’autonomie aux Kurdes sous un gouvernement fédéral. 
 
Après le discours, Bafel Talabani, le chef du parti rival PUK, a donné sa vision d’une région du Kurdistan encore divisée politiquement, géographiquement et linguistiquement. Talabani a qualifié les provinces contrôlées par le PDK de Badinan, un ancien nom de la région, contrairement aux provinces sous le contrôle de son parti PUK, connu sous le nom de Soran.
 
Alors que les combats s’intensifient au milieu des nombreuses déceptions et occasions manquées (…), les erreurs de calcul des dirigeants du Kurdistan ont éclipsé la mythique « oasis de calme » et de prospérité censée être représentée par la région.
 
Shasawr Abdul-Wahid, le chef du Mouvement de la nouvelle génération au Kurdistan irakien, a lancé un appel passionné à la communauté internationale pour qu’elle intervienne au Kurdistan.
 
Selon lui, le monde pourrait notamment aider les Kurdes irakiens à organiser des élections libres et équitables. « Sans ceux-ci, il n’y a aucune garantie de paix et de stabilité dans une situation qui se dirige vers l’explosion » , a-t-il déclaré dans un communiqué.
 
En l’absence d’une telle aide, « nous serons obligés de prendre d’autres mesures pour défendre la liberté et la démocratie et les droits de nos citoyens » , a déclaré Abdul-Wahid, dont le mouvement cherche à briser l’establishment bipartite qui a dominé la politique en la région depuis des décennies.
 
Article de Salah Nasrawi publié par Ahram Online

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