Nettoyage ethnique à Afrin, du sang sur les mains de la Turquie

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En janvier 2018, les forces turques et les groupes rebelles syriens alliés ont commencé leur attaque contre le canton d’Afrin dans le nord-ouest de la Syrie, une région pacifique, historiquement kurde, de la taille de l’État du Rhode Island. Avant le conflit syrien, Afrin abritait environ 30% de la population kurde du pays. En novembre 2017, deux mois avant le début de l’invasion, les Nations Unies ont estimé la population de la ville d’Afrin à environ 323 000 personnes.
 
Le 18 mars 2018, après deux mois de combats, les forces de l’opération « Rameau d’olivier » soutenues par la Turquie ont pris le contrôle d’Afrin et déclaré la victoire. À ce moment-là, l’ONU estimait que plus de 200 000 personnes étaient déjà parties, dont un grand nombre fuyaient à pied sous la menace de frappes aériennes et de bombardements d’artillerie. Des dizaines de milliers de personnes ont fui par la suite.
 
Tout en persécutant les habitants historiques de la région, le gouvernement turc a également déplacé des réfugiés arabes syriens d’autres parties du pays vers Afrin – dont beaucoup vivaient auparavant en Turquie. Selon des sources turques, ce nombre se situe entre 200 000 et 350 000.
 
Selon l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH), les Kurdes ne représentent plus aujourd’hui que 20% de la population d’Afrin, alors qu’ils représentaient autrefois plus de 90% de la population. La région a un pourcentage plus élevé de population pré-conflit qui n’est pas retournée dans ses foyers, n’importe où dans le nord-ouest de la Syrie occupé par la Turquie, et aucun retour spontané n’a été signalé au début de 2019.
 
Cette évolution a été décriée par les Kurdes du nord-est de la Syrie et du monde entier comme un crime contre l’humanité et fait partie d’un long processus d’oppression de leur peuple par la Turquie. Le ministère américain de la Défense a même constaté qu’en créant l’instabilité et en forçant les forces démocratiques syriennes (FDS) à détourner leurs efforts de la lutte contre DAESH (Etat Islamique) pour défendre leurs terres, il a permis à DAESH et à Al-Qaida de se regrouper. Malgré cela, il y a eu peu de discussions dans les cercles politiques sur ce qu’était exactement l’opération « Rameau d’olivier » et ce qu’elle signifie sur l’avenir du rôle de la Turquie en Syrie. Alors que les plans d’une « zone de sécurité » turque potentielle sont discutés, il est essentiel de baser ce débat sur les faits de ce qui s’est passé la dernière fois que la Turquie a été autorisée à intervenir.
 
Pour le faire en toute honnêteté, nous devons établir un fait central : l’invasion et l’occupation d’Afrin était avant tout un acte de nettoyage ethnique planifié contre la population kurde de la région. Dans son enquête sur les crimes de guerre commis dans l’ex-Yougoslavie, l’ONU a défini le nettoyage ethnique comme « le fait de rendre une région ethniquement homogène en utilisant la force ou l’intimidation pour expulser des personnes de groupes donnés de la région » et comme « une politique volontaire conçue par un groupe ethnique ou religieux pour renvoyer par des moyens violents et terroristes la population civile d’autres groupes ethniques ou religieux de certaines zones géographiques ». Si l’on examine de près la situation à Afrin, il est clair qu’elle répond aux normes de l’ONU en matière de nettoyage ethnique.
 
Intention officielle
 
Un changement démographique majeur s’est sans aucun doute produit à Afrin en conséquence directe de l’Opération « Rameau d’olivier ». Mais était-ce intentionnel ? Les déclarations faites par les responsables turcs pendant et après l’opération prouvent que c’était le cas. Le président turc Recep Tayyip Erdoğan a affirmé le 21 janvier 2018 que la population d’Afrin était composée à 55% d’Arabes, 35% de Kurdes et 6-7% de Turkmènes – une déformation massive de la population réelle de la région. Il a poursuivi en affirmant que « l’objectif principal est de remettre Afrin à ses véritables propriétaires ». Quel est notre objectif ? Y a-t-il 3,5 millions de réfugiés syriens qui vivent sur nos terres ? Oui, c’est vrai. Notre objectif est de rapatrier ces frères et sœurs syriens dès que possible. »
 
En février 2018, la Première Dame turque Emine Erdoğan a déclaré : « Quand la sécurité et la stabilité seront assurées dans la région avec l’Opération « Rameau d’olivier », les nouveaux flux seront arrêtés et les [Syriens] qui sont déjà ici [en Turquie] devraient pouvoir retourner dans leur pays… Après l’Opération « Rameau d’olivier », on prévoit le retour de presque 500 000 personnes à Afrin. »
 
En avril 2018, l’ambassadeur de Turquie auprès de l’Union européenne (UE) a demandé 3 millions d’euros aux fonctionnaires de l’UE pour financer la réinstallation de 350 000 réfugiés syriens à Afrin occupée. L’UE a rejeté la demande.
 
En janvier 2019, un an après le début de l’opération, le porte-parole présidentiel turc Ibrahim Kalin a déclaré que « dans le cadre du modèle que nous avons développé dans cette région, des unités administratives composées de l’opposition et des éléments locaux supervisent le flux de la vie quotidienne et y assurent la sécurité, ce qui a permis le retour de presque 200.000 Syriens de Turquie l’année dernière. C’est le nombre par rapport à Jarabulus, avec presque autant de personnes rentrées à Afrin. »
 
Le candidat à la mairie d’Istanbul de l’AKP et ancien Premier ministre turc Binali Yıldırım s’est vanté du transfert forcé de réfugiés syriens en Afrin occupée lors d’un débat télévisé avec le candidat à la mairie d’Istanbul du CHP Ekrem İmamoğlu, affirmant qu’ « après la campagne d’Afrin, 500 000 [Syriens] sont revenus, et plus reviendront quand [l’est] l’Euphrate sera nettoyé ».
 
Ces déclarations prouvent qu’il existait un plan clair, promu et soutenu par les plus hauts responsables turcs, visant à déplacer la population kurde indigène d’Afrin et à la remplacer par des réfugiés principalement arabes d’autres régions de Syrie vivant actuellement en Turquie – même si la Syrie n’est pas considérée comme un pays sûr où les réfugiés peuvent retourner. Le changement démographique forcé à Afrin n’est pas une décision prise par le personnel militaire participant à l’opération, mais plutôt une question de politique.
 
Cela ne signifie pas pour autant que les participants de niveau inférieur ne partageaient pas l’objectif de cibler des groupes ethniques spécifiques à Afrin en vue de leur déplacement. Les membres des milices dites de l’Armée syrienne libre (ASL) qui ont participé à l’opération « Rameau d’olivier » ont menacé à plusieurs reprises les Kurdes et les Yézidis uniquement pour des raisons d’identité. Un groupe de miliciens de l’ASL participant à l’opération a publié une vidéo menaçant de décapiter tout Kurde infidèle qu’ils auraient trouvé à Afrin. Un chef de la 23e Division, une milice soutenue par la Turquie qui a participé à l’opération, a demandé que tous les hommes et garçons kurdes âgés de 15 à 50 ans soient « persécutés » et « déplacés ». Les Yazidis ont été forcés de se convertir à l’islam et harcelés pour ne pas connaître les pratiques islamiques. D’anciens membres de DAESH / ISIS – un groupe connu pour avoir commis des massacres contre des minorités religieuses – ont été recrutés pour l’opération.
 
Les attaques contre des manifestations spécifiques de la culture, de l’histoire et des traditions kurdes et non musulmanes montrent aussi clairement l’intention d’éradiquer ces groupes. De nombreux sites religieux yézidis et alévis d’Afrin ont été attaqués, pillés et profanés par les forces du « Rameau d’olivier ». La langue kurde a été supprimée des panneaux de signalisation et remplacée par le turc. Et Newroz – la célébration du Nouvel An kurde – a été interdite par les autorités. Les femmes sont obligées de se conformer aux codes vestimentaires islamiques, quelle que soit leur religion, et les programmes d’éducation des enfants font la promotion de l’histoire turque et islamique plutôt que de l’histoire locale. Cela prouve que les forces d’occupation tentent de forcer les résidents africains qui n’ont pas été déplacés à s’assimiler, détruisant ainsi des cultures et des traditions séculaires dans ce processus.
 
Comment s’effectue le nettoyage ethnique ?
 
Selon l’ONU, le déplacement forcé d’un groupe ethnique décrit ci-dessus peut s’effectuer par « le meurtre, la torture, l’arrestation et la détention arbitraires, les exécutions extrajudiciaires, le viol et les agressions sexuelles, les blessures physiques graves infligées à des civils, le confinement de la population civile dans des ghettos, le déplacement forcé, déplacements et déportations de populations civiles, attaques militaires délibérées ou menaces d’attaques contre des civils et des zones civiles, utilisation de civils comme boucliers humains, destruction de biens, vols de biens personnels, attaques contre des hôpitaux, du personnel médical et des sites portant, entre autres, l’emblème de la Croix-Rouge/du Croissant-Rouge.” Beaucoup de ces tactiques ont été utilisées à plusieurs reprises à Afrin pour rendre la région inhabitable pour sa population kurde.
 
Meurtre, torture, arrestation et détention arbitraires et exécutions extrajudiciaires
 
Tout au long de l’invasion et de l’occupation d’Afrin, les Kurdes ont été la cible d’arrestations, de disparitions et même d’assassinats par les milices de l’ASL soutenues par la Turquie. De nombreux Kurdes sont pris pour cible sous prétexte qu’ils ont des liens avec l’ancienne administration ou qu’ils ont de la sympathie pour elle. Un rapport de l’ONU a conclu en février 2019 que « de nombreux cas d’arrestations et de détentions arbitraires par des membres de groupes armés comportaient des allégations crédibles de torture et de mauvais traitements, visant souvent des personnes d’origine kurde » et que « des personnes accusées de soutenir le parti de l’Union démocratique kurde (PYD) ou YPG étaient détenues par des membres de groupes armés non identifiés ». Le même rapport note qu' »il y a des motifs raisonnables de croire que des membres de groupes armés à Afrin ont commis les crimes de guerre de prise d’otages, de traitement cruel, de torture et de pillage ».
 
Philippe Nassif, directeur du plaidoyer pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord à Amnesty International, a déclaré à Voice of America en juin 2019 que « les comportements tels que l’enlèvement contre rançon et les détentions illimitées et la peur de simplement sortir et de vivre sa vie à Afrin sont très réels pour tous les résidents ». En août 2018, Amnesty International a affirmé que des civils à Afrin étaient régulièrement « détenus, torturés ou portés disparus de force par des groupes armés syriens, qui continuent de semer la pagaille parmi les civils, sans contrôle des forces turques ».
 
S’il est impossible de vérifier le nombre précis de tels incidents, car les journalistes étrangers et les organisations de défense des droits de l’Homme ne sont pas autorisés à entrer à Afrin sans l’approbation de la Turquie, les chiffres provenant de différentes sources locales indiquent un taux étonnant d’arrestations arbitraires et d’enlèvements. L’ONU a affirmé que ces enlèvements étaient « les violations les plus courantes perpétrées à Afrin ». Selon l’Observatoire syrien des droits de l’Homme, plus de 5 000 personnes ont été arrêtées depuis le début de l’opération « Rameau d’olivier », soit un taux d’environ dix arrestations par jour. De ce nombre, on ne sait toujours pas où se trouvent un millier de victimes.
 

En novembre 2018, ANF News a signalé qu’environ 2 500 civils avaient été arrêtés à Afrin depuis le début de l’opération « Rameau d’olivier ». Prenant le 20 janvier 2018 comme le premier jour de l’opération « Rameau d’olivier », cela signifie qu’il y a eu environ huit arrestations par jour. 

En janvier 2019, un an après le début de l’opération « Rameau d’olivier », l’Observatoire syrien des droits de l’Homme a signalé qu’environ 2 600 civils avaient été arrêtés et que plus de 1 000 étaient toujours en détention. Cela équivaut à environ sept arrestations par jour. 

Le Centre de documentation sur les violations dans le nord de la Syrie a signalé qu’entre février 2018 et avril 2019, 4 996 personnes avaient été arrêtées. Cela équivaut à environ 11 arrestations par jour. 

Un réfugié kurde d’Afrin, qui avait été arrêté alors qu’il tentait de rentrer dans la région en juin 2018 et libéré après que sa famille eut payé une rançon, a déclaré lors d’une interview qu’il était témoin d’environ 10 arrestations par jour. Cela se situe bien dans la plage des nombres cumulés fournis par d’autres sources.

Rien que la semaine dernière, des sources locales ont signalé plusieurs détentions arbitraires dans la région. Au moins cinq civils kurdes ont été enlevés à Mabata, dont un membre de l’ENKS et deux partisans kurdes de l’administration occupante. Des arrestations massives ont eu lieu à Bilbile. Plusieurs victimes ont été nommées par un observateur local. Un jeune homme kurde a été arrêté à Afrin. Deux civils ont été arrêtés à Jinderes, dont l’un aurait eu deux jeunes enfants. Le fait que des civils kurdes ayant des liens avec des groupes pro-turcs aient été pris pour cible montre que les forces d’occupation prennent pour cible les Kurdes en raison de leur appartenance ethnique – et pas simplement de leurs opposants politiques.

Les exécutions extrajudiciaires sont plus difficiles à quantifier, bien que les habitants aient signalé de nombreux incidents troublants. Le Centre de documentation sur les violences dans le nord-est de la Syrie a constaté que 717 civils avaient été tués entre février 2018 et avril 2019. Les milices exigent souvent des rançons supérieures au salaire annuel moyen des Syriens. Ces milices exécutent leurs captifs si leurs familles ne peuvent pas payer une rançon. Dans un exemple récent particulièrement flagrant, trois membres d’une famille kurde – y compris un enfant handicapé – ont été tués alors que leurs proches étaient incapables de payer une rançon de 10 000 dollars. Une vidéo a été présentée montrant l’une des victimes adultes avec des signes de torture grave avant sa mort.

Attaques militaires délibérées ou menaces d’attaques de civils et de zones civiles

L’opération « Rameau d’olivier » se caractérisait par le ciblage des zones de peuplement et des infrastructures économiques civiles. Les frappes aériennes ont visé plusieurs écoles, un barrage et une station de traitement de l’eau, des fermes, des maisons et autres bâtiments résidentiels, un marché et un hôpital. Les civils en fuite ont toujours fait face à des bombardements et à des attaques de membres de milices. 

Tant Human Rights Watch que l’ONU ont affirmé que les forces turques n’avaient pas respecté les lois de la guerre interdisant de prendre des civils pour cible.

Destruction et vol de biens personnels

Le pillage de biens appartenant à des civils a commencé dès que les forces d’occupation ont pris le contrôle d’Afrin. Des photographies documentent des membres de la milice en train de voler des véhicules, des animaux de ferme, de la nourriture et des objets domestiques lorsqu’ils entrent dans la ville. Un groupe rebelle a publié un document affirmant que les biens volés aux Kurdes devaient être considérés comme un butin de guerre légitime, et Human Rights Watch a constaté que les anciens résidents d’Afrin n’avaient pas été indemnisés pour le vol de leurs biens, comme l’exige le droit international. On a également vu des groupes rebelles marquer les maisons des Kurdes afin de leur voler leurs biens.

Selon un responsable local, près de 60% de l’infrastructure économique d’Afrin aurait été volée ou détruite par les forces d’occupation sans compensation. Région essentiellement agricole, Afrin était célèbre avant l’invasion pour ses 14 millions d’oliviers. Les forces d’occupation ont détruit ou brûlé de nombreuses oliveraies – dont certaines étaient cultivées par les mêmes familles depuis de nombreuses années – et en ont assumé le contrôle, demandant aux agriculteurs restants d’accéder à leurs terres et vendant l’huile d’olive produite à Afrin.

Attaques contre des hôpitaux et du personnel médical

Les forces turques ont bombardé le siège d’Heyva Sor, la seule organisation d’aide humanitaire opérant à Afrin lors de l’invasion, en février 2018. Le 16 mars 2018, deux jours avant la chute d’Afrin, la Turquie a bombardé le seul hôpital en activité dans la ville d’Afrin, tuant au moins neuf personnes ont été blessées et des centaines de civils blessés ont été bloqués dans la zone sans traitement médical.  

Implications futures

Ces détails brossent un tableau inquiétant des conditions qui ont forcé la population kurde d’Afrin à fuir – et précisent ce qui se passerait si la Turquie était autorisée à attaquer à nouveau le territoire détenu par les Forces démocratiques syriennes (FDS). Il faut demander aux partisans de toute intervention turque en Syrie en quoi l’intervention qu’ils envisagent diffère du «modèle Afrin» de changement démographique forcé et de crimes effrénés contre des civils. Ceux qui ne peuvent pas faire cela ne préconisent rien de plus que la répétition d’une atrocité. En tant que politiciens favorables à l’intervention qui ne représentent pas une importante circonscription kurde syrienne tentent de blanchir ces crimes, il est important qu’ils soient largement interrogés.

Le silence autour de ces crimes suggère également la nécessité d’une réponse internationale plus forte à ce qui s’est déjà passé. Si nous acceptons pleinement que l’opération « Rameau d’olivier » aboutisse à un nettoyage ethnique, nous ne pouvons pas la considérer comme une expression d’intérêts légitimes en matière de sécurité ou comme un simple élément de la guerre. La communauté internationale devrait soutenir l’appel des FDS à faire en sorte que toutes les forces d’occupation quittent Afrin et que tous les civils déplacés aient la possibilité de rentrer chez eux et d’être indemnisés des pertes résultant du droit international. Une enquête complète sur l’étendue réelle des crimes commis devrait également avoir lieu – et devrait permettre à des observateurs internationaux impartiaux de documenter le traitement réservé aux civils kurdes pendant l’invasion et l’occupation.

 

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